Los que no pueden leer el aire


Mientras estaba vivo, era un hombre que nunca imaginó tener talento para el combate o la magia. Nacido entre los sirvientes de un noble, fue criado como un sirviente también. De niño, había admirado las historias de aventureros que arriesgaban sus vidas en aventuras y de caballeros que hacían actos valientes, pero pensaba que esas personas vivían en un mundo diferente al suyo, alguien que no valía nada más que su capacidad para manejar caballos y carruajes.

Se convirtió en adulto sin saber leer las runas que se usan en la magia, se casó y tuvo dos hijas, pero… después de convertirse en un No Muerto y adquirir cierta Habilidad, se dio cuenta de que tenía lo que podría no ser un talento, sino una aptitud.

Esa Habilidad era ‘Expansión Espacial’. Era una Habilidad que mantenía la apariencia externa del carruaje igual mientras se expandía el interior para que se pudiera llevar mucha gente y equipaje en el interior.

Como el nombre de la Habilidad sugería, estaba claramente relacionada con el espacio. Por lo tanto, era posible que tuviera una afinidad con el atributo espacial. Eso era lo que pensaba.

Como parte de su propia mejora, tuvo éxito en el aprendizaje de la magia de atributo espacial y la magia de atributo tiempo también.

«¡He llegado hasta aquí, así que debería ser capaz de lograr este difícil objetivo también!», se dijo Sam a sí mismo.

Ya había hecho ofrendas de curry a las estatuas de Zuruwarn y Ricklent en la Iglesia de Vida, y ahora corría por la tierra a toda velocidad.

«¡Definitivamente me convertiré en un carruaje que atraviese tanto el espacio como el tiempo, reclamando mi posición como el vehículo aéreo de Bocchan!»

Parecía que no estaba satisfecho con sólo ser capaz de volar por el cielo; su objetivo era convertirse en un carruaje que cruzara el espacio tiempo… para superar a Gufadgarn y a Legion.

Sam sintió como si le hubieran robado su posición, aunque la verdad era que Vandalieu había pensado que llamaría demasiado la atención si llegaba a la ciudad de Morksi con un carruaje.

Una vez que se retirara de la ciudad de Morksi, tenía la intención de usar a Sam como su transporte para las Dungeons y viajar como lo había hecho anteriormente.

Pero Sam, sin darse cuenta, también cabalgaba a gran velocidad hoy en día, para lograr su objetivo que sus compañeros conocedores de la magia le habían dicho que era casi imposible.

No había nadie a su alrededor que hubiera tratado de detenerlo… De hecho, algunos lo estaban copiando – el Barco Fantasma Cuatro, que Vandalieu había construido combinando partes de cuatro barcos naufragados, y sus cuatro capitanes No Muertos.

«¡No podemos perder tampoco! ¡Sigan al Maestro Sam!»

«Pero intentar cruzar el espacio tiempo es imposible. ¡Apuntemos a volar por el cielo por ahora!»

«¿No sería más realista hacer viajes submarinos?»

«Si es sólo hundirse bajo la superficie, podemos hacerlo en cualquier momento! Somos los Cuatro Capitanes del Mar Muerto del Barco Fantasma Cuatro. Si estamos apuntando a un objetivo, debemos apuntar al mar que es el cielo!»

Cuatro soltó lo que sonó como un gemido de resentimiento mientras viajaba por el río.

Mirándolos desde lejos, la ‘Lanza Divina de Hielo’ Mikhail se preguntaba si todos los vehículos No Muertos en Talosheim serían capaces de cruzar el espacio tiempo en un futuro cercano. No es que pudiera imaginar lo que realmente significaba cruzar el espacio tiempo.

«Mikhail-dono, me gustaría solicitar un combate más», dijo Bone Man, que estaba entrenando con Mikhail mediante batallas de práctica.

«… Lo siento, Bone Man. Pero, ¿podrías esperar hasta que termine de volver a unir el brazo que me cortaste?», dijo Mikhail.

El entrenamiento se había vuelto bastante acalorado y extremo.

«Juoh, mis disculpas. Es sólo que el pensamiento de que mis hermanos se están fortaleciendo en presencia de nuestro señor me vuelve impaciente», dijo Bone Man.

Por cierto, los ‘hermanos’ a los que se refería eran Maroru, Urumi y Suruga, las tres hermanas ratas. Sentía una sensación de compañerismo hacia ellas, ya que él mismo había sido una rata cuando estaba vivo. Al mismo tiempo, como su superior, sentía que no debía perder ante ellas.

«Y deseo no ser más un ‘emperador'», dijo Bone Man.

Su objetivo era aumentar su Rango para eliminar la palabra ‘emperador’ de su título de raza de ‘Emperador de la Espada Esqueleto’ para que no fuera más irrespetuoso con Vandalieu.

Pero como ya estaba en el Rango 12, un Rango alto, encontraba esta meta difícil de lograr.

«… ¿Sólo hay monstruos ambiciosos en este país?» Mikhail murmuró exasperado, deseando que Bone Man pudiera tener en cuenta sus sentimientos, mientras continuaba sujetando cuidadosamente su brazo cortado.


La plaza de la puerta principal de Morksi, la ciudad comercial de treinta mil habitantes, estaba llena de actividad.

Muchos comerciantes, viajeros y aventureros pasaban por las puertas de la ciudad, y los comerciantes les llamaban. Pero mientras las mujeres pasaban por la plaza, las miradas de todos se volvían hacia ellas.

Una parte de su grupo entró en el Gremio de Aventureros, y las dos mujeres permanecieron afuera, llamando cada vez más la atención.

El espacio fuera del Gremio de Aventureros era sólo un área despejada marcada por una línea pintada; no había nada que bloqueara las miradas de la gente en los alrededores del edificio. Las dos mujeres, madre e hija, comenzaron a hablar en voz baja.

«¿No podrías haber entrado con ellos, Madre?»

«No seas tonta. Podemos ser capaces de engañarlos inicialmente, pero sin duda se convertiría en un problema más tarde. Debemos obedecer las reglas».

«De acuerdo con las reglas, los familiares lo suficientemente pequeños como para sentarse en la cabeza del domador o ser cargados en sus brazos pueden ser llevados adentro. Creo que podrías haber entrado si hubieras hecho que Van te llevara en su espalda o en sus brazos.»

«¡N-No seas tonta! Basdia, ¿deseas avergonzar a tu madre?», le gritó en voz baja Zadiris con la cara roja a su hija Basdia.

Su cuerpo había dejado de envejecer físicamente a mediados de la adolescencia, por lo que su dignidad como anciana se perdió cuando perdió la compostura de esta manera, ya que simplemente parecía ser una chica adorable.

Por otro lado, Basdia… la hija de Zadiris, era una Reina de la Noche Ghoul Amazonas. Tenía una expresión serena y estaba de pie con su abundante pecho.

«Si fuera yo, haría que Van me tomara en sus brazos. Te preocupas demasiado por las apariencias exteriores, Madre», dijo Basdia.

Basdia, que tenía tanto músculos firmes como curvas femeninas, tenía la apariencia de estar en la veintena media o avanzada. A simple vista, muchos asumirían que ella era la madre y Zadiris la hija.

«Los jóvenes de hoy en día…» murmuró Zadiris.

La verdad es que Basdia tenía unos treinta años y Zadiris unos trescientos. No había forma de saberlo, ya que eran de una raza que no envejecía físicamente.

Los Ghouls eran una de las razas creadas por Vida, pero en las sociedades humanas, eran considerados y tratados como formas avanzadas de Zombies – en otras palabras, monstruos. Si se les veía en lugares habitados por humanos, eran exterminados a la vista.

Y aún así, estas dos Ghouls estaban de pie abiertamente en una sociedad humana, frente al Gremio de Aventureros que era el enemigo natural de su raza. Esto era parte del plan de Vandalieu para difundir la verdad sobre los Ghouls en las sociedades humanas.

Aunque los eventos que llevaron a su venta en los carritos de comida fueron una coincidencia, el Gobu-gobu y la carne horneada de Kobold eran platos hechos con el conocimiento de los Ghouls. En menos de un mes, el conocimiento de este hecho se había extendido no sólo dentro de la ciudad de Morksi, sino también a las ciudades y pueblos cercanos.

Así, la idea de que los Ghouls eran una raza con inteligencia y civilización en lugar de No Muertos parecidos a bestias se estaba extendiendo. Incluso había gente que quería entrevistar a Vandalieu sobre los Ghouls de los que había aprendido a hacer Gobu-gobu.

Pero esto no era suficiente para que hubiera voces que dijeran que los Ghouls no eran monstruos. Vandalieu y sus compañeros creían que esto se debía a que la gente no conocía personalmente a los Ghouls.

A la gente se le enseñó que los Ghouls eran monstruos, pero la mayoría de ellos pasaron toda su vida sin ver ninguno. Esto se debía a que los Ghouls vivían en asentamientos en Nidos del Diablo, y los únicos que los encontraban eran aventureros, caballeros o soldados enviados a cazar monstruos.

Por lo tanto, era posible que la situación cambiara, aunque fuera un poco, si la gente sabía cómo eran realmente los Ghouls… aunque no había problema si esto llevaba algún tiempo, ya que todos los Ghouls alrededor de la ciudad de Morksi ya habían emigrado a Talosheim.

Y después de las discusiones, Vandalieu había decidido traer a Zadiris y Basdia a la ciudad bajo la pretensión de que las había domesticado.

… En cuanto a los conciertos, parecía que no habría ninguno por un tiempo, ya que Kanako dedicaba su tiempo a las lecciones de Legion.

Por cierto, Vandalieu había traído a Zadiris y a Basdia en lugar de a Tarea, que se encontraba en el sótano de la casa. Esto se debía a que si se sabía que Tarea era una herrera excepcional que apoyaba la producción de armas en Talosheim, era posible que se convirtiera en un objetivo persistente.

Si ella era asesinada y su cuerpo era llevado o destruido, la fuerza militar de todo Talosheim se vería afectada.

Por supuesto, era posible que Basdia y Zadiris fueran también objetivos, y se habían hecho los preparativos adecuados. Vandalieu podía ser contactado en cualquier momento a través de ‘Caida Demoníaca del Espíritu Familiar’. La ciudad estaba siendo vigilada por Gufadgarn así como por los Fantasmas que habían sido estacionados en la ciudad. Y también estaba Miles, que estaba al acecho en las sombras.

A primera vista, parecían estar indefensas, pero en cierto modo, estaban bajo una red defensiva más fuerte que el propio Vandalieu.

«Aún así, qué extraña regla, usando el criterio de si puedes llevar al familiar en la cabeza o en los brazos para poder llevarlo dentro en lugar del tamaño del familiar. El tamaño de los familiares que pueden ser llevados adentro sería diferente dependiendo de la raza y la complexión del domador. ¿No es injusto?», se preguntó Basdia.

El tamaño de los familiares que cumplen estos requisitos para los Domadores de razas como los Enanos, que sólo son tan altos como el pecho de un humano, sería diferente de los Domadores que eran Titanes, el más alto de los cuales podía alcanzar alturas de tres metros.

Las Arachne de gran tamaño como Gizania serían capaces de llevar monstruos de alrededor de tres metros de altura sobre su espalda.

«No creo que esta regla haya sido pensada tan lejos. Los pequeños familiares se usan principalmente para explorar, y muchos de ellos son débiles. Si los dejan atados afuera, podrían ser robados o asesinados. Tal vez la regla que permite a los familiares entrar si sus domadores pueden llevarlos se hizo debido a las preocupaciones expresadas por un aventurero que era un Domador». Zadiris se detuvo, jugando con su bastón. «Y… los Domadores más grandes serían los Titanes, así que los familiares más grandes permitidos dentro no serían más grandes que un lobo o una cabra».

Incluso en el Reino Orbaume, que era relativamente tolerante con las razas de Vida, los aventureros de razas como las Arachne, que se originaban de los monstruos, no eran aceptados como aventureros. Así, las reglas del Gremio de Aventureros se habían hecho en base al hecho de que no había aventureros de tales razas. Esto era lo que Zadiris estaba implicando.

«Ya veo. Supongo que tiene sentido… Dejando eso de lado, las cosas van sorprendentemente bien, Madre», comentó Basdia.

«En efecto», dijo Zadiris de acuerdo.

Ambas habían estado discutiendo las reglas del Gremio, pero no dudaban seriamente de la integridad del Gremio. Simplemente estaban intercambiando charlas ociosas para medir las reacciones de la gente a su alrededor.

Había todo tipo de reacciones. Mucha gente les echaba una mirada curiosa, pero había gente del tipo aventurero y magos que les miraban con interés, e incluso lo que parecía ser un artesano enano que miraba más a su equipo que a ellas.

También había algunos que lanzaban miradas lascivas a su piel bronceada como si trataran de lamerla con los ojos, pero… no había ninguno que expresara abiertamente su disgusto u hostilidad.

«… Aparentemente somos consideradas formas avanzadas de No Muertos, así que estaba bastante preocupada, pero… las cosas parecen estar bien», dijo Basdia, con aspecto aliviado.

«Sí. Pensé que habría algunos tratando de atacarnos sin siquiera cuestionarlo, pero las cosas parecen ser en gran medida como el chico y los demás dijeron que sería», dijo Zadiris con un asentimiento.

Aunque era sabido que los No Muertos no podían ser domesticados, y los Ghouls eran considerados formas avanzadas de No Muertos, se les podía poner collares de esclavos y usarlos como esclavos. Basdia y Zadiris sintieron la necesidad de interrogar a fondo a un Domador o traficante de esclavos para entender cómo podían creer esto.

«Aunque hubiera alguien que las atacara, ustedes, damas, podrían manejarlos con las manos desnudas», murmuró el Fantasma Rayo Negro Kimberley.

«No, nuestro equipo es significativamente peor que el que usamos normalmente, así que estoy un poco preocupada», dijo Basdia.

De hecho, su equipo actual era considerablemente inferior a su equipo habitual. Basdia llevaba una armadura de cuero hecha de la piel de un monstruo, mientras que Zadiris llevaba una túnica. Y aunque estaban bien hechas, el arma de Basdia era una simple hacha de hierro y la de Zadiris un simple bastón de madera.

Dado que la gente las miraría, no habían traído su equipo habitual… aunque, por supuesto, su equipo de transformación estaba guardado dentro de una Caja de Objetos que les permitía llevarlo sin ser visibles, listos para ser sacados en cualquier momento.

«Soy una maga, así que no es tan malo para mí, pero tu armadura es sólo de cuero, así que no se puede confiar en ella. Aunque pesa lo mismo que la armadura que sueles llevar, la diferencia entre ambas es como la diferencia entre el acero y el papel. Te hace sentir como si estuvieras desnuda, ¿no es así?», dijo Zadiris en voz baja.

«Tú también pareces bastante incómoda con tu bastón, madre. No es tu querido bastón, así que te sientes desarmada, ¿no?», le susurró Basdia.

«Siento interrumpir su discusión, pero ¿no les molestan las miradas de la gente?», preguntó Kimberley.

«Para nada», respondieron Zadiris y Basdia simultáneamente.

Las miradas de la gente que les rodeaba no les hacían sentir nerviosas o tímidas. Aunque Zadiris llevaba más tiempo haciéndolo, ambas habían interpretado canciones y bailes ante el público en el escenario creado por Knochen. Tenían mucha inmunidad contra las miradas de la gente.

«Y hoy es nuestro segundo día, después de todo», dijo Basdia.

«Había más gente mirando cuando fuimos al Gremio de Domadores con el chico ayer para conseguir estos collares», acordó Zadiris. «… ¿Hmm?»

Zadiris se dio cuenta repentinamente de que había una mirada acalorada dirigida a ellas y miró en esa dirección. La dueña de esa mirada era una joven que parecía tener unos veinte años.

Estaba desarmada, llevaba ropa de tela modestamente decorada pero resistente. Por alguna razón, miraba a Zadiris y a Basdia con una expresión melancólica.

«No siento ninguna intención de matar por parte de ella, pero estén alerta», susurró Kimberley.

En ese momento, la mujer comenzó a caminar hacia las dos, ahora con una mirada decidida en su rostro.

«¡Tengo una petición! Por favor, escupe algo de veneno para mí!», dijo ella.

NTI: En japonés, ‘escupir veneno’ es una expresión para hablar mal de alguien. En esta escena, la mujer suena como si estuviera pidiendo ser degradada verbalmente.

«… ¿Una pervertida?», murmuró Basdia, desconcertada por lo que parecía ser una petición de ser degradada verbalmente.

«Ella es todavía tan joven, también…», murmuró Zadiris con una expresión lastimera.

«¡Ah! ¡He dicho eso mal, lo siento mucho!», dijo la mujer apresuradamente, sacudiendo la cabeza. «No es que quiera que me degraden, ¡quiero que me den un poco de veneno! Soy una alquimista. Mi nombre es Jessie. He comenzado recientemente algunas investigaciones sobre antivenenos especializados para venenos paralizantes, y recientemente me he vuelto incapaz de adquirir el veneno de Ghoul…»

Los materiales de Ghoul no tenían una demanda particularmente alta en comparación con los materiales tomados de otros monstruos, por lo que el Gremio de Magos sólo había almacenado una pequeña cantidad. La investigación de Jessie lo había usado todo y aún necesitaba más, así que había estado buscando una manera de adquirirlo.

Pero recientemente, había habido una escasez de materiales de Ghoul en el área, incluyendo el veneno paralizante que se secretaba de sus garras.

Siendo este el caso, ella necesitaría ordenar algunos de los proveedores distantes o poner una comisión en el Gremio de Aventureros, pero eso tomaría dinero y tiempo. El presupuesto del Gremio de Magos no era enorme, por lo que había estado pensando en si debía pagarlo de su propio bolsillo o pedir la ayuda de su padre cuando se encontró con Basdia y Zadiris.

«Por eso… siento haber sido tan grosera antes», dijo Jessie.

«Ya veo, así que esa es la razón. Lamento el malentendido», dijo Basdia.

«No, eso es porque lo dije de una manera fácil de malinterpretar. Lo siento», se disculpó de nuevo Jessie.

«¿Nuestro veneno? ¿Qué haremos?» Zadiris murmuró, prestando poca atención al intercambio de disculpas mientras pensaba para sí misma.

La razón de la escasez de material de Ghoul que Jessie mencionó fue el hecho de que Vandalieu había invitado a todos los Ghouls que vivían alrededor de los Nidos del Diablo a vivir en Talosheim. Zadiris no se sentía culpable de eso en absoluto. Aunque Jessie había sido deliberadamente imprecisa en su explicación, la adquisición de materiales de Ghoul significaba que los Ghouls debían ser cazados.

Pero al mismo tiempo, Zadiris no sentía ningún resentimiento hacia Jessie por necesitar materiales de Ghoul. Los Ghouls tampoco estaban exentos de culpa; usaban los cadáveres de los aventureros derrotados como alimento y capturaban mujeres humanas para transformarlas en miembros de su propia raza.

Como mínimo, esta no era una razón para odiar indiscriminadamente a todos los humanos.

Y el veneno paralizante que se secretaba de las garras no era tan precioso para Zadiris. Era similar al sudor o la saliva para ella, y aunque sería problemático si se le pidiera que proporcionara grandes cantidades de él, no le importaría proporcionar algo.

«Pero no podemos dárselo ahora», dijo Zadiris.

«¿No pueden hacer una excepción? Sólo necesito un poco. Por supuesto, ¡te daré algo a cambio!», suplicó Jessie.

«No, no es que nos neguemos. Es sólo que no es una decisión que podamos tomar por nuestra cuenta. Somos familiares, después de todo», explicó Zadiris, señalando su cuello.

«¡Y-Ya veo!», murmuró Jessie. «Siento mi comportamiento… Necesitas el permiso de tu amo, ¿no?»

Como los esclavos, los familiares pertenecían a sus amos. Por lo tanto, hacer cosas a los familiares de alguien más sin permiso era un crimen. Naturalmente, la provisión del veneno de un familiar necesitaba el permiso del amo del familiar también.

No había ninguna excepción a esto, no importa lo inteligente que fuera el familiar.

«Jessie, ¿no te dicen a menudo que eres descuidada?», preguntó Basdia.

«Sí, aunque es vergonzoso admitirlo… Pero hablar con ustedes dos no es diferente de hablar con la gente, así que… no pude evitarlo», dijo Jessie con las mejillas enrojecidas.

Las severas expresiones de Basdia y Zadiris se aflojaron.

A este ritmo, la imagen que el público tiene de los Ghouls podría mejorar más de lo esperado. Pero al mismo tiempo, dieron sonrisas amargas al notar que se acercaban los problemas.

«Entonces les importaría si espero con ustedes dos a que su amo regrese –», comenzó Jessie.

«Hey, Señorita. ¿Eres la dueña de estos Ghouls?» dijo una voz desde atrás de Jessie.

Jessie, sin haber oído los pasos, se dio la vuelta. «Huh, no –»

Dio un pequeño grito de sorpresa al ver que era un hombre grande y de aspecto villano.

Tenía numerosas cicatrices en su frente y mejillas, y llevaba una capa hecha de piel de monstruo sobre su armadura de metal. No estaba enfadado por la reacción de Jessie; de hecho, las puntas de su boca se curvaban hacia arriba con una sonrisa complaciente.

Era claramente el comportamiento de alguien que usaba la violencia y la intimidación para su propio beneficio. En otras palabras, no era una persona respetable.

«Entonces esto será rápido. Haré que me entregues estos Ghouls… Son tan bonitos que es un desperdicio que sean usados como guardias personales para un mago novato como tú. No suena tan mal, ¿verdad?», dijo el hombre grande amenazadoramente, presionando a Jessie con sus palabras.

Otros hombres de aspecto desagradable, que parecían ser los seguidores del gran hombre, se mofaron mientras rodeaban a Jessie también.

«¡Será por tu propio interés callarte y asentir al respecto mientras Gordon-aniki sigue sonriendo! El nombre del ‘Brazo Fuerte’ Gordon es bastante conocido por aquí, ¡¿no es así?!», uno de los hombres, un hombre con el pelo erguido, se mofó.

«¿Por qué no vienes con nosotros también? ¡Te haremos compañía hasta la mañana!», otro hombre, con un casco hecho con el cráneo de un monstruo, dijo con una risa desagradable.

Algunas de las personas cercanas, al escuchar el nombre del ‘Brazo Fuerte’ Gordon, se detuvieron y se volvieron para ver lo que estaba pasando.

De acuerdo con la información que se murmuraban entre ellos, parecía que Gordon era un aventurero conocido en otra ciudad comercial por su habilidad y, más importante aún, por su terrible comportamiento. Parecía que había venido aquí a la ciudad de Morksi por primera vez hoy.

Era de clase C, y según los rumores, era lo suficientemente capaz para haber sido promovido a clase B hace mucho tiempo si su comportamiento no fuera tan malo. Por cierto, había ganado el título de ‘Brazo Fuerte’ durante el alboroto de un monstruo cuando aventureros y soldados habían sido desplegados para enfrentarlo juntos, y había exterminado varias docenas de grandes monstruos por su cuenta.

«He oído que algunos aventureros no se diferencian de los matones, pero parece que este Gordon es uno de los tipos problemáticos, un matón que es útil cuando se necesita», murmuró Zadiris.

«Supongo que aunque su comportamiento es terrible, apenas consigue evitar cruzar ninguna línea, y no se le puede tratar con demasiada severidad porque será un añadido útil a las fuerzas de combate durante las emergencias. Sin embargo, no me parece muy útil», comentó Basdia.

«¿Hmm? … Desde tu punto de vista, ¿qué tan capaz parece?», preguntó Zadiris.

«Definitivamente es más débil que Kasim y Fester. No sé nada de clases del Gremio de Aventureros, pero… parece que podría derrotar a los monstruos de Rango 5 o 6. Pero creo que sería imposible para él derrotar a cualquier miembro de las razas de Vida a menos que sea de Rango 4 o inferior.»

Desde la perspectiva de Basdia, parecía estar en la zona media o alta de la clase C, a juzgar por la atmósfera que lo rodeaba, su presencia y movimientos.

Los rumores de que podría haber sido promovido a la clase B no parecían ser más que rumores.

Además de ser miembros de una raza creada por Vida, Basdia y Zadiris tenían el Rango 11. Para ellas, él no era más que una pequeña fritura. Podrían derrotarlo con facilidad, incluso sin su equipo habitual.

«Hmm, entonces, ¿qué vamos a hacer, Madre?», preguntó Basdia.

«Si es posible, sería mejor resolver esto pacíficamente», dijo Zadiris.

Esta era una situación difícil para las dos, el golpear a Gordon directamente sin matarlo.

«Las dos están siendo tratados como familiares domesticados, después de todo. Si él no actúa primero… Si no viene con los puños o el arma levantada, y terminan haciéndole daño, todo se convertirá en responsabilidad del Jefe, ya que él es su amo», dijo Kimberley.

De hecho, los familiares eran tratados más como mascotas o ganado que como personas en las sociedades humanas.

Por lo tanto, Basdia y Zadiris no podían derribar a Gordon sólo por un intercambio de palabras… aunque fuera más fácil que quitarle un caramelo a un bebé.

«Bueno, el Jefe probablemente podría pagar cualquier multa, pero…», murmuró Kimberley.

«Es mejor ver cómo resultan las cosas hasta que empiecen a ponerse peligrosas. Si es posible, es mejor confiar en Jessie para que lo solucione», dijo Basdia.

Los tres esperaban que Jessie fuera capaz de resolver las cosas pacíficamente, pero esto parecía bastante difícil.

«No soy una Domadora… ¡Mi padre es el Maestro del Gremio! ¡Llamaré a alguien si no te retiras!», tartamudeó Jessie.

Aunque era alquimista, parecía ser una persona normal con poca tolerancia a la violencia, del tipo que se centraba principalmente en la investigación y la composición de medicamentos. Se interponía entre Gordon y las Ghouls para proteger a Basdia y Zadiris, pero le temblaban la voz y las rodillas.

«Eres un poco mayor para ir a llorarle a papá, Señorita. Esta es una conversación entre adultos. Va a haber un problema si no tomas las decisiones adecuadas por tu cuenta, ¿sabes?», dijo Gordon, acercándose a Jessie amenazadoramente.

Parecía ser una persona rebelde que no se echaba atrás ni siquiera ante un pariente del Maestro del Gremio… aunque parecía que no había podido oír la afirmación tartamudeada de Jessie de que no era una Domadora.

«Pero me has convencido. Si eres la hija del Maestro del Gremio, no sería extraño que hayas domesticado a una Guerrera Ghoul y a una Maga Ghoul. Estoy seguro de que molestaste a tu padre para que un aventurero capaz les capturara vivas y así poder controlarlas con collares de esclavos, ¿verdad?», se burló, y su malentendido de la situación se profundizó aún más.

Había confundido a Basdia con una Guerrera Ghoul de Rango 4 y a Zadiris con una Maga Ghoul de Rango 5, y tenía la impresión de que Jessie las controlaba con collares de esclavos.

Pero Gordon no era el único que había asumido erróneamente los Rangos de Basdia y Zadiris. La gente de la ciudad e incluso Bachem, el Maestro del Gremio de Domadores, había cometido el mismo error.

En este mundo, la gente discernía los Rangos de los monstruos basándose en su propio conocimiento y en las características de los monstruos como la apariencia, el comportamiento y las capacidades especiales.

El hechizo ‘Evaluación’ existía, pero su efecto era simplemente evaluar eficientemente al objetivo basado en el conocimiento de la propia mente del usuario. No otorgaba ningún nuevo conocimiento que el usuario no conociera ya.

Aparentemente había un Objeto Mágico que mostraba el Rango de un monstruo cuando se mantenía en el aire, pero… este era un Artefacto legendario dado a los humanos por Ricklent en la era de los dioses, cuando los humanos no poseían mucho conocimiento sobre los monstruos. No había manera de que un aventurero como Gordon poseyera tal objeto.

Por eso había casos de gente común, soldados inexpertos y aventureros novatos que encontraban su fin porque eran incapaces de decir que un Goblin era de hecho un Soldado Goblin o un Goblin Bárbaro.

Lo mismo ocurrió con Basdia y Zadiris. La existencia de Ghoul Amazonas y Hechiceras Ghoul estaba documentada en textos, pero… como no se veían en el continente Bahn Gaia, estos registros sólo existían en los textos más raros dentro de los archivos del Gremio de Magos.

Los patrones en el cuerpo de Basdia simplemente parecían tatuajes o pinturas. El tercer ojo en la frente de Zadiris, parecido a una gema, probablemente fue confundido con un accesorio decorativo.

Por lo tanto, ver a Basdia y Zadiris como lo que realmente eran sería imposible sin el conocimiento de un especialista en Ghouls que había investigado extensamente a los Ghouls.

Si Vigaro hubiera venido a esta ciudad, la gente habría sabido inmediatamente que no era un Ghoul ordinario porque era un tipo de Tirano Ghoul con cuatro brazos.

El Gremio de Domadores no realizaba exámenes exhaustivos a los familiares como tocar sus cuerpos o tomar muestras de su piel o fluidos corporales. Incluso Bachem se había quejado de que había algo sospechoso en Zadiris y Basdia, pero no había pruebas de que no fueran una Guerrera y una Maga Ghoul.

Por eso no había forma de que Gordon supiera lo que Basdia y Zadiris eran realmente.

Pero sus movimientos podrían delatar que eran maestras del combate, por lo que las dos se habían quedado completamente quietas. Sin embargo –

Incluso con nuestras propias circunstancias, hacer pasar a Jessie por más de esto sería malo. Tendremos que disculparnos con Van más tarde, pensó Basdia.

Pero cuando fue a hacer un movimiento, otro hombre que había estado esperando que Jessie manejara las cosas se adelantó.

«Disculpa, ¿podría hablar contigo?», dijo el hombre – Miles… el ‘Lobo Hambriento’ Michael.

«¿Qué demonios quieres, bastardo?», escupió Gordon, levantando los puños cuando se volvió hacia él.

La cara de Jessie se puso completamente pálida.

«Estas dos están relacionadas con mi amo. Así que… ¿podrías por favor perderte, a menos que quieras que te rompan la clavícula?», dijo Miles.

Medía casi dos metros de altura, con músculos robustos y un rostro de aspecto salvaje pero bien proporcionado. Y, por alguna razón, labios carmesí. Gordon y sus seguidores estaban casi abrumados por su extraña apariencia y la presión que desprendía. Jessie estaba completamente inmersa en ella y a punto de desmayarse.

«Ya veo… Así que usted es el cuidador de esta señorita. No sé quién eres o de dónde vienes, pero tienes pelotas, tratando de amenazarme», sonrió Gordon.

Naturalmente, Gordon no sabía quién era el ‘Lobo Hambriento’ Michael, ya que hoy había llegado por primera vez a la ciudad de Morksi… e incluso si lo hubiera sabido, era muy probable que hubiera despreciado a Miles como cabecilla de un grupo de matones.

«Espera un segundo. ¿No estás malinterpretando algo?», dijo Miles.

«Hagamos las cosas bien y sencillas. ¡Te reto a un duelo! ¡Tengamos una pelea de hombre a hombre con estos Ghouls en juego, bastardo homo!», declaró Gordon con orgullo en su voz.

Desde el principio, su objetivo había sido adquirir a Basdia y Zadiris sin pagar nada por ellas, así que la aparición del ‘Lobo Hambriento’ Michael fue un desarrollo conveniente para él.

«… Bueno, eso no me molesta, así que está bien», dijo Miles.

Esto también le convenía a él. El simple hecho de golpear a Gordon habría sido un incidente violento, pero los guardias no interferirían si se tratara de un duelo.

No había leyes en el Ducado Alcrem que establecieran algo sobre los duelos; no era más que una costumbre. Había muchos casos en los que uno sería acusado de ladrón o asesino incluso después de haber desafiado a su oponente a un duelo.

Pero los duelos entre aventureros o mercenarios a menudo se pasaban por alto mientras no resultaran en muertes y los términos de los duelos no fueran extremadamente maliciosos. Con un duelo entre Gordon, un aventurero que estaba muy cerca de ser un matón, y el ‘Lobo Hambriento’ que recientemente se había vuelto más respetable, era probable que muchos guardias se pusieran internamente del lado del ‘Lobo Hambriento’.

«¡Duelo! ¡Es un duelo!» gritó uno de los seguidores de Gordon, alejando a los curiosos para que no interfirieran.

«¡El ‘Lobo Hambriento’ Michael de los barrios bajos y el distrito de luz roja de Morksi contra el aventurero de clase C, el ‘Brazo Fuerte’ Gordon! ¡Apuestas, hagan sus apuestas aquí!», alguien gritó, actuando como corredor de apuestas para la gente que realiza apuestas.

También había dueños de tiendas tratando de vender productos a la gente que se había reunido alrededor. Los guardias tenían expresiones amargas, pero no hicieron ningún intento de detener la conmoción.

«Hazlo lo mejor que puedas, ‘Michael’. Ve y lucha por nuestro bien», dijo Basdia con una sonrisa.

«¡Ese es mi trabajo, así que está bien!», dijo Miles.

«¡Yo… yo no puedo dejar que ustedes dos sean tomados por esas bestias…!», dijo Jessie en pánico, sus piernas temblando.

«¡No tienes que luchar por nosotros, Jessie! Cálmate y contrólate!», dijo Zadiris, extendiendo la mano para estabilizarla.

«Así es, Jessie. Se le llama el ‘Lobo Hambriento’, pero es una bestia muy buena», dijo Basdia tranquilizadoramente.

«¡¿La Señorita Jessie ya se ha retirado del duelo de tres bandos?!», gritó el corredor de apuestas a la multitud.

Miles le miró fijamente, pero un acontecimiento aún más temible le esperaba.

Vandalieu se abrió paso entre la multitud y dejó a Juliana en el suelo.

«Entonces supongo que tomaré su lugar», dijo, uniéndose al duelo.

«¡Hazlo lo mejor que puedas!», dijo Juliana.

«¡¿Qué?!», gritó Miles conmocionado.

«¿Quién diablos es este mocoso? Tan espeluznante… ¡Ya veo, así que eres el Dhampir que se rumorea en esta ciudad! El come-Goblin. ¡¿Por qué estás interfiriendo?!», exigió Gordon.

«Tengo la sensación de que los rumores sobre mí están un poco equivocados. Pero dejando eso de lado, estoy interfiriendo porque soy el Domador que domesticó a esas dos», dijo Vandalieu.

«¡¿Qué has dicho?!», chasqueó Gordon su lengua. «Pero incluso si lo eres, no me importa. ¡Al diablo con la facción pacífica de Alda! ¡Un monstruo de mala sangre al que sirven mujeres Ghoul no me sienta bien!», dijo, escupiendo en el suelo.

Vandalieu no le prestó atención y empezó a golpear el aire para calentarse.

«¡Hazlo lo mejor que puedas, Van!», animó Basdia.

«Deberías ir y apostar lo que tienes por el chico, Natania», dijo Zadiris a Natania, que había salido del Gremio después de Vandalieu.

«¡Espera un segundo!», gritó Miles, su cara pálida.

Por alguna razón, este duelo se había convertido en un duelo a tres bandos. A este ritmo, se vería obligado a luchar contra Vandalieu.

No había ninguna razón real para seguirle la corriente al contador, pero… era posible que Vandalieu se fijara en Miles después de tratar con Gordon y le dijera que también podría aprovechar la oportunidad de tener una batalla de práctica.

Si eso sucediera, el público vería una escena de un niño de unos diez años luchando equitativamente contra el ‘Lobo Hambriento’. Esto sería un terrible golpe a la reputación de Miles, que no era del todo respetable todavía y acababa de empezar su negocio de servicios de seguridad.

Miles miró a su alrededor y vio a Simon. «¡Simon! Tienes una deuda conmigo, ¿no? ¡Toma mi lugar!»

«¡¿Eh?! ¡¿Yo?! Maestro Michael, no podría enfrentarme a un aventurero de clase C que tiene un Título con mis puños desnudos… o supongo que sí podría», dijo Simon con indecisión. «No tengo que quitarme el brazo artificial, ¿verdad?», preguntó, ya que su brazo artificial estaba hecho de hierro.

«Hmph, un bastardo fracasado con un brazo. Ya que estás en ello, ¿por qué no te pones también detrás de la chica Bestia? ¡Dos medias personas pueden ser contadas como una sola!», se burló Gordon de manera provocativa.

Sus seguidores se rieron.

Acostumbrado a tal ridículo, Simon no mostró signos de perturbación. «No me detendré», dijo, dando un paso adelante con su brazo artificial.

Natania dio una risa sarcástica y enfadada. «¡Es tan gracioso! No pude evitar reírme cuando nos llamó ‘media persona’… ¡Yo también voy a pelear!»

«¿Qué?» Simon gritó conmocionado.

«¡Natania-san, luchar por tu orgullo es muy respetable!», dijo Juliana alentadoramente.

«Juliana-ojousan, ¡deberías detenerla!», gimió Simon.

Pero Natania forzó su entrada, y un duelo de cuatro bandos comenzó.


Había alguien mirando el duelo desde el cielo.

Era algo que Vandalieu, Miles, los espíritus, los Golems e incluso Gufadgarn no podían detectar… el aire mismo.

¿Qué están haciendo esos tipos? ¿Están tratando de hacer un acto para hacernos salir? se preguntó la ‘Sylphid’ Misa Anderson, que había convertido su cuerpo en un vapor incoloro e inodoro mientras simplemente observaba… asegurándose de no mirar a Vandalieu directamente.

NTI: ‘Leer el aire’ es una expresión japonesa comúnmente usada que significa ‘leer el estado de ánimo’ (de una habitación/situación). El título del capítulo debería tener más sentido en este contexto.