Una casa de muñecas


Una invitación a una fiesta de té privada de la familia del conde. El caballero que trajo esta invitación a la casa de Vandalieu se comportó educadamente, a diferencia de la vez que se le acercó en el callejón trasero con una oferta de protección.

Vandalieu y sus compañeros estaban muy perplejos por esto. Incluso sospechaban que podría intentar asesinar a Juliana, así como a Natania que conocía su verdadera identidad, mientras recibía a Vandalieu y a Darcia en la fiesta del té.

Pero la carta decía que era una fiesta de té muy privada que se celebraría en la residencia secundaria del conde, y que el conde estaría muy contento si Vandalieu y sus compañeros pudieran sentirse libres de asistir.

Vandalieu convocó a Eleanora para consultarla, y ella echó un vistazo a la carta.

«El asunto con Juliana es probablemente parte de ello, pero ¿no querrá hablar de Aggar y Joseph también? Los espías vieron cómo Aggar y sus compañeros se teletransportaron», dijo Eleanora.

Todos los presentes quedaron satisfechos con esta explicación… excepto uno.

«Imposible… No dejamos ni una sola prueba. Y afortunadamente, nos deshicimos de ellos justo cuando Vandalieu hablaba con los guardias. Tiene una coartada, ¿por qué el conde lo conectaría con el incidente?» dijo Gufadgarn.

Su conmoción se manifestó a través de sus ojos bien abiertos y sus hombros y labios ligeramente temblorosos. Era quizás la primera vez que mostraba tanta emoción delante de alguien que no fuera Vandalieu.

«¿Podría ser que el conde haya recibido un Mensaje Divino con órdenes de los dioses?» continuó. «No, es incluso posible que esté trabajando para el Vampiro de Raza Pura –»

«Gufadgarn, creo que estás pensando demasiado las cosas. Es simplemente que el incidente es completamente imposible de explicar o entender, así que simplemente lo ha atribuido a Vanda… Van-sama porque es sospechoso», dijo Bellmond.

«¡¿Qué?!» Gufadgarn exclamó sorprendida, sin palabras.

«Aunque ha adivinado la verdad, es bastante grosero, ¿no?», comentó Vandalieu, que estaba siendo sostenido en el aire por la cola de Bellmond.

Fue una conclusión hecha sin una pizca de razonamiento aparte del hecho de que era sospechoso.

«Es asombroso… pensar que temería cualquier cosa que es incapaz de comprender como voluntad de Vandalieu sin siquiera intentar determinar la verdad con su propio conocimiento. Veo que este conde Isaac Morksi ha empezado a comprender el alcance de la grandeza de Vandalieu», dijo Gufadgarn.

Parecía que su motivo de sorpresa era diferente al de Vandalieu; su impresión del conde se inclinaba ahora hacia ‘un nuevo discípulo de Vandalieu’.

«No, no creo que ese sea el caso… Ah, es inútil. Ya no está escuchando», Eleanora suspiró.

«Cuando hablo con Gufadgarn-san, empiezo a entender lo difícil que es para los dioses dar a conocer sus intenciones a los humanos a través de los Mensajes Divinos», dijo la Princesa Levia.

«… Gufadgarn es bastante fácil de entender. He recibido un Mensaje Divino de Hihiryushukaka antes, cuando todavía estaba viva, y sólo sonaba como el rugido de un monstruo que no reconocí. Como resultado, fallé en mi misión y Ternecia me hizo estar de pie sin hacer nada durante cien años como castigo; fue terrible», murmuró Isla, mirando hacia otro lado.

«La conversación se ha desviado del tema», dijo Bellmond mientras preparaba un poco de té.

«… Por cierto, Bellmond, no puedo cepillarte la cola si no puedo mover las dos manos. ¿O debo cepillarte la cola lamiéndola?» dijo Vandalieu.

«Danna-sama, sería muy problemático si perdiera el control de mis manos mientras preparo el té, por lo que he envuelto tus brazos mientras lo hago. Y por favor, nunca use su lengua,» dijo Bellmond. «Aquí tenéis, Darcia-sama.»

Darcia sonrió ante la conmovedora conversación entre el Amo y la sirviente. «Gracias, Bellmond-san», dijo, aceptando la taza de Bellmond. «Pero realmente es un poco extraño. Debería ser tan misteriosa para el conde como Vandalieu. Estuve hablando con la Sacerdotisa Paula y algunos otros en la Iglesia Comunal en el momento en que esas personas desaparecieron, así que incluso mi coartada es sospechosa.»

No habría sido difícil saber a través de alguna investigación que Paula, la sacerdotisa de Vida, adoraba a Darcia desde su sermón. Asumiendo lo peor, podrían haber sospechado que Paula había proporcionado una coartada falsa a Darcia.

«Soy nueva aquí, pero… creo que sospecharía más del Maestro. Es difícil de describir, pero el Maestro es más sospechoso que Darcia», dijo Natania.

Ella no había sido totalmente contaminada por los de Talosheim, así que este era el caso desde su punto de vista.

«Ya veo. Es cierto que mamá sólo convocó a un espíritu familiar mientras yo he domesticado a Fang y a otros monstruos, y soy yo quien dirige el carrito de comida. Considerando mi edad, podría ser más normal sospechar de mamá, pero… soy un Dhampir, después de todo. La edad que aparento tener no es un buen indicador de nada», dijo Vandalieu.

Vandalieu parecía tener unos diez años, y en realidad tenía once, pero se estaba desarrollando al mismo ritmo que un Elfo Oscuro – la raza de Darcia, su pariente no vampiro. El desarrollo de los Elfos Oscuros se ralentizó dramáticamente después de la pubertad. No habría sido extraño que la gente del conde sospechara que en realidad tenía veinte años.

«Entonces significa que el conde siente más miedo que sospecha hacia Bocchan, y lo ha invitado a su casa para cuestionar sus motivos directamente bajo la pretensión de tener una fiesta de té», dijo Saria. «¿Qué va a hacer? No creo que un plebeyo tenga la capacidad de rechazar una invitación del conde…»

Señaló la carta, cuya lista de invitados era vaga: «Vandalieu, Darcia y sus compañeros».

«Me pregunto qué quiere decir con ‘compañeros'», dijo Rita.

Si se toma al pie de la letra, esta invitación incluiría a Saria, Gufadgarn y a todos los demás. Pero en realidad, nadie más sabía que estaban en la ciudad de Morksi.

«Creo que no se ha dado cuenta de que estamos conectados con Van-sama. Después de todo, hemos estado usando el teletransporte de Gufadgarn cuando entramos y salimos de esta casa», dijo Eleanora.

«Si el conde hubiera sido capaz de notar nuestra presencia, habría actuado más rápido para lidiar con la organización criminal de la que nos hemos hecho cargo para empezar», dijo Isla.

Era poco probable que el conde supiera de la conexión de Eleanora, Isla y Bellmond con Vandalieu.

«Es improbable que nos hayan notado también. Cuando los espías abrieron la puerta de madera y entraron, antes de que Natania y Juliana vinieran, los Golems de la casa se dieron cuenta rápidamente, así que pudimos fingir que éramos trajes de armadura colgados en la pared», dijo Saria.

«Sólo borramos nuestras formas espirituales y nos quedamos quietas, sin embargo. Planeábamos capturarlos si intentaban ir al sótano, pero se fueron enseguida. Sin embargo, nos miraban mucho», dijo Rita.

Los espías habían entrado en la casa en una ocasión, pero habría sido problemático en el futuro si hacían desaparecer a los espías del conde, por lo que siempre habían planeado simplemente vigilar mientras no intentaran entrar en el sótano, que contenía varias cosas que no se les podía permitir ver.

Afortunadamente, los espías sólo habían entrado en la casa una vez. Habían sido capturados, y Vandalieu había logrado borrar sus recuerdos a pesar de arriesgarse a convertirlos en vegetales al hacerlo, por lo que no había necesitado lavarles el cerebro.

«Sí, así es…» murmuró Darcia.

«Darcia-sama, ¿qué pasa?» preguntó Saria.

«No, no es nada. Realmente no es nada», dijo Darcia, cubriéndose la cara y mirando al suelo.

Esos espías definitivamente pensaron que Rita y Saria eran armaduras que yo usaría…

Parecía que había recibido daño mental al darse cuenta de este hecho.

Bellmond, al darse cuenta de ello, le ofreció tranquilamente una segunda taza de té negro.

«Gracias. Continuemos nuestra discusión», dijo Darcia, diciéndose a sí misma que ni siquiera el conde mencionaría tales cosas en la fiesta de té. «En otras palabras, los ‘compañeros’ que menciona la carta probablemente se refieren a Natania-san, Juliana-san y Simon. Si incluyera a los niños del orfanato y a la Sacerdotisa Paula, ya no sería una ‘fiesta de té privada’.»

«Tal vez escribió ‘compañeros’ vagamente porque no quería nombrar a Juliana directamente?» dijo Vandalieu.

«Entonces tal vez no debería haber enviado una invitación en absoluto», dijo Bellmond.

«¿No envió la invitación para que no sospecháramos que intentaba hacer algo a las mujeres sin extremidades en edad de casarse que quedaban en la casa mientras usted estaba en la fiesta de té? Sería descuidado dejar sólo a Fang y a las ratas de guardia fuera de la casa», dijo Isla.

De hecho, si supieran que las únicas personas en la casa son dos mujeres jóvenes que no pueden moverse apropiadamente, podría haber uno o dos ladrones que pensaran que podrían llevarse cualquier cosa si pudieran entrar en la casa sin ser vistos, incluso con un temible perro guardián protegiéndola.

Por supuesto, Rita y Saria mataban a esos ladrones con facilidad. Natania sería capaz de defenderse, ya que ahora era capaz de moverse por sí misma, y aunque se encontraran primero con Tarea, sería sencillo para ella retorcer el cuello de un ladrón común.

Pero sería problemático tener demasiados ladrones de visita y causar extraños rumores sobre Vandalieu.

«¿Vamos todos, entonces? Sería una oportunidad para mostrarles las extremidades artificiales de Natania y que hablaran con Simon. En cuanto a Juliana… Bueno, sería peligroso dejarla atrás. Aunque el conde no quiera hacer nada, los espías podrían entrar por avidez de logros, y no hay garantía de que los subordinados del duque Alcrem no estén en la ciudad sin el conocimiento del conde», dijo Vandalieu.

«Eh, ¿también nos llevamos a Juliana? ¿Está bien traerla en este estado? Y no conozco la etiqueta de una fiesta de té de la nobleza, ¿sabes?» dijo Natania.

«Está bien. Sólo sé un poco también», le aseguró Vandalieu.

«… ¿Está seguro de eso, Emperador?» preguntó Juliana.

«Debería haber aprendido más sobre los modales del Reino Orbaume de Iris,» dijo Vandalieu, mirando hacia otro lado mientras pensaba en Iris, la hija de la familia de caballeros Bearheart del Ducado Sauron que ahora era la hija de Godwin, el rey de la nación Majin.

Por supuesto, ella era miembro de una familia de caballeros y una noble en su mayoría sólo de nombre, por lo que tampoco sabía mucho sobre los modales de la alta sociedad.

«Bueno, el conde probablemente sabe que no sabemos mucho sobre la etiqueta, así que probablemente esté bien. Probablemente por eso es una fiesta de té privada», dijo Darcia.

«Eleanora sólo conoce las costumbres del Imperio Amid, y yo sólo conozco las costumbres de una nación en ruinas que existió hace unos cien mil años. Si el conde y su gente son muy perspicaces, podrían notar esas pequeñas diferencias, lo que causaría malentendidos innecesarios», dijo Bellmond. «¿Qué tal si le preguntamos a Chipuras en su lugar? Se infiltró en el Gremio de Comerciantes del Reino Orbaume, así que habría sido invitado a eventos por comerciantes y nobles influyentes».

«Ya veo. Entonces vamos a ello y –» Comenzó Vandalieu.

«Antes de eso, Maestro, hay una cosa que me gustaría confirmar. ¿Qué es lo que está haciendo?» Preguntó Bellmond, mirando los artículos parcialmente terminados que estaban colgados en el taller de Tarea.

Además de las extremidades artificiales de Natania y Simón, había una espada en una vaina excesivamente decorada, así como un hacha, guantes, cadena y collar que también estaban excesivamente decorados.

«Oh, ¿estos? Son para su bastón de transformación, por supuesto… o mejor dicho, su equipo de transformación», dijo Tarea, que se había concentrado en su trabajo en lugar de participar en la discusión.

Esta respuesta borró todas las preguntas de la mente de Bellmond.

«Danna-sama… le pedí que se abstuviera de darme un bastón de transformación…!» susurró.

«Sí, así que intenté hacer las cosas en una forma diferente a la de un bastón. Está bien, lo haré para que seas algo más que una chica mágica después de que te transformes», le aseguró Vandalieu.

«Este es el único momento en que no me siento a gusto cuando me dices que estará ‘bien’, Danna-sama… ¡Pero, pero…!»

«¡Sí! Es una espada, e incluso puedes ver que está hecha a mano –» Eleanora comenzó.

«¡Un nuevo collar y cadena, hechos a mano por Vandalieu-sama…!» Isla interrumpió. «¡No puedo imaginarme no aceptar tales regalos!»

Bellmond, Eleanora e Isla se resistían a la idea de ser chicas mágicas, especialmente a la parte de ‘chica’. Pero como sirvientas de Vandalieu, parecía que les era más difícil rechazar objetos como espadas y collares.

«Exactamente como estaba previsto», murmuró Vandalieu.

No era como si tratara de hacer a todas ellas chicas mágicas. Sólo quería que usaran un equipo superior.

«¡Pero estás tan ocupado; no tenías que hacer esto en medio de tu plan para atraer a Birkyne y a los reencarnados!» exclamó Eleanora.

«Bueno, no necesitas contenerte, Eleanora. Puedes pensar en ello como una conmemoración del hecho de que ahora me llamas ‘Van-sama’ en vez de ‘Vandalieu-sama'», le dijo Vandalieu.

«¿Conmemoración? Ya deberías haberlo sabido a través de los Familiares Rey Demonio!» dijo Eleanora.

«Suena diferente cuando lo escucho directamente», dijo Vandalieu. «Se necesita un proceso más para completar todo lo que no sea el hacha de Basdia, así que por favor ayúdenme todas. Quiero terminar la adaptación».

«Más importante aún, aunque sea como una preparación apresurada, ¡¿no deberías aprender algo de etiqueta para la fiesta de té del conde?! También irás al orfanato mañana por la tarde, ¡¿no es así?!» exclamó Bellmond, con aspecto preocupado.

«Está bien, Bellmond. Haré las dos cosas al mismo tiempo. Aprenderé la etiqueta de Chipuras», dijo Vandalieu cuando de repente se dividió en cuatro.

«Haremos la prueba aquí. Bellmond, estos guantes largos y el collar son para ti», dijo uno de sus clones.

«Eleanora, esta espada y este collar son para ti. Puedes sostener la espada o llevarla en la cintura», dijo otro.

«Isla, este collar y esta cadena son tuyos. Reemplazamos los viejos», dijo el tercero.

Sería mejor usar el cuerpo físico para aprender la etiqueta, así que Vandalieu dejó la tarea a sus clones de forma espiritual.

Incapaces de desobedecer, Bellmond y las demás fueron a ponerse sus nuevos artículos… aunque Isla ya llevaba una expresión ‘depravada’.

El rostro de Natania se puso pálido al ver esto. «Umm, Darcia-san. ¿También tendré que usar un collar en algún momento?» preguntó.

Para la gente Bestia, los collares no simbolizan la relación maestro-alumno; tienen un gran significado, simbolizando la relación entre el maestro y el sirviente.

«No tienes que preocuparte», dijo Darcia con una sonrisa amarga. «Por desgracia, Vandalieu se ha acostumbrado a que la gente lleve los collares, e Isla-san y las demás los querían. No es que esté haciendo que la gente los lleve. Y creo que tus miembros artificiales serán suficientes para la transformación».

«¡¿Eh?! ¡¿Estas extremidades artificiales pueden cambiar de forma?!» Natania exclamó, aliviada de no tener que llevar un collar, pero mirando sorprendida a sus miembros artificiales.

«Esos miembros artificiales no cambiarán de forma todavía. Pero los que estoy haciendo ahora sí lo harán. Son una colaboración entre Vandalieu-sama y yo… Espera con impaciencia», dijo Tarea con una risa altiva.

Las mejillas de Natania se endurecieron. Se cansó con sólo mover sus actuales miembros artificiales que eran simplemente de metal; ¿sería realmente capaz de hacer uso pleno de tan avanzados miembros artificiales?

Yo también pensé esto durante el entrenamiento, ¡¿pero el Maestro no espera demasiado de nosotros?! Simon dijo que aspira a ser un aventurero de clase B, pero esto es imposible si no somos al menos tan fuertes como los aventureros de clase A! Natania gritó internamente.

Darcia tomó su mano. «Ahora bien, tenemos que aprender la etiqueta de Chipuras-san. No va a ser perfecto, pero es mejor que nada».

Naturalmente, Natania carecía de los conocimientos que serían útiles para los nobles… Es decir, no sabía absolutamente nada de etiqueta. Además, tenía que aprenderlas mientras movía sus miembros artificiales.

«¡Esto es mucho más difícil que mi entrenamiento!» dijo.

Terminó rompiendo cinco mangos de tazas y cinco platos, pero… estos fueron reparados por ‘Creación del Golem’ de Vandalieu y ‘Ojos Demoníacos de Regeneración’ de Darcia, así que la clase de etiqueta de Chipuras continuó hasta la noche sin problemas.


Al día siguiente, un carruaje con el escudo de la familia Morksi llegó frente a la casa de Vandalieu y recogió a Vandalieu, Darcia, Natania y Juliana.

Por cierto, Vandalieu había informado a Simon de la invitación, pero Simon la rechazó, diciendo que su nombre no estaba escrito en la invitación.

«No puede ser. ¡Una persona antiestética como yo, que vive en los barrios bajos, no puede ir a una fiesta de té de la nobleza! Probablemente estropearía algo y haría enojar al conde», había dicho Simón, haciendo que Natania lo mirara fijamente como si la hubiera traicionado.

Probablemente estaba haciendo algo de auto-entrenamiento con Fang y las ratas.

El interior del carruaje era extravagante, pero era un poco menos cómodo que el de Sam. Llegó a un edificio de la propiedad del conde que estaba separado de la mansión principal, y comenzó una modesta fiesta de té.

Los únicos invitados eran el grupo de Vandalieu, y las únicas personas presentes como anfitriones eran el propio Conde Isaac Morksi y algunos sirvientes. Sus esposas e hijos no se veían por ninguna parte, aunque aparentemente tenía tres esposas y varios hijos.

«Estoy muy agradecido de que hayan aceptado mi invitación con tan poco tiempo de aviso, Darcia Zakkart, Vandalieu Zakkart, Natania y –» comenzó el conde.

Su tono era más educado de lo que uno esperaría de un noble hablando con plebeyos. Parecía haber asumido que el apellido de Darcia era Zakkart como el de Vandalieu.

Su mirada se dirigió a Juliana, que estaba sentada cómodamente en su silla, y el desconcierto apareció en sus ojos.

«Julia… Julia-dono, ¿verdad?», dijo él con inseguridad.

Naturalmente, Isaac conocía a Juliana, ya que era miembro de la familia de duques Alcrem y una reconocida caballero, aunque no había sido exactamente una conocida; era sólo alguien con quien había intercambiado breves saludos en las fiestas nocturnas una vez al año.

Sabía cómo era la cara de Juliana. Según su memoria, la persona sentada en la silla era inconfundiblemente Juliana Alcrem. Si uno ignoraba sus miembros cortados, su abdomen hinchado y su vestido suelto, no había razón para dudar de ello.

Pero su expresión era hueca, y ni siquiera miraba a Isaac cuando se dirigía a ella, a pesar de que tenía una capacidad ligeramente limitada para entablar una conversación según el informe de Bérard, el Maestro del Gremio de Aventureros.

«Lo siento, mi señor. Está en un estado muy inestable, y creo que puede ser difícil conversar con ella en este momento», dijo Vandalieu.

Isaac asintió con la cabeza en señal de comprensión.

No tenía un conocimiento particularmente profundo de la mente de la gente, pero considerando el estado de Juliana, no pensó que sería extraño para ella tener tales síntomas.

«Ya veo. Pido disculpas por invitarla a pesar de estar en tal estado», dijo.

«En absoluto. Gracias por su consideración», dijo Vandalieu.

La verdad era que el alma de Juliana ya había sido pseudo-reencarnada en uno de los huevos que se habían plantado en su cuerpo.

«En cualquier caso… ¿a qué debemos el placer de haber sido invitados hoy aquí?» Vandalieu preguntó.

«… Hmm. Me disculpo por hacer esto en un ambiente tan informal, y me doy cuenta de que es demasiado tarde, pero me gustaría disculparme por las terribles acciones de los guardias empleados en mi dominio y de la persona que sigue siendo mi tío, a pesar de haber dejado la familia», dijo Isaac, inclinando la cabeza ante Vandalieu y sus compañeros.

Normalmente, el hecho de que el conde incline la cabeza ante los plebeyos sería chocante.

De hecho, Natania y los sirvientes se sorprendieron mucho al ver esto. Vandalieu también se sorprendió un poco.

Por lo que sé, los nobles nunca inclinarían sus cabezas ante los plebeyos. El hecho de que lo haga significa que… Le he presionado considerablemente, aunque pensaba quedarme callado, pensó Vandalieu. Sin embargo, no creo que su caída de cabello sea mi culpa.

Isaac explicó que los guardias estaban tratando a Aggar como un criminal peligroso y lo estaban buscando, y que Joseph probablemente sería desterrado de la región Morksi después de una investigación exhaustiva de sus acciones.

«No hay lugar para él ni siquiera en ninguna de las tierras que son vecinas a la mía, y mucho menos en el Gremio de Comerciantes. Tendrá que vivir escondido en los barrios bajos de algún lugar o dejar la ciudad y mudarse a otro ducado… En cualquier caso, no vivirá el resto de sus años con comodidad», dijo Isaac.

Era en gran parte lo que Vandalieu había esperado; Joseph ni siquiera tendría la oportunidad de explicarse, y sería castigado como el cerebro que instigó los crímenes de Aggar y sus compañeros… el secuestro.

Vandalieu sintió pena por Joseph, pero según sus fuentes, Joseph aparentemente había acosado a jóvenes comerciantes de forma similar, y cuando era joven, incluso se había aprovechado de mujeres jóvenes en posiciones vulnerables para convertirlas en sus amantes.

Normalmente, el Gremio protegería a sus miembros, pero no había podido hacerlo debido a estas circunstancias.

«Para el Gremio de Comerciantes, Joseph era un individuo problemático que fue forzado por la familia del conde. Ellos pueden haber creído que los problemas causados por él eran el problema del conde en este caso», dijo Chipuras por telepatía.

De hecho, esa puede haber sido la verdadera opinión del Gremio.

«Por lo tanto, creo que el acoso que ha experimentado debe cesar –» comenzó Isaac.

«Sí, continuaré haciendo lo mejor en mis negocios con mi madre, tal como lo he hecho hasta ahora», dijo Vandalieu, interrumpiéndolo.

Como lo había hecho hasta ahora… Es decir, seguiría cazando carne por su cuenta sin depender de las tiendas mayoristas y seguiría operando su carrito de comida en el mismo callejón del distrito de luz roja.

No es que Vandalieu le guardara rencor a las tiendas mayoristas. Sólo que sería inconveniente empezar a hacer negocios normalmente ahora.

Aunque le dijeran que se moviera del callejón trasero y hiciera negocios en la mejor parte de la carretera principal donde estaban todas las sucursales del Gremio… los otros carritos de comida que se habían asociado con él no podrían venir con él. Y tener al Sabueso del Infierno Fang de guardia junto a un carrito de comida en la carretera principal causaría un aluvión de quejas.

También podría causar nuevos conflictos con los otros carritos de comida.

Lo mismo se aplica a los ingredientes.

El carrito de comida actualmente servía carne de Orco de Rango 3 o de Gran Giga, o incluso carne más cara. Estos se servían en brochetas por un precio barato. También había tres tipos de salsa disponibles – con sabor a hierbas, a base de vino y de nuez.

Todo esto fue posible porque el carrito de comida adquirió y procesó los ingredientes de forma independiente. Si los suministraba un mayorista, el precio de las brochetas sería al menos el triple.

Y cuando Vandalieu salía a cazar carne, también entrenaba a Simon, Natania, Fang y las ratas. Sería problemático si se le hiciera más difícil abandonar la ciudad.

«Hmm, ya veo… He oído que ahora hay más carritos de comida que se han asociado con usted. ¿Es esta tu razón?» preguntó Isaac.

«Esa es una de las razones», respondió Vandalieu.

Al principio, sólo eran los carritos de comida que hacían negocios en el mismo callejón que Vandalieu, pero ahora, había carritos de comida operando en otros callejones y bares de los barrios bajos que también estaban asociados con Vandalieu.

Estos negocios habían estado vendiendo productos similares a los primeros carritos de comida asociados con Vandalieu a precios similares, pero en diferentes lugares.

Sin embargo, su negocio había caído en picada después de que se extendieran los rumores de que había un cierto callejón que vendía deliciosos sándwiches de Goblin y Kobold al mismo precio.

Eso era de esperar. Aunque Morksi era una ciudad, no era tan grande como las grandes ciudades de la Tierra. Tenía una población de aproximadamente treinta mil personas, y el distrito de luz roja y los barrios bajos eran sólo dos pequeñas partes de ella.

Incluso una caminata de menos de veinte minutos sería una de las mayores distancias posibles en la ciudad, y valía la pena el paseo para poder comer comida sabrosa por el mismo precio, así que había muchos clientes que visitaban los carritos de comida que formaban parte del grupo de Vandalieu.

Los dueños de los carritos de comida y de las tiendas que se vieron afectadas por esto no habían hecho ningún intento de averiguar el secreto detrás de hacer Gobu-gobu y carne comestible de Kobold; simplemente habían elegido llevar el corazón que era el símbolo sagrado de Vida y unirse también al grupo de Vandalieu.

Otra gran razón para esto era que no querían molestar al ‘Lobo Hambriento’ Michael, que era un hombre influyente en el distrito de luz roja. Era diferente a los matones de antes, proveyendo hombres para patrullar el área siempre y cuando los dueños pagaran una pequeña cuota por el espacio. Gracias a ellos, se había producido una fuerte disminución en los comer y correr, ladrones y asaltantes; los callejones traseros eran notablemente más seguros que antes.

Los propietarios temían que si ya no estaban bajo esa protección, habría un aumento de criminales que actualmente estaban siendo reprimidos por los hombres.

La reputación de los hombres enviados a patrullar tampoco era mala. Por alguna razón, los modales y las apariencias de los subordinados del ‘Lobo Hambriento’ mejoraban día a día.

Esto fue porque Michael… Miles, estaba disciplinando a sus subordinados estrictamente para que no hicieran cosas estúpidas y enojaran a Vandalieu.

Como resultado, la influencia del ‘Lobo Hambriento’ en el distrito de luz roja y los barrios bajos había crecido, y Vandalieu no veía ningún atractivo en dejar el área que estaba bajo esa influencia.

«En otras palabras… todo va bien tal como está, así que prefieren continuar como están ahora. Muy bien. Informaré al Gremio de Comerciantes yo mismo, dijo Isaac.

«Muchas gracias, mi señor,» dijo Vandalieu sinceramente, inclinando su cabeza en agradecimiento.

«De todos modos, en cuanto al Gobu-gobu que algunos de sus carritos de comida están vendiendo, cuando… no, ¿dónde aprendió el método de fabricarlo de los Ghouls?» Isaac continuó, antes de que Vandalieu pudiera siquiera levantar la cabeza. «Los Ghouls en los Nidos del Diablo que rodean esta ciudad… o quizás los Ghouls de los Ducados Hartner o Sauron?»

Vandalieu se congeló por unos segundos, su cabeza aún se inclinó.

Isaac, que seguía mirando la parte posterior de la cabeza de Vandalieu, se sintió tan nervioso que le dolía el estómago.

Hasta hace unos años, los Ghouls eran considerados como una de las muchas razas de monstruos humanoides. Pero Isaac se había dado cuenta de que los Ghouls no habían dejado nada más que rastros de sí mismos tras los grandes acontecimientos que habían ocurrido en los últimos años.

Recientemente se había dado cuenta de esto por pura coincidencia. Mientras Bérard le daba un informe sobre Juliana y los Minotauros, también había oído que de repente se había vuelto imposible recoger materiales y piedras mágicas de los Ghouls.

Bérard había asumido que esto se debía a que los Minotauros habían atacado los asentamientos de los Ghouls para convertirlos en madres de sus hijos. Pero Isaac tuvo una extraña sensación y recordó algo.

Después de que ocurrieran cosas inexplicables en el Ducado Hartner y el Ducado Sauron, los Ghouls de esos ducados habían desaparecido sin que se hubiera llevado a cabo ningún exterminio a gran escala.

Nadie está prestando atención al hecho de que los Ghouls desaparecieron. Sus desapariciones han sido ensombrecidas por grandes eventos como el castillo del Ducado Hartner inclinado en ángulo y la misteriosa transformación del territorio Scylla en una tierra ocupada por una horda de No Muertos. Ninguno de los duques está intentando investigarlos. Los materiales tomados de los Ghouls son reemplazables con materiales tomados de otros monstruos, después de todo. Pero… es un hecho que han desaparecido de una manera no natural. ¿No es posible que este chico esté involucrado en sus desapariciones? Isaac pensó.

Estos pensamientos eran una locura, al borde de los delirios. Sólo habían pasado varios días desde que se le ocurrió este pensamiento, y aún no había realizado ninguna investigación detallada. Era sólo una idea que se le había ocurrido por intuición, sin ninguna evidencia que la respaldara.

A pesar de eso, le había preguntado a Vandalieu sobre ello con una pregunta sugerente porque sentía que necesitaba hacerlo. Si grandes incidentes como los de los Ducados Hartner y Sauron ocurrían en la ciudad de Morksi… incluso si el Ducado Alcrem podía sobrevivir a ellos, él no sabía si la ciudad lo haría.

Por eso intentaba sacar una respuesta creando esta atmósfera amistosa y jugando a ser un noble comprensivo.

«No, no es un conocimiento que me fue enseñado por los Ghouls de las regiones que mencionas,» dijo Vandalieu, enderezándose de nuevo y mirando a Isaac.

«Ya veo. Parece que en los últimos años, grandes desastres han golpeado regiones en las que los Ghouls han desaparecido… y los Ghouls cerca de esta ciudad también han desaparecido recientemente. ¿Es una señal de algo que está por venir?» dijo Isaac.

«Ya veo. No soy un aventurero, así que estoy bastante mal informado sobre el tamaño de las poblaciones de monstruos… pero no creo que un desastre esté garantizado.»

«… Si ocurriera un gran incidente en la ciudad, ¿trabajaría conmigo para resolverlo?»

«No soy más que un simple comerciante. La gente ha empezado a llamarme ‘Rey del Carrito de Comida’ y ‘Domador Genio’, pero todavía me falta mucha experiencia. Estoy lejos de ser un gran héroe. Pero haré lo poco que pueda por el bien de la gente de la ciudad».

«¿Puedo pedirle que cumpla con esas palabras?»

«Usted y toda la ciudad de Morksi han sido muy amables conmigo y con mi madre, mi señor. Sólo ha pasado un mes desde que empecé a vivir aquí, pero me he encariñado con este lugar.»

«Ya veo. Eso es muy maravilloso…!» dijo Isaac, colapsando en su silla.

Su espalda estaba empapada de sudor frío, y su garganta estaba seca.

Pero las palabras que había querido escuchar… la garantía de la promesa de Vandalieu, habían cambiado su tensión en una sensación de alivio.

Darcia y Natania también se liberaron de su tensión; ambas dieron suspiros de alivio.

Pero el propio Vandalieu no pensaba mucho en la situación.

Siento que la impresión del conde es muy diferente de mi actual yo por alguna razón, pensó.

Le había sorprendido el hecho de que el conde hubiera preguntado por los Ghouls, pero para él, la conversación que había seguido había sido una conversación cotidiana ordinaria que no era ni una mentira ni toda la verdad, sino una negociación.

Los Ghouls que le habían enseñado a hacer Gobu-gobu y carne al vapor de Kobold eran Zadiris, Basdia, Vigaro y los otros Ghouls que habían vivido en un Nido del Diablo en la nación escudo Mirg. No había aprendido estos métodos de los Ghouls del Reino Orbaume.

No sabía mucho sobre el tamaño de las poblaciones de monstruos, y por el momento, no pensaba hacer nada a la ciudad de Morksi o a todo el Ducado Alcrem.

El hecho de que también se había encariñado con la ciudad también era cierto.

Había sentido un poco de disgusto por el hecho de que los espías de Isaac habían intentado arrestar a Aggar después de entrar en el orfanato en lugar de antes de que el crimen pudiera tener lugar, pero incluso eso había desaparecido después de un día y después de hablar con Isaac directamente.

Esta persona es un noble comprensivo. Quiero mantener una relación amistosa con él.

Tenía una personalidad mucho más simple de lo que Isaac pensaba.


El resto de la fiesta de té en la casa del conde no fue nada para Vandalieu.

Los miembros artificiales de Natania se convirtieron en tema de conversación, pero Vandalieu simplemente le dijo que eran experimentales, e Isaac no preguntó más sobre ellos.

Después de eso, Isaac habló más con Darcia que con Vandalieu. Parecía que quería escuchar sobre su adoración a Vida.

Mientras tanto, Vandalieu y Natania disfrutaron del té y los bocadillos que se les proporcionaron, pero… eran muy únicos comparados con los de la Tierra.

El té de leche de la familia del conde era bueno, ya que había sido hecho con leche recién extraída de vacas en los corrales esta mañana, pero… llevaría algún tiempo acostumbrarse a los bocadillos que consistían en pan blando cubierto con un queso fresco increíblemente ácido y un jarabe extremadamente dulce.

«El queso fresco hecho con leche fresca y el jarabe que contiene una gran cantidad de azúcar se supone que representan la riqueza del conde. Creo que es algo tradicional», dijo Vandalieu después de dejar la fiesta de té mientras se dirigía al orfanato.

Mañana se celebrará una fiesta para dar gracias a Vida y rezar para que la primavera llegue rápidamente, así que parecía que el orfanato quería la ayuda de Vandalieu. Este festival no se había realizado el año pasado, pero este fue otro resultado de las donaciones de Vandalieu.

«Vandalieu-sama, ¿es realmente necesario ayudarlos? Fuimos invitados por ese Matthew y los otros niños, pero aún queda por hacer la preparación del carrito de comida», dijo Chipuras.

Pero Vandalieu estaba ansioso por unirse a los preparativos. «Chipuras, puede que tengas razón, pero… me encanta el escenario de hacer los preparativos para un evento con amigos de mi edad.»

Tales actividades escolares no habían sido más que terribles para Vandalieu en la Tierra, pero Lambda era diferente. Por eso a Vandalieu le gustaba involucrarse en los preparativos de los eventos.

«Y no es tanto trabajo. Es problemático que no pueda usar mis clones espirituales o los Familiares Rey Demonio, pero sólo estamos decorando la capilla del orfanato», dijo Vandalieu.

No había muchas decoraciones para colgar, y los niños también ayudarían, así que no llevaría mucho tiempo.

Vandalieu llegó al orfanato… y sintió una extraña sensación, una extraña presencia. Espíritus que nunca había visto antes flotaban en los alrededores. Eran espíritus que, hasta hoy, no estaban en el orfanato… ni en la ciudad de Morksi.

Le gritaban sin palabras a Vandalieu, advirtiéndole del peligro.

«… ¿Dónde están los intrusos?» Vandalieu murmuró, buscando en los recuerdos de los No Muertos y Golem familiares que había colocado a su alrededor.

Pero nadie había entrado en el orfanato desde fuera.

No había hedor a sangre ni gritos, pero… a pesar de eso, los espíritus estaban inquietos.

«¡Ah, estás aquí! ¡Date prisa y entra, Vandalieu! ¡Todo el mundo te está esperando!» Matthew llamó desde la puerta del orfanato.

No se veía diferente de ayer. Pero los espíritus trataban desesperadamente de impedir que Vandalieu respondiera.

«… De acuerdo. Está bien, haré exactamente lo que he preparado», dijo a los espíritus al entrar en el orfanato.

En la capilla del orfanato, no se había hecho ninguna preparación para el festival de mañana. En su lugar, estaban la directora del orfanato, las monjas Seris y Vestra, y cerca de la mitad de los niños del orfanato, haciendo una fila.

«Bienvenido, Vandalieu-san», dijo Seris.

«Gracias por venir. Es muy útil de tu parte,» dijo Vestra.

«¡Onii-chan, mi Brian aprendió un nuevo truco!» dijo una de las chicas.

Todas sonreían a Vandalieu, como lo habían hecho ayer. Matthew, que estaba de pie junto a Vandalieu, también sonreía.

Había también cuatro desconocidos con ojos carmesí que Vandalieu no reconocía, así como un hombre que sí reconocía.

«Bienvenido, Vandalieu Zakkart, a mi casa de muñecas», dijo Birkyne con una brillante sonrisa.

«… ¿Qué quieres?» dijo Vandalieu.

Primero, necesitaba saber en qué estado estaban Matthew y la hermana Seris.


Explicación del Título: Mujer Santa

Un Título adquirido por aquellas personas que han realizado grandes actos, logrado grandes cosas y que han sido reconocidas por una Iglesia con autoridad. Hay títulos relacionados, como ‘Santo’, ‘Persona Santa’, ‘Chica Santa’ y ‘Madre Santa».

Estos Títulos otorgan a sus portadores carisma hacia aquellos que adoran al mismo dios y a dioses asociados, y también pueden proporcionar bonificaciones beneficiosas para llevar a cabo actividades religiosas como el trabajo misionero.

También facilitan la adquisición de Habilidades como ‘Descenso del Espíritu Familiar’ y ‘Valores de Atributo Mejorados: Creencia’.

Normalmente, aquellos que ya tienen títulos como ‘Santo’ y ‘Madre Santa’ no pueden adquirir otro título de este tipo.

Pero en el caso de Darcia, no hay intercambio de información entre el Reino Orbaume y regiones como el área dentro de la Cordillera Fronteriza y el Continente Oscuro. Como resultado, hay dos grupos separados de personas, uno que la considera una ‘Madre Santa’ y otro que la considera una ‘Mujer Santa’.