Los dioses miran el caos, el Rey Demonio pretende ser el Rey Demonio


Los dioses de las fuerzas de Alda observaban el interior de la Cordillera Fronteriza, incluyendo Talosheim. Sin embargo, los poderes de los dioses estaban bloqueados por la barrera que habían levantado los dioses de la facción de Vida.

Así, los dioses habían creado una fisura en el Reino Divino en el que existían para poder mirar la superficie del mundo desde arriba de las nubes… un método bastante poco fiable para recoger información.

Si esto fuera para el estudio de la geografía del continente Bahn Gaia, la creación de un mapa exacto o la observación del clima y otros fenómenos naturales en un área amplia, sería muy exitoso.

Pero los dioses intentaban reunir información sobre una ciudad-estado en la superficie del mundo.

Por supuesto, como seres superiores, los ojos de los dioses podían ver mucho más allá que los de los mortales, pero… tenían sus límites. Y no tenían la capacidad de ver a través de los objetos. En primer lugar, normalmente ni siquiera necesitaban ojos.

Los dioses podían conocer la superficie del mundo a través de los ojos y los oídos de los creyentes que les ofrecían oraciones.

La definición de ‘ofrecer oraciones’ no era estricta. Los creyentes no tenían que ser fervientes adoradores que rezaban todos los días a una hora determinada; bastaba con dar breves oraciones antes de comer y poner las manos juntas en una iglesia, un santuario al borde del camino o delante de un adorno en su casa cada semana o cada mes. Por supuesto, cuanto más fuerte era la fe de los creyentes, más detallada era la información que se podía obtener de ellos, pero no había otras diferencias.

… Bueno, esto era algo que todos los dioses eran capaces de hacer como una línea de base, en lugar de ser un poder especializado específicamente para obtener información. Aunque era raro que respondieran a las plegarias de sus creyentes, sería totalmente imposible si no podían escuchar las plegarias de sus creyentes en primer lugar.

Por supuesto, esta habilidad no podía usarse para obtener información dentro de la Cordillera Fronteriza, ya que la barrera les impedía acceder a ella y no había ni un solo creyente dentro de la región.

Sin embargo…

«¡Ugh!», gimió uno de los dioses.

Era Ryaon, el dios de las olas. Había estado observando la región con sus ojos, pero ahora estaba colapsado dentro del Reino Divino.

«¡Ryaon-dono! ¡Ryaon-dono ha colapsado!», gritó otro dios.

«¡¿Ha estado observando Talosheim durante demasiado tiempo?!», dijo otro.

«Yo… yo estoy bien. Me recuperaré si descanso un poco… Pero parece que me será difícil continuar por más tiempo. Le pediré a Yupeon-sama que otro dios tome mi lugar», dijo Ryaon.

«Por favor, hágalo. Mientras tanto, yo me encargaré por ti», dijo otro dios.

Alda servía como cabeza de los dioses que gobernaban los atributos luz y vida entre sus fuerzas, pero habían pasado cien mil años sin que ningún gran dios sirviera como cabeza de los otros atributos. Así, los otros seis atributos tenían dioses representativos que servían como cabezas y dirigían a los dioses de sus respectivos atributos.

Como Farmaun había abandonado las fuerzas de Alda hacía unos cincuenta mil años, había sido necesario nombrar a un dios como cabeza del atributo fuego, y los dioses supervivientes de los atributos espacio y tiempo habían sido todos aquellos que no tenían voluntad propia, por lo que nombrar nuevos dioses para esos atributos había sido difícil. Era difícil decir que estos atributos estaban en un estado estable.

Pero los atributos agua y tierra tenían dioses que habían servido a sus respectivos grandes dioses como cabezas que guiaban a los dioses de esos atributos, y habían sido relativamente estables durante los últimos cien mil años.

«Descansa un poco, Ryaon-dono», dijo uno de los otros dioses. «Pensar que puede comer dentro de las mente de nosotros los dioses. El Rey Demonio Vandalieu… qué ser tan terrible.»

La mente de Ryaon había sido devorada por los misteriosos patrones que habían sido pintados en los techos de los edificios de Talosheim. Se parecían al arte abstracto que parecía tener algún significado oculto en ellos, y sin embargo también se parecían a los garabatos aleatorios de un niño. Cada uno de los cuadros de cada tejado parecía una obra individual, pero al mismo tiempo, los cuadros de toda la ciudad parecían unirse para representar un único tema.

No eran simplemente obras de arte poco ortodoxas; eran imágenes malditas con los efectos de la Habilidad ‘Invasión Mental’ de Vandalieu.

Eran extraordinariamente malvadas, pinturas malditas que se comían la mente de los dioses que las miraban.

Los dioses murmuraban entre ellos.

«Nosotros los dioses podemos resistir este efecto, pero me estremezco al pensar qué pasaría si nuestros creyentes vieran estas imágenes…»

«Parece que algunos hombres del ejército del Imperio Amid y de la familia Sauron ya han perdido la cabeza después de ver los monolitos y las pinturas en el suelo de la región que una vez fue el territorio Scylla. Incluso aquellos con la Habilidad ‘Resistencia Mental’ no deben bajar la guardia.»

«Estaría bien si simplemente perdieran la cabeza. Pero algunos de ellos han sido atraídos por él y han desaparecido después de entrar en el antiguo territorio Scylla, como si fueran atraídos por algo. Ya no son nuestros creyentes.»

«Un Rey Demonio con el poder de guiar que poseían los campeones, y una forma problemática de guiar al mismo tiempo.»

Para los dioses que las miraban, eran pinturas malditas, pero aquellos a quienes los dioses veían como si tuvieran oscuridad enterrada en sus corazones serían guiados por las pinturas para convertirse en adoradores fanáticos del Rey Demonio.

La guía no era un ataque a la mente; aquellos que recibían la guía se beneficiaban de los efectos positivos. Por lo tanto, las Habilidades de resistencia fueron ineficaces contra ella.

«Incluso en la ciudad de Morksi, él y la encarnación de Vida están induciendo a los niños con dulces palabras, seduciéndolos y guiándolos. La inesperada traición de Ricklent-sama y Zuruwarn-sama a Alda-sama puede ser también porque han sido enloquecidos por el Rey Demonio.»

«… no puedo negar esa posibilidad. Especialmente después de ver la forma que toma. Su repugnancia excede incluso la temible forma del Rey Demonio Guduranis que he escuchado en las descripciones.»

«Puede que sea más temible que Guduranis. Como nos convertimos en dioses después de la guerra de hace cien mil años, nunca vimos a Guduranis, pero… está claro que Vandalieu es más astuto y resistente.»

«¿Son los reencarnados de Rodcorte-dono capaces de derrotar a este astuto y resistente Vandalieu? Incluso el campeón de la siguiente generación, Heinz, que ha recibido la protección divina de Alda y está acompañado por el espíritu heroico de Alda, fue gravemente herido y obligado a retirarse de la batalla. Y sin embargo su oponente es una monstruosidad que es capaz de materializar su alma, es capaz de reparar esa alma de cualquier daño en menos de un mes, devoró al dios malvado de la vida alegre y se ha convertido en un dios malvado a pesar de no poseer la sangre de un Dragón Antiguo o Coloso».

«Un dios malvado… En efecto, tienes razón, pero le gusta fingir que se ha convertido en un dios benevolente. Mira. Está haciendo que su gente cree enormes estatuas de sí mismo.»

El último dios que habló señaló un lugar donde se estaba construyendo una enorme estatua de Vandalieu. Era tan grande que sin duda se convertiría en una atracción turística para las futuras generaciones de Talosheim.

«No, podrán matarlo», intervino otro dios. «Mientras posea un cuerpo físico, la muerte vendrá por él eventualmente. Incluso aquellos con vidas ilimitadas como los Vampiros y Majin, e incluso los No Muertos que ya han experimentado la muerte una vez, no pueden evitar su eventual destrucción. Esto se aplica incluso a seres más avanzados, como los dioses malvados, Colosos, Dragones Antiguos y Reyes Bestias… El Rey Demonio Guduranis sigue viviendo a pesar de que su carne se ha desgarrado en innumerables fragmentos y su alma se ha separado en múltiples pedazos, pero ha sido posible sellarlo. ¿Me equivoco?»

Los otros dioses estuvieron de acuerdo. Como dioses, creían que no existía un ser inmortal que no pudiera dejar de existir. De hecho, incluso los grandes dioses y el rey demonio Guduranis habían sido destruidos, y Guduranis estaba bajo unos sellos tan estrictos que era como si estuviera muerto.

Ningún ser era una excepción a esto. La única diferencia entre los seres era cuánto tiempo pasaría antes de que encontraran su fin.

«Sin embargo… Incluso si fuéramos capaces de matarlo, ¿qué haríamos entonces? No creo que debamos preocuparnos si fuera un Dhampir ordinario, pero usa No Muertos. Es más que posible que convierta su propio cadáver en un No Muerto en el momento de su muerte.»

En la historia, ha habido varios usuarios de No Muertos, comúnmente conocidos como Nigromantes, como los Vampiros de Raza Pura Gubamon y Ternecia. No utilizaban el atributo muerte como Vandalieu; habían utilizado las protecciones divinas de los dioses malvados o usaban la magia herética del atributo vida para conceder vida falsa y manipular los cadáveres.

Algunos de estos Nigromantes habían sido capaces de convertir sus propios cadáveres en No Muertos después de sufrir heridas fatales… aunque esto siempre había sido una lucha inútil, ya que se habían convertido en meros Zombies sin que quedara ninguno de sus recuerdos o personalidades.

Pero si Vandalieu hiciera lo mismo, era muy probable que siguiera siendo una amenaza tan grande como lo fue en vida.

«Alda-sama y Rodcorte-dono han llegado a un acuerdo con respecto a esto, ¿no es así? Después de que Vandalieu sea asesinado, Rodcorte-dono usará su autoridad como dios de la reencarnación para capturar y sellar su alma.»

Como dios de la reencarnación, la autoridad de Rodcorte no se extendía a los humanos vivos. Se extendía sólo a las almas que habían muerto y estaban destinadas a la reencarnación.

Sin embargo, también podía intervenir en las almas en estados que se consideraban muertos después de perder sus cuerpos.

Necesitaba extender una mano en forma de descenso sobre el mundo de Lambda y tomar el alma que estaba en su estado de impotencia. Y luego la sellaría.

Tal como había hecho con los fragmentos de alma del Rey Demonio Guduranis.

«Las almas están fuera de nuestra experiencia, pero Rodcorte-dono, un experto en la materia, ha proclamado esto con fuerza. Si podemos matar a Vandalieu, entonces Rodcorte-dono debería ser capaz de sellarlo.»

«En efecto, tienes razón. Podemos confiar en el poder de Rodcorte-dono, el que selló el alma de Guduranis. Pero, ¿crees que los individuos reencarnados serán capaces de matar a Vandalieu?»

Los otros dioses guardaron silencio en respuesta a esta pregunta.

Los dioses de las fuerzas de Alda no estaban bien informados cuando se trataba de las actividades de los otros individuos reencarnados en Origen como los Bravers. Pero fueron informados hasta cierto punto sobre sus actividades después de reencarnar en este mundo.

Por lo que sabían… se estaban desarrollando mucho más rápido que cualquier humano ordinario, pero incluso teniendo en cuenta su potencial futuro, era cuestionable si serían capaces de derrotar a Vandalieu, alguien que incluso era capaz de destruir a los dioses.

«La otra pregunta es, ¿cuán efectivas son las capacidades cheats de las que habla Rodcorte-dono?»

«¿Y cuánto más poderosos serán los individuos reencarnados si nosotros los dioses les concedemos nuestras protecciones divinas y enviamos nuestros espíritus heroicos sobre ellos como lo hacemos con los héroes de este mundo? Tal vez esto depende de Fitun-dono, el dios de las nubes tormentosas, quien tiene experiencia cuando se trata de batallas.»

«Parece que ha incurrido en la ira de Alda-sama después de dejar el mando de Nineroad-dono y actuar por su cuenta, pero… ¿no deberíamos hacer que nuestros héroes se unan a Fitun-dono y que luchen juntos?»

«Espera. Si nos acercamos a Fitun-dono descuidadamente sin saber cuál es su plan para los individuos reencarnados, podría entorpecerlo. ¿Alguien puede contactar con Fitun-dono o con alguno de sus espíritus heroicos o familiares?»

Los jóvenes dioses, que se sentían cada vez más amenazados por Vandalieu, se miraron entre sí. Pero ninguno levantó la mano. Parecía que no había ningún dios que supiera cómo contactar con Fitun o sus subordinados.

«Como uno de los dioses subordinados de Nineroad-sama yo mismo, he intentado contactar con él para decirle que no actúe por su cuenta, usando sus espíritus heroicos y familiares como intermediarios», dijo Bashas, la diosa de las nubes de lluvia.

Ella se había hecho cargo de la observación de la Cordillera Fronteriza en lugar de Ryaon; hablaba sin apartar los ojos de Talosheim.

«Pero… no estaban en el Reino Divino de Fitun», dijo.

«¿No estaban allí? ¡¿Podría ser que ya haya sido destruido por Vandalieu…?!»

«No, eso es imposible. ¡Uno de los dioses se habría dado cuenta si fuera así!»

«Podemos asumir que Fitun-dono ha dejado su Reino Divino como parte del plan que ha dado a los individuos reencarnados… Parece que no hay nada que ninguno de nosotros pueda hacer. Cada uno de nosotros debe dedicarse a los roles que se le han dado», dijo el dios que estaba a cargo de los jóvenes dioses aquí. «Por cierto, Bashas-dono, ¿está todo bien? Has estado realizando la tarea de observación antes de que Ryaon-dono colapsara.»

«No hay problema», respondió Bashas, sin apartar la mirada de su tarea. «Simplemente me estoy dedicando a mi papel, tal como usted dijo.»

«Ya veo», dijo el otro dios con un asentimiento. «Estoy seguro de que incluso Nineroad-dono admira tu dedicación. Pero asegúrate de decir algo si sientes algo anormal.»

Con eso, Bashas quedó a cargo de su tarea. Pero quizá el otro dios debería haber mirado la cara de Bashas mientras ella miraba a Talosheim, aunque tuviera que hacerlo por la fuerza.

Porque en contraste con su tono de voz apagado, sus ojos estaban llenos de pasión.

NTK: Y ahi va una mas~


Mientras tanto, Vandalieu, uno de los dos que estaba persuadiendo a la gente con dulces palabras, estaba justo en medio de hacerlo.

En esta tenue habitación con sólo una tenue luz como única fuente de luz, había reunido a un grupo de inexpertos.

«Bienvenidos, almas débiles que se han reunido ahora ante mí después de haber sido tentados por la oscuridad», les dijo.

Oswald, que estaba entre la gente reunida aquí, comenzó a temblar en respuesta a las palabras de Vandalieu.

«Soy uno de los que puede concederles algo… poder, de un tipo que nadie que camine por un sendero blanco lleno de luz puede recibir. Si recibes este poder, podrás obtener todo lo que deseas excepto una cosa. Podrás vivir más tiempo y comer más comida deliciosa», continuó Vandalieu. «Pero el precio que pido a cambio de esto es tu libertad. Aquellos que caen en la oscuridad puede que nunca vuelvan, y es sólo para aquellos que se han preparado que yo los guiaré, y – esto se está poniendo difícil, así que por favor déjame parar, Matthew,» dijo, parando de repente.

«¿Qué? ¡Estabas llegando a la parte buena!», dijo Matthew en tono insatisfecho entre el grupo de niños acurrucados al final de la habitación donde la luz de Wisp no llegaba.

Los otros niños también expresaron su descontento, suplicando que Vandalieu continuara con su acto.

«¡Eso es, estuviste genial, Onii-chan!»

«¡Eras realmente un villano!»

«¡Sigue, sigue!»

Los inexpertos hacían fila frente a Vandalieu… la rata de Marsha Oswald y el joven murciélago de Matthew Nightwing, chillaban y jugaban con sus amigos mascotas.

En cuanto al motivo por el que tal cosa estaba ocurriendo dentro de una de las habitaciones del orfanato… Vandalieu había revelado su verdadera identidad y la verdadera razón por la que había venido a la ciudad de Morksi a Matthew y a los otros que había rescatado de la malvada influencia del Vampiro de Raza Pura Birkyne.

Y en respuesta a eso, los niños fueron…

«Prometiste hacer cualquier cosa para compensar el hecho de que nos ocultaras secretos, ¿verdad?», dijo Matthew.

«Lo hice», dijo Vandalieu.

«Y te pedimos que hicieras a Nightwing y al resto de nuestras mascotas como Fang y Maroru. Respondiste: ‘Si puedes domarlos correctamente’, ¿verdad?»

«Lo hice.»

«Y todos pasaron la prueba que nos diste, ¡¿verdad?!»

«Todos ustedes pasaron después de su segundo intento, aunque necesitaste tres intentos, Matthew.»

«¡A quién le importa eso! De todos modos, cuando te pedimos que nos ayudaras a lanzar un amuleto de buena suerte para hacer a nuestras mascotas aún más fuertes mientras estás en ello, asentiste con la cabeza, ¡¿no es así?!»

«… lo hice, ¿no?»

Esta fue una descripción más o menos exacta de los eventos que llevaron a esto.

Después de que se hizo la promesa, había tomado dos semanas para que los niños lograran el mínimo para convertirse en domadores… para disciplinar a sus mascotas hasta un punto en el que era posible describirlos como domesticados, como las mascotas venían cuando sus nombres eran llamados. Ahora, Matthew y los otros niños le pedían a Vandalieu que convirtiera sus mascotas en monstruos.

«Nunca imaginé que me obligaran a hacer este tipo de acto para hacer un amuleto de buena suerte. ¿No es aburrido ver a un pobre actor como yo hacer esto?», preguntó Vandalieu.

«¡Eso no es cierto! ¡Tienes mucho talento! ¡Estoy seguro de que cualquier teatro te contrataría para actuar como un monstruo en un instante!»

«Gracias, Matthew. Aprecio la idea.»

Ojos de aspecto muerto, pelo blanco, piel de cera y una ominosa falta de presencia. De hecho, con estos rasgos, Vandalieu podría ser muy adecuado para hacer el papel de un monstruo, aunque no pudiera actuar debido a su falta de expresión y su voz plana.

… Podía volar por su cuenta y usar las bolsas de tinta del Rey Demonio para crear su propio maquillaje para efectos especiales como teñirse los ojos de negro, así que si hubiera un teatro que se especializara en el horror, sin duda podría debutar de inmediato.

«Querido mío. ¿Qué estaba haciendo?», dijo el Wisp, flotando con una expresión ociosa.

Era el Vampiro anciano que había sido uno de los confidentes de Birkyne, y ahora estaba cargado con el atributo luz después de haber sido derrotado por Chipuras y los otros Fantasmas de atributo luz.

«Ojii-chan, estabas jugando con nosotros», dijo uno de los niños.

«Oh, ¿es eso cierto?», dijo el Wisp.

«Jii-chan, no puedes ir por ahí. Por aquí, por aquí.»

Por el diálogo, esta escena sonaría como un abuelo jugando con sus nietos. Parecía que su maldad había sido lavada junto con sus recuerdos después de ser derrotado por los Fantasmas de atributo luz.

Él había sido uno de los perpetradores del incidente con el orfanato, pero parecía que los niños no veían esta pálida bola de luz como el viejo Vampiro de entonces.

Por cierto, los otros dos confidentes de Birkyne, además de él y Magisa, habían sido convertidos en No Muertos por Vandalieu. Como el cuerpo del Vampiro Noble-born Elfo había sido completamente destruido, se había convertido en un Arma Maldita, y el cuerpo del Vampiro Noble-born Enano, Mortor, había quedado intacto, por lo que se había convertido en un Vampiro Zombie como Magisa.

No estaban en esta ciudad; estaban en Talosheim trabajando como aprendices para la Orden de Caballeros de la Noche Oscura que estaba hecha de Vampiros Zombies.

Vandalieu observó la interacción entre los niños y el Wisp de una manera que parecía estar tratando de escapar de la realidad.

«Oye, me pregunto si seríamos capaces de domar a los Wisps como ese abuelo?», le preguntó Matthew.

«Podrías. Hay precedentes de que eso ocurra», dijo Vandalieu.

Los No Muertos se consideraban imposibles de domesticar, y en realidad eran monstruos peligrosos de tratar de domesticar para cualquiera que no fuera Vandalieu. Pero sería posible para otras personas que no fueran Vandalieu domesticar a los monstruos que estaban bajo su guía.

Ejemplos anteriores de esto incluían a Iris que había domesticado el Arma Maldita que contenía el alma de su padre, y a los antiguos miembros de la falsa resistencia, incluyendo a Haj, que había domesticado sus Armaduras Vivientes.

«Bueno, también depende de si eres apto para ello o no. Incluso si son amistosos conmigo, eso no significa que lo sean con otras personas que no sean yo», añadió Vandalieu.

«Eso es cierto incluso para domar a los seres vivos, ¿no? Siendo así, si hay nuevos niños que vienen al orfanato con los espíritus de sus padres, deberías dejar que se vean. Si es posible que estén juntos, no tendrían que despedirse de forma dolorosa», dijo Matthew.

«No me importa hacer eso», dijo Vandalieu con un guiño, no viendo ningún problema con esta petición. «Dependería de si realmente quieren ver a sus padres y en qué estado se encuentran los espíritus.»

En este mundo, tenía a su madre Darcia, pero sus padres en la Tierra habían muerto antes de que él tuviera la edad suficiente para ser consciente de ello, por lo que sabía lo que era no poder conocer a sus padres.

No sintió ninguna carga al usar ‘Visualización’ para permitir que los espíritus fueran vistos por la gente común o convertirlos en No Muertos para poder reunir a los niños con sus padres.

Ya había hecho esto para las víctimas del tráfico ilegal de personas de la ‘Hiena’ Gozoroff.

Por supuesto, dudaría si se le pidiera que introdujera espíritus al azar a una persona viva y les mintiera que son los espíritus de sus padres, o que uniera algunos cadáveres y hiciera Zombies que se parecieran a los padres de las personas.

«¡¿De verdad?! Hay un niño nuevo que acaba de llegar al orfanato y a veces llora porque quiere ver a sus padres, así que sería genial», dijo Matthew.

«No hay garantía de que los espíritus de sus padres estén a su alrededor, sin embargo. Si murieron cerca de esta ciudad, entonces puede que ya estén cerca de mí, así que echaré un vistazo», dijo Vandalieu.

«No pediría nada más que eso. Hombre, si te hubieras negado, te habría dejado salir del acto del Rey Demonio y te habría suplicado, pero me alegro de que accedieras tan fácilmente».

«…¿aún puedo negarme?»

«No».

«No lo pensé», suspiró Vandalieu, cayendo de rodillas.

«Pero no hay mucho tiempo, así que salta a la parte en la que transformas nuestras mascotas», dijo Matthew.

«Está bien. Umm, veamos… Tú que deseas el poder, recibe las bendiciones de mi sangre carmesí y únete a las filas de mis seguidores de la oscuridad», dijo Vandalieu, reanudando el acto.

Mientras recitaba el guión que había memorizado con los efectos de la ‘Técnica de Registro Perfecto’, se cortó la palma de la mano con una de sus afiladas garras.

La sangre carmesí goteaba en un tazón de sopa en el suelo. Oswald, Nightwing y los demás se apresuraron a ir al tazón y comenzaron a beber la sangre de Vandalieu.

Muchas de las mascotas de los niños eran pequeños animales carnívoros u omnívoros, pero no eran especies que normalmente bebieran sangre. La vista de tales animales bebiendo sangre en frenesí, como bestias hambrientas, era realmente extraña.

Y a medida que las mascotas continuaban bebiendo sangre, un chirrido, un ruido de trituración salía de sus cuerpos cuando comenzaron a mutar.

Oswald se convirtió en una Rata Gigante de Rango 1, Nightwing en un Murciélago Gigante y el resto de las mascotas también se transformaron en monstruos de Rango 1.

«Con esto, se han convertido en mis sirvientes. La traición no será perdonada… Asegúrense de no olvidarlo», dijo Vandalieu. «Bueno, entonces, todos nos registraremos juntos en el Gremio de Domadores mañana, así que no lo olviden», dijo, poniendo fin a su acto.

«¡Sí!», dijeron los niños con entusiasmo.

«Yeeeaaah», dijo el Wisp, uniéndose a su entusiasmo.

«¡Lo sé, pero al menos podrías haberme dejado disfrutar un poco más del ambiente!», se quejó Matthew.

Pero Vandalieu había llegado a su límite para la actuación.

La mente de Vandalieu había sido inmune a los ataques de los dioses malvados, pero había sido presionada por el guión de Matthew. Era un guión temible después de todo… quizás.

También podría haber sido que Vandalieu le diera mucha importancia.

En ese momento, Seris y Vestra entraron en la habitación.

«Matthew, todo el mundo, ¿qué están haciendo? Cerrar todas las ventanas en mitad del día y pedirle a Vandalieu-san que haga estas cosas extrañas, ¿no le están causando problemas?», dijo Seris.

«¿Algo huele extraño…? ¡¿S-Sangre?!» exclamó Vestra.

Ambas habían sido conscientes de que los animales domésticos de los niños sufrirían una mutación hoy, pero parecía que habían entrado después de sentir que algo era extraño.

Seris y Vestra, que habían resultado ser Vampiros Subordinadas y la directora del orfanato, que había resultado ser una Dhampir, habían decidido continuar operando el orfanato bajo el pretexto de que eran humanas.

Aunque la directora Dhampir estaba bien, las Vampiros Seris y Vestra eran considerados legalmente como monstruos, y el Gremio de Aventureros las designaría como objetivos de exterminio si se descubriera que se habían disfrazado de humanos viviendo en la ciudad.

Revelar su situación podría resultar en que simplemente fueran exiliadas de la ciudad. Pero también era posible que todo el orfanato fuera denunciado por haber sido una instalación donde criar más peones para los Vampiros de Raza Pura.

Vandalieu había formado una relación favorable con el Conde Morksi y confiaba en él una cantidad razonable. Pero el Conde Morksi no era un gobernante con autoridad absoluta.

Es probable que tuviera oponentes políticos entre los nobles que gobernaban otras regiones, y aparte de eso, también estaba la influencia de la religión que declaraba que aunque los Dhampir podían ser aceptados, los Vampiros eran malvados sin excepción.

Incluso si el Conde Morksi luchara contra estos oponentes a nivel político, no se sabía cómo lo juzgaría el Duque Alcrem, el duque al que servía el Conde Morksi.

El duque estaba actualmente investigando a Vandalieu y sus compañeros en relación con el tema de Juliana, pero era sólo una investigación sin intenciones hostiles definidas. Pero si se enteraba de la verdad sobre el orfanato, no había garantía de que no la usara como razón para atacar a Vandalieu.

En esta compleja situación sería más pacífico enterrar la verdad y permanecer en silencio durante unos meses que hacer que el Conde Morksi arriesgue su cuello político y potencialmente incluso provocar que Vandalieu tenga que invadir el Ducado Alcrem.

En el futuro, Seris y Vestra se mudarían a Talosheim, y los niños los seguirían a su vez.

Después, se revelaría el hecho de que la directora era una Dhampir, y ella contaría la historia de que ocultó su identidad y su rostro para evitar ser descubierta por las personas que habían matado a sus padres.

«Todo está bien, Nee-chan. ¿Cierto, Vandalieu?», dijo Matthew.

«Sí. Mi herida ya se ha curado», dijo Vandalieu.

Se había cortado para acumular su sangre en el tazón de sopa, pero el corte ya se había curado debido a los efectos de la Habilidad ‘Regeneración Rápida’. Sólo había una pequeña mancha de sangre donde la sangre había fluido del corte.

«Ya veo… me sorprendió porque dejaste salir más sangre de la que había imaginado… y parece que Oswald y los demás se han convertido realmente en monstruos», murmuró Vestra con una mano colocada nerviosamente sobre su pecho.

«Todos, parecen tener el Rango 1 como dijo Vandalieu-san. Deberíamos ser capaces de manejarlos», dijo Seris, mirando a las mascotas mutadas.

Los monstruos de Rango 1 como las Ratas Gigantes y los Murciélagos Gigantes no eran más que ratas y murciélagos grandes. Eran tan peligrosos como los perros callejeros o incluso menos. Si los tenían en los brazos de sus dueños como Matthew y Marsha, no eran diferentes de los perros y gatos comunes.

Incluso los niños pequeños podían manejarlos, y hubo muchos casos de domadores que domesticaron monstruos de Rango 1 educándolos desde pequeños.

Hubo bastantes casos de domadores que comenzaron sus carreras a la edad de diez años o menos, domando monstruos de Rango 1 recibidos de sus amos.

… Dicho esto, esto todavía asombraría a Bachem del Gremio de Domadores mañana. A pesar de que estos jóvenes domadores sólo habían domesticado un solo monstruo de Rango 1 cada uno, los miembros del Gremio aumentarían más del doble.

«Eso es bueno. Me preocupaba un poco lo que haríamos si de repente se convirtieran en Rango 3 o 4», dijo Matthew.

«He empezado a tener una idea general de qué Rango tendrán los monstruos cuando muten de animales», dijo Vandalieu.

Hasta ahora había causado la mutación en varias especies, y había sido capaz de estimar cuán fuerte se volvería un animal después de mutar, basándose en la información reunida por su investigador aprendiz Luciliano.

Los animales pequeños como ratas y murciélagos se convertirían en monstruos de Rango 1. Perros, gatos, carpinchos, caballos y pájaros de cierto tamaño, como patos, se convertirían en monstruos de Rango 2. Y aunque no había probado otras especies, animales como grandes aves de presa y osos probablemente se convertirían en monstruos de Rango 3.

En resumen, parecía que cuanto más fuerte fuera el animal utilizado como base, más fuerte sería el monstruo mutado.

«Es más fácil predecir los resultados que convertir a los muertos en No Muertos. Es posible que haya diferencias entre los individuos, pero no he visto que eso suceda hasta ahora… como ratas que son más fuertes que los gatos o zorros de cuerpo débil», dijo Vandalieu.

«¡Pero está bien! Puede que sean débiles por ahora, pero voy a aumentar su Rango como Fang y los otros en poco tiempo. ¡¿Verdad, Nightwing?!», le dijo Matthew emocionado a su compañera.

…pero Nightwing seguía ocupada bebiendo la sangre de Vandalieu.

«Es demasiado pronto para eso, Matthew», dijo Seris.

«¡¿Por qué?!», protestó Matthew.

«Es obvio, ¿no? Incluso si tú y Nightwing trabajaran juntos, como lo haces ahora, quién sabe si serías capaz de derrotar a un solo Goblin. Asegúrate de aprender a pelear primero».

«S-Si vamos con Vandalieu –»

«No puedes ir con Vandalieu-san. Si lo haces, dependerás completamente de él, ¿no? El compañero de Nightwing eres tú, ¿no es así, Matthew?»

Matthew se calló y pensó en ello por un momento. «Bien», dijo, con los hombros caídos.

«Me alegro de que lo entiendas, Matthew», dijo Seris suavemente, poniendo su mano en el hombro de Matthew como si realmente fuera su hermana mayor. «No tienes que apresurarte; las cosas apenas están empezando para ti. Puedes tomarte las cosas con calma». Se giró para mirar a Vandalieu. «Vandalieu-san, necesitamos limpiar su mano. Incluso si el corte se ha curado, no es bueno si… todavía está cubierto de sangre… así que tenemos que limpiarla…»

La suave mirada de sus ojos fue reemplazada por una luz ardiente, y sus mejillas se volvieron rojas cuando tomó la mano de Vandalieu en ambas.

«Tenemos que… limpiarla…»

Por alguna razón, ella tragó en voz alta. Estaba claro cómo pretendía limpiar la mano ensangrentada de Vandalieu.

«¡Ah! ¡Seris-neechan se ha convertido en algo parecido a Nightwing!», gritó Matthew .

«Hmm, no sabía que ella se dejaría llevar por sus impulsos tan fuertemente que se olvidaría de sí misma. Intentemos borrar el olor de mi sangre con ‘Desodorización'», decidió Vandalieu.

«¡Seris, cálmate!», dijo Vestra, al darse cuenta de lo que pasaba por el grito de Matthew.

Usó sus brazos para sujetar los hombros de Seris por detrás.

«Si haces eso… te volverás como Elea… como los otros Vampiros, y no podrás volver!», gimió Vestra.

«Vestra, lo sé. Lo sé. Pero… tengo tanta sed, mi garganta está tan seca que no puedo evitarlo!», dijo Seris.

«… Es como si mi sangre fuera una extraña droga», comentó Vandalieu.

«¡Cómo puedes estar tan relajado! Apúrate y usa ese hechizo de ‘Desodorización’ o lo que sea!», dijo Matthew.

«Matthew… ya lo he lanzado.»

«¡¿Hablas en serio?!»

Parecía que el interruptor de Seris ya había sido accionado, y no tenía sentido borrar el olor de la sangre.

Incluso Vestra, que se suponía que iba a detener a Seris, ahora tenía una expresión febril en su cara.

«U-ugh, no es bueno… yo también…»

Lentamente dejó de retener a Seris y se unió a ella para mirar la sangre en el brazo de Vandalieu.

«¡¿Incluso Vestra-neechan ha perdido la cabeza?! Vandalieu, ¡¿no puedes quitártelas?!», gritó Matthew.

«No sería imposible, pero… eso necesitaría que las balanceara a la fuerza y me las quitara de encima, así que sería un poco peligroso. Para todos los demás, es decir», dijo Vandalieu.

Como Seris y Vestra eran Vampiros Subordinadas, a pesar de tener cuerpos esbeltos, poseían más fuerza que la gente común. Tenían suficiente fuerza muscular para que Matthew se burlara de ellas por ser como gorilas.

Mientras Seris agarraba el brazo de Vandalieu con toda su fuerza, parecía que Vandalieu no podía escapar tan fácilmente. Por supuesto, ser un poco brusco con ella no le haría daño, pero… eso podría ser peligroso para los niños y mascotas cercanos.

«Y si todos me odiaran por tratar a estas dos respetadas personas con demasiada violencia, mi corazón no saldría indemne», añadió Vandalieu.

Mientras Seris y Vestra intentaban acercar la mano ensangrentada de Vandalieu a sus propias caras, Vandalieu extendió su otra mano limpia para retenerlas. Tuvo la sensación de que eran demasiado mayores para que él las tratara así, como si fueran niñas.

«Entonces haz algo. ¡¿Qué haces cuando Eleanora-neechan y las demás se ponen así?!», exigió Matthew.

«Les dejé beber mi sangre», respondió Vandalieu simplemente.

«¡No puedes hacer eso!»

«Entonces satisfagámoslas con algo que no sea sangre», dijo Vandalieu. «Aunque para ser precisos, la sangre constituye más de la mitad de su contenido… Matthew, hay pequeñas botellas en el bolsillo interior de mi ropa. ¿Podrías, por favor, sacarlas por mí?»

«Vale», dijo Matthew, intentando coger las botellas según las instrucciones.

Pero los otros niños parecían haber confundido esto como una continuación del ritual.

«¿Qué están haciendo?»

«Onee-chan y Matthew-niichan intentan beber la sangre y recibir las ‘bendiciones de la oscuridad'»

«¡Tenemos que detenerlos! ¡Van a convertirse en verdaderas gorilas! ¡Matthew-niichan siempre las llama gorilas, después de todo!»

Cuatro de los niños comenzaron a tratar de detener a Seris, Vestra y Matthew.

«¡No, esto no es mi culpa!», dijo Matthew.

Pero él fue quien sugirió el ritual chuunibyou y pidió a Vandalieu que lo realizara, así que indirectamente fue su culpa.

«… No se puede evitar. Se las daré yo mismo», dijo Vandalieu.

Con los tentáculos del Rey Demonio, tomó dos botellas de Poción de Sangre de su bolsillo interior… la Poción hecha con la sangre de Vandalieu. Descorchó las botellas delante de Seris y Vestra.

Su atención se dirigió inmediatamente de la sangre del brazo de Vandalieu a la poción de sangre, y comenzaron a beber como si estuvieran poseídas.

«Uf», dijo Matthew, suspirando de alivio al ver que recuperaban su capacidad de razonar mientras bebían la poción. «Con eso, las dos están… Espera, ¿esto está bien?», se preguntó, dándose cuenta de que no había diferencia en cuanto al hecho de que habían consumido sangre.

«Creo que es mejor para los niños verlos beberla correctamente en vez de lamerla de mi brazo. Y también sería menos embarazoso para ellas una vez que volvieran a sus sentidos», dijo Vandalieu.

«Supongo que tienes razón», dijo Matthew.

«Wow, ¡¿aumentó el rango de Vandalieu-niichan?!», exclamó uno de los niños.

«Entonces te convertirás en un gigante como Oswald, Onii-chan?» preguntó Marsha.

«… Creo que quiero serlo en el futuro», dijo Vandalieu.

Con eso, Seris y Vestra recuperaron sus sentidos después de beber la Poción de Sangre para satisfacer su impulso de beber sangre, y poner fin al ritual.