El que manipula desde las sombras y el que brilla


Birkyne estaba de pie detrás de las filas de huérfanos y monjas del orfanato que sonreían con ojos vacíos, como de marioneta, y protegido por sus cuatro confidentes cercanos que eran también sus guerreros de élite.

«Qué impaciente, preguntándome qué es lo que quiero de inmediato», dijo Birkyne, hablando con Vandalieu en un tono pausado. «Aunque eliminemos las presentaciones… ¿no quieres preguntar: ‘¿Qué pasa aquí?’ o ‘¿Qué les hiciste?'»

«… Nunca oí que usted fuera del tipo que se preocupa por clichés tan aburridos», dijo Vandalieu, sin mostrar signos de prepararse para la batalla.

Seguía de pie junto a Matthew, que le había llevado hasta aquí, justo delante de Birkyne. Parecía indefenso y lleno de aperturas.

Pero Birkyne y sus confidentes estaban en alerta máxima.

«Muévete a su lado, al lado opuesto de ese chico… y si intenta algo, protégeme», le susurró Birkyne a Seris.

«Sí, mi señor», dijo ella en respuesta.

Restringió el movimiento de Vandalieu lo más posible al tener a Seris a su lado, aunque sólo hiciera la más mínima diferencia.

Era un hecho que Vandalieu había derrotado a Ternecia, aunque ella estaba herida en ese momento, así como a Gubamon completamente solo. Entre los tres Vampiros de Raza Pura que adoraban a Hihiryushukaka, Ternecia había poseído la ofensiva más poderosa, y Gubamon había poseído la defensa más poderosa y una destreza para la magia de atributo espacial.

Incluso ahora, la expresión vacía de Vandalieu y su voz en tono plano ejercían una increíble presión sobre Birkyne y sus confidentes.

Por eso Birkyne actuaba con tranquilidad frente a él.

Una sociedad envuelta en tal oscuridad que hacía que incluso las organizaciones criminales palidecieran en comparación. Una sociedad en la que era normal que sus habitantes jugaran y devoraran a los más débiles. Una sociedad en la que si uno no lo hacía, se convertían en los que había que devorar. Birkyne era uno de los individuos que había construido una sociedad tan retorcida y jerárquica.

Birkyne ni siquiera podía recordar cuántas manos que se aferraban a las ramas había pisado y aplastado bajo los pies.

Por eso temía acabar en el lado que sería aplastado y devorado.

«Supongo que es Eleanora quien te ha hablado de mi naturaleza», murmuró Birkyne. «Bellmond y Miles no estarían tan bien informados sobre mí.»

Lo que intentaba mostrarle a Vandalieu, alguien a quien no podía ponerle la mano encima tan fácilmente, era medio inconsciente.

«Sí, Eleanora es muy buena conmigo», dijo Vandalieu.

Naturalmente, no hablaba en un tono pausado. Había hecho preparativos para estar listo cuando Birkyne apareciera, pero… infiltrarse en la ciudad sin avisar y tomar a todos los rehenes del orfanato había superado sus expectativas.

Incluso si usaba la magia de atributo espacial para teletransportarse aquí directamente, Gufadgarn se habría dado cuenta. Y estoy examinando a Matthew y Seris ahora mismo, pero no hay señales de que ningún hechizo, veneno, enfermedad, parásito u objeto mágico esté afectando sus mentes. ¿Cómo se infiltró en este lugar y se apoderó de sus mentes? se preguntó Vandalieu.

Hasta que no entendiera esto, no podría entrar en batalla con Birkyne tan fácilmente. Su sentimiento de frustración por este hecho era lo que presionaba a Birkyne y a sus confidentes ahora.

Matthew se rió. «¿Qué pasa, Vandalieu?»

«Matthew, cállate. No interrumpas la conversación de Vandalieu-san y Birkyne-san», dijo Seris.

Lo más extraño de esta situación era la gente del orfanato, que había sido tomada como rehén por un Vampiro de Raza Pura y estaba siendo expuesta a la presión que Vandalieu estaba emanando.

Incluso ahora, no parecían haberse dado cuenta de la tensa atmósfera. No mostraron nerviosismo mientras continuaban sonriendo y riendo. Vandalieu estaba seguro de que estaban siendo manipulados de alguna manera.

Quiero examinar sus mentes en detalle, pero si uso la Habilidad ‘Invasión Mental’, realmente estaré lleno de aperturas.

«Si lo ordena, crearemos aperturas para usted», dijo Chipuras.

Kimberley se rió. «¿Finalmente es hora de que hagamos una entrada?»

Vandalieu les dijo telepáticamente que esperaran.

«Eleanora te ha tratado bien, eh… Parece que se ha vuelto mucho más útil que cuando yo la disciplinaba. Pensé que la había entrenado hasta el límite cuando se unió a su lado, pero… incluso considerando este hecho, está claro que no eres un ser ordinario», dijo Birkyne. «Pero dejando eso de lado, preferiría que me hicieras las preguntas cliché. Creo que nuestra conversación progresaría mucho más fácilmente si tuvieras una comprensión exacta de la situación, ya ves.»

«… ¿Conversación? ¿Después de tomar rehenes?» dijo Vandalieu.

«No me importa que piense en ello como un intercambio. Lo que ofrezco es a todos los de este orfanato – a la directora, a las monjas y a los huérfanos, y también ofreceré muchos más. No puedo entender cuánto valoras las vidas de aquellos cuyos nombres y rostros ni siquiera conoces, pero… como creyente de Vida, nunca salvarás a demasiadas mujeres y niños, ¿verdad?» dijo Birkyne, insinuando que también tenía rehenes fuera de la ciudad de Morksi.

«… ‘¿Qué está pasando aquí?’. Y ‘¿qué les has hecho?'», dijo Vandalieu, haciendo las preguntas que Birkyne había sugerido antes.

Birkyne se rió un poco. «Lo que necesitamos como Vampiros que adoran a Hihiryushukaka, el dios malvado de la vida alegre, son sacrificios. Es problemático secuestrar a la gente cada vez que queremos hacer un sacrificio, así que hemos estado dirigiendo instalaciones para el tráfico de personas desde hace mucho tiempo. Bandidos, mercenarios, traficantes de esclavos, burdeles, monasterios que están en lo profundo de las montañas, y en los últimos mil años, muchos orfanatos también.»

Los huérfanos eran mucho más convenientes incluso que los esclavos y las prostitutas para Birkyne y su organización de vampiros. Un orfanato en un barrio bajo habitado por pobres era absolutamente perfecto.

Tales orfanatos les permitían alojar y manejar a los niños desde una edad antes de que fueran conscientes de ello, e incluso si crecían hasta convertirse en adultos antes de que hubiera una oportunidad de usarlos, simplemente podían ser expulsados de la instalación.

La mayoría de la gente ni siquiera miraba a los huérfanos, por lo que en muchos casos, nadie se daba cuenta si desaparecían abruptamente. Incluso si alguien se lo preguntaba, los guardias no investigaban en detalle después de que se les decía que los huérfanos habían muerto por enfermedad o lesión.

Había algunos casos en los que parientes y antiguos conocidos de esclavos, prostitutas y los que vivían en los monasterios venían a recogerlos. Incluso hubo más de un par de veces en que el verdadero propósito de las instalaciones se reveló debido a esos problemas.

Los Vampiros que dirigían las instalaciones estarían encantados de entregar uno o dos de sus animales para prevenir cualquier problema, pero… eso sería sospechoso en sí mismo. Traficantes de esclavos que vendían esclavos a precios más baratos, burdeles que dejaban salir a sus prostitutas de sus ataduras sin que se pagara la cantidad total requerida, monasterios que animaban a sus habitantes a volver a la vida secular… Sería inevitable que tales instalaciones atrajeran las miradas sospechosas de otros traficantes de esclavos o gremios e iglesias relacionados.

Sin embargo, casi no había tal problema para los orfanatos. Los niños que quedaban huérfanos eran aquellos que no tenían parientes en primer lugar o aquellos cuyos parientes no podían permitirse criarlos. En muy raras ocasiones, los parientes que vivían en lugares distantes podían llegar a adoptar a un niño, pero en esos casos, los huérfanos podían ser simplemente entregados.

Los huérfanos de los orfanatos eran sencillamente entregados. Nadie sospechaba nada.

Por eso Birkyne y los otros Vampiros de Raza Pura habían operado orfanatos en varias ciudades para asegurar sacrificios e individuos que se convertirían en nuevos Vampiros.

«Este orfanato es sólo uno de ellos. No es un lugar que hayamos tomado recientemente; ha sido así desde que fue construido. Ha sido administrado sin ningún problema, salvo que un sacerdote perspicaz de Alda se fijó en él una vez. Por supuesto, hay un límite en el número de huérfanos que los orfanatos pueden acomodar, así que estamos dirigiendo algunas instalaciones en otros momentos también. Como la mina en la que encontré a Eleanora. Considero afortunado el no haberle contado sobre estas actividades», dijo Birkyne mientras ponía una mano en el hombro de la Hermana Vestra. «La razón por la que esta gente adora a Vida es simplemente que es conveniente tener un cartel que diga ‘la diosa de la vida y el amor’ sobre el orfanato. Si adoraran a los dioses relacionados con Alda, la mayoría de las Iglesias de las ciudades interferirían con las donaciones, la caridad, las introducciones a nuevas conexiones y lo demás. Sería problemático para la gestión de nuestras marionetas.»

Birkyne movió su mano del hombro de Vestra a su cintura y la acercó a él, demostrando que realmente era una marioneta bajo su control.

Pero Vandalieu se dio cuenta de que las mejillas de Vestra estaban rígidas después de que le hicieran esto.

La hermana Seris se apartó del lado de Vandalieu y caminó enérgicamente hacia Birkyne… y pellizcó el dorso de la mano de Birkyne que estaba en la cintura de Vestra.

«Birkyne-san, por favor no sostengas a Vestra así», dijo con una sonrisa.

La tensión de los cuatro Vampiros Noble-born llegó a su punto máximo con su comportamiento, pero Birkyne tranquilamente retiró su mano de la cintura de Vestra.

«Mis disculpas», dijo.

«Birkyne-san, sería problemático para cualquiera hacer avances sobre nuestras hermanas, incluso para ti», dijo la directora del orfanato con una expresión amarga y exasperada.

«¡Oye, el Sr. Birkyne es un pervertido!» se burlaron los niños.

En segundos, Birkyne se cubrió el dorso de la mano, que había vuelto a su color normal, y sonrió amargamente.

«Silencio», dijo.

En un instante, todos en el orfanato dejaron de moverse. La directora del orfanato, los niños, Matthew, Seris, que habían vuelto al lado de Vandalieu otra vez – todos se habían congelado en su lugar sin expresión alguna en sus rostros, como si realmente fueran sólo marionetas.

«Ahora bien… como puedes ver, son –» comenzó Birkyne.

«Esta ciudad estaba bajo su influencia mucho antes de que yo llegara aquí. Pero todas sus personalidades son suyas, y ninguna de ellas pretendía engañarme. Eso es cierto no sólo para Matthew y los otros niños, sino también para las monjas y la directora del orfanato. Les lavan el cerebro, son marionetas convenientes para usted», resumió Vandalieu.

Birkyne se sorprendió por un momento, y luego su sonrisa se amplió.

Parecía que el resumen de Vandalieu era correcto.

«Lavado de cerebro… Esa es una buena palabra. Al parecer, se hacía a menudo en otros mundos, ¿no? Bellwood lo mencionó a menudo, para enojo de Zakkart y los demás… aunque cuando pienso en ello ahora, creo que Bellwood fue el que le lavó el cerebro», dijo Birkyne.

Aunque admitió que a la gente del orfanato le habían lavado el cerebro, lavarle el cerebro a alguien no era una tarea tan sencilla. Vandalieu, que poseía la Habilidad ‘Invasión Mental’, lo sabía por experiencia.

«Por la forma en que les ordenó guardar silencio, debió haberles lavado el cerebro usted mismo. ¿Cómo les lavó el cerebro a todos? ¿Y la hermana Seris es una Vampiro?» Vandalieu preguntó.

«… Oh Dios, ¿cómo te diste cuenta de que ella es una Vampiro Subordinada?» reflexionó Birkyne, ignorando su primera pregunta.

«Cuando te pellizcó la mano, el dorso de tu mano se puso rojo. Una monja ordinaria no sería capaz de arañar a un Vampiro de Raza Pura si golpeara un garrote con toda su fuerza. No hay manera de que ella pudiera hacer que tu piel se pusiera roja si fuera una monja ordinaria», respondió Vandalieu.

Vandalieu no se había dado cuenta de esto cuando la examinó con su forma espiritual y sus hechizos, sin embargo, ya que simplemente había asumido que era una humana.

«Ya veo. El acto ha resultado contraproducente… Así es. Las monjas de este orfanato, Seris y Vestra, son Vampiros Subordinadas… No es que les hayan dado mi sangre,» dijo Birkyne. «Están bien hechas, ¿no es así? Permanecen imperturbables a la luz del sol, no tienen ojos carmesí y no necesitan actuar, ya que ellas mismas no son conscientes de que son Vampiros.»

Hace aproximadamente cien años, Gubamon había adquirido un sirviente Vampiro Subordinado que podía moverse a la luz del sol sin problemas… Valen, el padre de Vandalieu.

Habiendo escuchado esto y queriendo tener sus propios sirvientes Vampiro que pudieran servirle a la luz del día, Birkyne había empezado a hacer experimentos, en parte como una forma de pasar el tiempo también.

Primero reunió a cien niños y los bañó con la luz del sol. No era un baño de sol ordinario y cálido; poderosos rayos que provocaban quemaduras habían sido producidos por magia, y sus heridas habían sido curadas por magia después. Esto se repitió durante días y meses hasta que los niños adquirieron la Habilidad ‘Resistencia a la Luz Solar’.

Después de que los niños adquirieron la Habilidad ‘Resistencia a la luz solar’ y crecieron hasta cierto punto, se transformaron en Vampiros. Este proceso conduciría a Vampiros creados artificialmente, resistentes a la luz solar.

Pero el desafortunado resultado fue que más del noventa por ciento de los niños habían muerto, incapaces de soportar el procedimiento. Seris y Vestra habían adquirido la Habilidad ‘Resistencia a la luz solar’ antes de morir, pero eran de las pocas que lo habían logrado.

Todo esto tuvo tan pocos casos de éxito y llevó tanto tiempo hasta que se completó que el interés de Birkyne se había desplazado a otras cosas, por lo que no fueron utilizados como espías como lo fue Valen.

Sin embargo, se convirtieron en Vampiros Subordinadas, se les alteró la memoria y más tarde fueron desplegadas como monjas que administraban el orfanato.

Si Birkyne no les hubiera lavado el cerebro, probablemente habrían sido guiadas por Vandalieu en el momento en que lo vieron.

Pero… ¿es sólo mi imaginación? ¿Por qué su agarre era tan fuerte cuando me pellizcó? Son, en efecto, Vampiros Subordinadas, pero no han sido sometidas a ningún entrenamiento de combate, pensó Birkyne para sí mismo.

A pesar de su fría respuesta a Vandalieu, se estremeció por un momento cuando Seris lo pellizcó. Seris tenía el Rango 3 como mucho, y no había adquirido ningún Trabajo relacionado con el combate, y aún así había conseguido herir ligeramente a un Vampiro de Raza Pura.

Pero Birkyne no podía permitirse el lujo de sumergirse en sus pensamientos ahora mismo.

«Pero para ti, que sean Vampiros o no, no es importante, ¿verdad? Lo importante es que soy capaz de ofrecerlos… exactamente como los conoces», dijo.

Este era el punto crítico del plan de Birkyne. No había tomado rehenes. Estaba negociando bajo el razonamiento de que Vandalieu simplemente se había apegado a sus posesiones, así que ahora las ofrecía.

En preparación para este plan, Birkyne había vuelto a lavar el cerebro a todos los humanos en todas las instalaciones de cultivo bajo su control.

Les había descrito varios de los rasgos característicos de Vandalieu y les había lavado el cerebro para que se acercaran más a él una vez que conocieran al individuo que se ajustaba a la descripción de Vandalieu. De esta manera, el plan funcionaría sin importar en qué ciudad apareciera Vandalieu.

El intento de Matthew de robar del carrito de comida de Vandalieu de todos los carritos de la zona fue uno de los efectos del lavado de cerebro de Birkyne… aunque ni siquiera Birkyne hubiera esperado que intentara robar a Vandalieu.

Después de eso, el orfanato pasó a estar bajo la protección de Vandalieu como resultado del lavado de cerebro, tal como Birkyne había planeado.

Birkyne estaba seguro de ello después del evento que había ocurrido el otro día. Se había enterado de que hombres que parecían espías se habían infiltrado en el orfanato y luego se habían retirado sin hacer nada, y que el guardia corrupto Aggar estaba siendo buscado.

No conozco los detalles, pero estos extraños sucesos sólo ocurrirían porque Vandalieu hizo algo. No hay duda de que se ensució las manos para proteger el orfanato del guardia llamado Aggar, pensó Birkyne.

De hecho, había ejecutado su plan después de seguir la misma línea de razonamiento que el Conde Isaac Morksi.

«Si valoras sus vidas, no los amenazaré. Es cierto que usted y yo fuimos enemigos, una vez. Pero es un hecho que Alda y sus sirvientes han estado activos en los últimos años, de una manera que nunca antes habían estado. Estoy seguro de que usted está más informado sobre esto que yo, ¿no es así? Naturalmente, Alda y sus creyentes son mis enemigos también. Considerando el estado actual de las cosas, ¿no deberíamos evitar tratar de destruirnos mutuamente? Aunque no podamos unir nuestras fuerzas, sería lógico formar un acuerdo de no interferencia… de no agresión. ¿No está de acuerdo?» Dijo Birkyne razonablemente.

Vandalieu simplemente lo observó en silencio. Al mismo tiempo, examinaba a Matthew y a Seris a su lado, probando varias teorías. Con las Habilidades ‘Procesamiento de Pensamientos Súper Alta Velocidad’ y ‘Procesamiento de Pensamientos en Grupo’, el tiempo que Birkyne se tomó para hablar fue suficiente.

«Como símbolo de buena fe, te ofrezco a estas personas. Haré lo que quieras con respecto al lavado de cerebro. Puedo devolverles sus recuerdos originales, y no me importa hacerles olvidar que fueron mis mascotas. Incluso puedo convertirlos en tus esclavos», continuó Birkyne. «¿Qué dices? Dime lo que deseas –»

«Me niego», dijo Vandalieu, rechazando la oferta de Birkyne.

No valía la pena ni siquiera considerar esta amenaza disfrazada de negociación.

Si aceptaba la oferta de Birkyne, era posible que Matthew, Seris y todos los demás se salvaran aquí mismo. Sin embargo, esto no tenía sentido si el lavado de cerebro no podía deshacerse. Birkyne ofrecía quitar el lavado de cerebro, pero no había garantía de que no fuera una mentira.

A pesar de que Birkyne dijo con sus palabras que eliminaría el lavado de cerebro, era posible que siguieran estando lavados. No había garantías de que no volvieran a ser manipulados por él con una sola orden.

Vandalieu dio un paso hacia Birkyne.

«Ahora, ahora, cálmate», dijo Birkyne. «Si piensas que puedes deshacer el lavado de cerebro matándome, es una decisión muy precipitada. ¿O piensas lavarles el cerebro tú mismo?»

Los confidentes de Birkyne se habían preparado instintivamente para la batalla cuando Vandalieu rechazó la oferta, pero Birkyne seguía sonriendo.

«No, no lo estoy», dijo Vandalieu.

Dio otro paso adelante. Los rostros de Mortor y de los otros confidentes se retorcieron de miedo y pavor. La sonrisa de Birkyne dio un giro antinatural.

«Incluso si mueren, los revivirás como No Muertos… No, usarás la raíz de la vida para resucitarlos… Si ese es el caso, deberías renunciar a esa idea. He hecho que cada una de estas personas, excepto esos dos de ahí, beban agua bendita antes de que vinieran a este lugar. En el momento en que mueran, ¡volverán al círculo de la reencarnación!» Birkyne dijo en voz alta.

«Me sorprende que hayas dado tal paso cuando probablemente nunca has probado si el agua bendita hace efecto desde el interior del estómago. Creo que fue una medida inútil», dijo Vandalieu mientras daba otro paso adelante.

Los confidentes de Birkyne desnudaron sus colmillos, extendieron sus garras y se prepararon.

«¡P-Parad! ¡¿De verdad no te importa lo que le pase a estos humanos?!» gritó Mortor.

«¡Mira esto!» dijo un Vampiro Noble-born Elfo mientras tomaba el cuello de Vestra con sus garras y empezaba de apretar.

Habiendo recibido la orden de guardar silencio de Birkyne, Vestra se quedó tan quieta como una marioneta. Sólo su respiración y el color de su rostro revelaban su estado físico actual.

«Aunque esta mujer sea una Vampiro Subordinada, ¡podría aplastar su cuello en mi mano en un instante! Si nos matas de todas formas, ¡nos llevaremos a toda esta gente con nosotros!», gritó el Vampiro Noble-born Elfo.

Vandalieu se detuvo un momento… aunque no estaba claro si era porque pensaba que la amenaza era seria o porque simplemente pensaba que no era necesario acercarse más.

«Pido disculpas por el antiestético comportamiento de mis subordinados, pero tienen razón. Y este no es el único orfanato que estoy operando desde las sombras. Hay dos más sólo en el Ducado de Alcrem. Hay incluso más si se cuenta todo el continente Bahn Gaia», dijo Birkyne. «Puede que no los conozcas, pero ¿abandonarás a todos los huérfanos que no están aquí?»

«Tu técnica de lavado de cerebro no surte efecto a menos que des órdenes directas…o para elaborarlo, no puedes dar nuevas órdenes si tú mismo no estás allí. Lo que significa que mientras estés aquí, los únicos que puedes manipular son los huérfanos de este orfanato. Aunque grites algo en este lugar, no afectará a los que no están aquí», concluyó Vandalieu.

La expresión de Birkyne se congeló. «… ¿Por qué pensarías eso? ¿Tienes alguna prueba?»

«Esta es una conclusión que hice basada en mi propia experiencia y conocimiento. Y basada en usted», dijo Vandalieu.

Sabía muy bien que no había hechizos o Habilidades todopoderosas. No había forma de que una técnica para hacer algo tan difícil como lavar el cerebro de la gente no tuviera defectos.

El efecto del Ojo Demoníaco del Encanto de Eleanora se rompió cuando se interrumpió el contacto visual, y otros hechizos no tuvieron efectos duraderos. Incluso la Habilidad ‘Invasión mental’ de Vandalieu no era simple.

Probablemente era imposible controlar perfectamente a todos los miles de huérfanos en numerosos orfanatos del continente.

Vandalieu, e incluso Chipuras y sus otros compañeros, pensarían que podría ser posible a través de algún hechizo que estaba más allá de la imaginación. Pero también concluirían que Birkyne no podría ser capaz de usar tal hechizo.

«Si fuera posible, ¿por qué están aquí en primer lugar? Si me tienen tanto miedo que se estremecen cada vez que doy un paso al frente, podrían haberse mantenido alejados y haberme comunicado sus intenciones manipulando a alguien como una marioneta de ventrílocuo. Si tu voz sola era suficiente para manipular a estas personas, podrías haber usado un Objeto Mágico que puede llevar el sonido a largas distancias. Estos Objetos Mágicos son caros, pero supongo que posees muchos de ellos», dijo Vandalieu.

El hecho de que Birkyne y sus subordinados estuvieran aquí ahora significaba que manipular a la gente del orfanato a distancia era imposible. Los detalles de cómo Birkyne los manipulaba aún no estaban claros, pero era probable que el propio Birkyne necesitara estar cerca de los objetivos del lavado de cerebro.

Considerando eso, uno podría cuestionar cómo era capaz de manipular a los huérfanos y esclavos en todo el continente, pero era probable que usara una forma especial de moverse que se había deslizado por la red de vigilancia de Vandalieu y Gufadgarn. Si era un usuario de magia de atributo espacial, tendría que haber sido desconocido para Eleanora, Chipuras e incluso Ternecia y Gubamon antes de que sus almas se rompieran. Vandalieu pensó que Birkyne probablemente logró su movimiento a través de algún Objeto Mágico o Habilidad Única.

«Si entiendes mi conclusión, entonces… suéltala», dijo Vandalieu mientras la piel de su frente se retorcía, y luego se abrieron hendiduras en ella para revelar cuatro ojos de aspecto siniestro.

«¡¿Eh?!»

«¡¿Q-Qué es esto…?!»

Cada uno de los cuatro Ojos Demoníacos del Rey Demonio miró a cada uno de los Vampiros Noble-born. Todos ellos se congelaron por el miedo que sentían como si se apoderara directamente de sus corazones latientes. Vandalieu no retenía sus efectos como lo había hecho con el advenedizo que había pedido a Darcia antes.

«suelta… la», repitió Vandalieu.

El Vampiro Noble-born Elfo liberó el cuello de Vestra de su mano temblorosa. Aunque sabía que se estaba poniendo en peligro al soltarla, no podía desobedecer el miedo que atravesaba sus instintos.

«Así que las negociaciones se han roto… admito que he fracasado», murmuró Birkyne.

En su experiencia, había sido capaz de negociar con cualquiera mientras tuviera en sus manos cosas que eran queridas por aquellos con los que negociaba. No sólo se limitaba a las familias, amantes y amigos; podían ser recuerdos que no tenían valor para nadie más, documentos valiosos o dinero.

Birkyne había determinado que lo que Vandalieu apreciaba eran sus compañeros. Por eso Birkyne había llevado a cabo un plan muy aproximado para que Vandalieu reconociera a sus mascotas humanas como compañeros.

Pero Vandalieu había mostrado menos incomodidad de la que Birkyne había planeado, y visto a través de la mano de cartas de Birkyne. Birkyne tampoco había tenido en cuenta que Vandalieu había adquirido más fragmentos del Rey Demonio.

«Pero… ¡Has caído en la trampa, maldito enano! Al final, no entendiste cómo estoy controlando a estos cerdos, ¡¿no es así?! ¡Pruébalo tú mismo!» Birkyne gritó con una voz histérica, justo cuando Vandalieu dio otro paso adelante.

Cuando el pie de Vandalieu cayó sobre la sombra de Birkyne, la sombra se retorció como si fuera una criatura viva y se enredó en su pie.

La sombra se ramificó hacia el exterior al subir a la superficie del cuerpo de Vandalieu, alcanzando su cabeza en un instante. Era como si una enredadera negra y rastrera hubiera crecido en Vandalieu y se hubiera envuelto alrededor de él.

«… Ya veo», dijo Vandalieu.

Ya no tenía la libertad de mover su cuerpo. Podía mover la boca y los ojos, pero nada más que eso.

Los Vampiros Noble-born se alegraron.

«¡Lo hicimos! ¡La sombra de Birkyne-sama lo ha capturado!»

«¡Incluso tú puedes perder la cabeza con tu ira! ¡Qué tonto, acercarse a Birkyne-sama directamente!»

Una sonrisa de satisfacción apareció en la cara sudorosa de Birkyne.

«Es como dicen. Pensar que pisarías mi sombra. Pero, bueno, pensé que las cosas podrían resultar así», dijo, volviendo a su habitual tono de discurso caballeroso. «Es probable que hayas adquirido no sólo la Habilidad ‘Resistencia a los Efectos de Estado’, sino también la de ‘Corrupción Mental’ a un alto nivel, y parece que también manipulaste las mentes de los humanos en los escalones superiores del Gremio de Magos del Ducado Hartner. Usted está claramente del lado de los controladores, así que pensó que aunque no entienda cómo manipulo a mis marionetas, pensó que estaría a salvo, ¿no?»

«Ahora lo entiendo. Usas el poder de un fragmento del Rey Demonio. ¿Podría ser referido como la Sombra del Rey Demonio?» dijo Vandalieu.

Se formó una gran grieta en el comportamiento caballeroso de Birkyne. Su boca se retorció de tal manera que ni siquiera su atractiva apariencia podía ocultar su odio.

«En efecto, es el poder de la Sombra del Rey Demonio, que adquirí hace cien mil años. Es con este poder que me elevé a mi lugar actual en el mundo», dijo.

Después de ser derrotados en la guerra contra Alda hace cien mil años, Birkyne y los otros dos Vampiros de Raza Pura, que habían dejado el lado de Vida, habían deshecho los sellos de los fragmentos del Rey Demonio que Vida les había confiado.

Ternecia había adquirido los Cuernos del Rey Demonio, Gubamon el Caparazón del Rey Demonio, y Birkyne la Sombra del Rey Demonio.

Como su nombre sugería, la Sombra del Rey Demonio era un fragmento especial. ¿Por qué la sombra de Guduranis, que normalmente no existía físicamente, había sido sellada junto con un fragmento de una parte del cuerpo físico? Birkyne había concluido que probablemente se debía a una coincidencia que era tanto un milagro como una pesadilla.

Además del fragmento físico, una parte del alma del Rey Demonio había quedado atrapada en él por coincidencia!

Incluso cuando se activó, este fragmento no tenía ningún ataque físico o poder defensivo. Sin embargo, poseía un poder que los otros fragmentos poseían – la capacidad de manipular a otros.

«Me he sumergido en la investigación y el estudio de este fragmento. Mi Habilidad ‘Grado de Invasión del Rey Demonio’ ha alcanzado el Nivel 10, pero como puedes ver, ¡mi propia voluntad permanece intacta! Como tú, soy capaz de controlar completamente este fragmento!» Birkyne dijo orgullosamente con una risa maníaca. «¿Qué te parece? ¡¿Te sorprende?! O tal vez estás decepcionado de ti mismo ahora que te has dado cuenta de que no eres el único especial!»

Mientras Vandalieu escuchaba esta explicación, comprobaba su estado actual y hablaba con telepatía, organizando su plan.

En el momento en que extendió fragmentos como las Piernas Articuladas del Rey Demonio desde el interior de su cuerpo, se volvieron incapaces de moverse. Su lengua también se congeló en su lugar cuando la extendió desde su boca. Parecía que los efectos de control de la Sombra del Rey Demonio alcanzaban cualquier cosa que influyera en su forma.

Vandalieu intentó usar su ‘Barrera de Absorción Mágica’ por si acaso, pero como era de esperar, no tuvo efecto contra un fragmento del Rey Demonio.

«Es inútil. Escuché de Hillwillow que la gente conocida como ‘ninjas’ en otros mundos usan una técnica llamada Kage-nui, cosiendo las sombras de sus enemigos a sí mismos para detener su movimiento, ¿no es así? ¡Esto es así! Incluso si posees una fuerza monstruosa que no se esperaría de tu apariencia, incluso si posees fragmentos del Rey Demonio, nunca podrás escapar de esto», dijo Birkyne triunfante. «¡¿Desatarás la luz de tus ojos como cuando luchaste contra las Quince Espadas Destructoras del Mal?! ¡O tal vez hagas explotar una parte de ti mismo para borrar la sombra! ¡Siéntete libre de hacerlo, si no te importa la muerte de los niños a nuestro alrededor y detrás de ti!»

NTI: Kage-nui/影縫い se traduce más o menos como «costura de sombra». Es una cosa ninja y aparece en Naruto.

Birkyne había planeado en caso de que las negociaciones se rompieran. Por eso había esperado a que no sólo Matthew y Seris, sino también mucha gente del orfanato, se apegaran a Vandalieu – para minimizar el número de personas que no le importaría sacrificar… No esperaba que todos ellos se apegaran a él, pero eso era conveniente ahora.

«Pero tenga la seguridad de que… No te mataremos… o mejor dicho, no podemos matarte. Estaría en peligro si los incontables fragmentos del Rey Demonio en tu posesión se desbordaran, y necesito que tú y Alda se destruyan mutuamente», continuó Birkyne. «Ni siquiera sé cómo matarte. Parece que aunque pudiera, te convertirías en un No Muerto y me atacarías. Tampoco quiero ser el blanco de la facción de Gufadgarn y Vida».

Parecía que Birkyne no tenía intención de matar a Vandalieu. De hecho, creía que no debía matar a Vandalieu. Por eso el «Sentido de Peligro: Muerte» de Vandalieu apenas reaccionaba a las acciones de Birkyne.

Matar a Vandalieu eliminaría la mayor amenaza de Birkyne para sí mismo. Pero eso no eliminaría a todos los héroes que la facción de Alda estaba criando, ni haría que Vida y los Vampiros de Raza Pura de su facción volvieran a dormir o pacificara a los subordinados de Vandalieu.

Estaba claro que quedaría aplastado entre las fuerzas de Alda y los restos de Vandalieu.

«Por eso forzaré el acuerdo de no agresión y no interferencia… ¡en tu cerebro!» Birkyne dijo.

Vandalieu sintió la desagradable sensación de que algo le resbalaba por los oídos.

«Escuché una explicación de cómo funciona el cerebro de Zakkart cuando aún estaba vivo. Usaré la sombra del Rey Demonio para infiltrarme en tu cerebro y lavarte el cerebro físicamente. Esto significa que la Habilidad ‘Corrupción Mental’ es inútil. Aún tienes la Habilidad ‘Resistencia a los Efectos de Estado’, pero… Ya les he lavado el cerebro a Vampiros y Majin antes. Trabajaré con cuidado hasta que supere los efectos de tu Habilidad», explicó Birkyne. «Pero tened la seguridad de que… Una vez que termine con mis marionetas, te las entregaré».

Sin embargo, la Habilidad que Vandalieu poseía no era ‘Resistencia a los Efectos de Estado’, sino su versión superior, ‘Inmunidad a los Efectos de Estado’. Por lo tanto, las posibilidades de tener éxito en el lavado de cerebro eran considerablemente bajas. Aún así, se sentiría muy desagradable tener continuamente su cerebro manipulado directamente.

Y ya tengo toda la información que necesito, de todos modos, Vandalieu pensó para sí mismo mientras activaba los Ojos y Órganos Luminiscentes del Rey Demonio, emitiendo luz hacia sus pies.

En ese momento, recuperó la libertad de movimiento en parte de su cuerpo.

«¡¿Este mocoso tiene ojos en las piernas?!», gritó sorprendido uno de los Vampiros Noble-born.

«¡Deténganlo, aunque sea sólo por un segundo!» Birkyne gritó.

Los Vampiros Noble-born obedecieron inmediatamente su orden y saltaron sobre Vandalieu para impedir que se moviera. Es probable que Birkyne intentara usar la abertura que crearon para detener los movimientos de Vandalieu una vez más con la sombra del Rey Demonio.

Pero Vandalieu lanzó ‘Balas de Muerte’ a los Vampiros Noble-born. Con ‘Revocación del Canto’ y ‘Gran Multi-cast», varios hechizos salieron a la vez, haciendo que los Vampiros Noble-born retrocedieran apresuradamente.

Birkyne chasqueó su lengua en señal de frustración. «¡Adelante!» gritó, ordenando a sus marionetas.

En ese momento, Seris, Matthew y toda la gente del orfanato reunida en la capilla corrieron hacia Vandalieu y se aferraron a él.

En circunstancias normales, esta sería una escena muy conmovedora, pero… ahora era simplemente ominosa.

En ese momento, Vandalieu dejó de resistirse.

Birkyne sonrió y se rió. «Tus ataques contra mis subordinados evitaron al mocoso y a la mujer que está detrás de ti, y fueron más para protegerlos que para protegerte a ti mismo. No puedes resistirte más ahora que mis marionetas, tan preciadas para ti, se aferran a ti, ¿verdad? Se aferrarán a ti aunque se rompan todos los huesos de sus miembros, hasta que yo les ordene que se detengan. Si entiendes la situación, deberías quedarte quieto y dejarme hacer el lavado de cerebro. ¡No me importa matar a algunos de ellos! ¡Si no quieres que lo haga, entonces sé obediente!»

Vandalieu decidió que ya no podía mantener su disfraz.

«No seré obediente, precisamente porque no quiero que lo hagas», dijo. «Por favor, salid los cuatro.»

En respuesta a esto, Chipuras y otros dos aparecieron alrededor de Vandalieu.

Birkyne abrió los ojos conmocionados al ver estos rostros familiares. «El ‘Perro Fino’ Chipuras y el ‘Perro Loco’ Berkert. E incluso el ‘Perro Luchador’ Daroak. ¡Así que convirtió a los cinco perros de Ternecia en fantasmas después de que fueran derrotados! …pero ¿y qué?»

Al principio estaba conmocionado, pero como eran no-muertos… Los fantasmas sin cuerpo físico, no representaban ninguna amenaza, por muy fuertes que fueran en vida.

Los confidentes de Birkyne pensaron lo mismo; calmadamente levantaron sus armas y se enfrentaron a los tres Fantasmas.

Pero eso fue un error fatal.

«¿Y qué, se pregunta? ¡Esto es lo que hay!» Chipuras gritó.

Berkert comenzó a reírse maniáticamente.

«¡Quema la imagen de nuestras formas renacidas en tus ojos!» gritó Daroak.

Los tres comenzaron a brillar violentamente, como si se hubieran convertido en encarnaciones del sol.

Estando indefensos contra este ataque que les golpeó directamente, Birkyne y sus confidentes, que eran vampiros que podían ser quemados por el sol, gritaron en agonía mientras todo su cuerpo se quemaba.

«GAAAAH! ¡¿Fantasmas de atributos Luz?! ¡¿Imposible, mis ojos, mis sombras?! ¡AAAAH!» Birkyne gritó mientras retorcía su cuerpo y se cubría la cara.

La sombra del Rey Demonio fue forzada hacia atrás por la luz emitida por los Fantasmas.

«¡Ahora es el momento, Vandalieu-sama!» gritó Chipuras.

Vandalieu extendió su forma espiritual para envolver a toda la gente del orfanato en ella, usó ‘Encarnación’ para materializarla y luego lanzó ‘Vuelo’ para flotar en el aire.

En el momento siguiente, usó ‘Creación de Golem’ para crear un agujero en la pared de la capilla, que antes había convertido silenciosamente en un Golem, y escapó a través de él.

Desde allí, se reagrupó con Gufadgarn que le esperaba. Viendo esto, los Fantasmas volvieron al lado de Vandalieu.

«Felicidades por tu regreso a salvo, Vandalieu», dijo Gufadgarn.

«He vuelto, Gufadgarn. Me alegro de que haya actuado exactamente como me dijiste que lo haría», dijo Vandalieu.

«Después de todo, lo conocí antes de venir a este mundo. Parece que algunas cosas se mezclaron, pero fue una suerte que todo saliera como se esperaba.»

«B-Birkyne-sama, ¿qué haremos? ¡¿Debemos retirarnos?!» preguntó Mortor, nervioso.

«¡Persíganlo!» Birkyne ordenó, su regenerada cara retorcida por la ira. «¿De qué sirve correr? Como las negociaciones han fracasado, no hay otra forma de sobrevivir que lavarle el cerebro y convertirlo en mi marioneta».

Mientras Gufadgarn estuviera fuera, había una gran posibilidad de que fueran perseguidos sin importar donde corrieran. Intentar correr sería simplemente una forma lenta de suicidarse.

«¡Las marionetas todavía están bajo mi control! ¡Y hay incontables humanos más afuera que puedo usar como rehenes! ¡Apúrense y salgan!» Birkyne gritó con furia.

Sabiendo que los matarían si desobedecían, los confidentes salieron volando del agujero que Vandalieu había creado.

El propio Birkyne saltó para perseguir a Vandalieu también, pero… seguía sin saber que aunque saliera de la capilla, no era posible ir afuera.