La verdad enterrada en la oscuridad


En la noche del día que marcaba dos semanas desde que Vandalieu abrió su carrito de comida, el Vice Maestro del Gremio Joseph del Gremio de Comerciantes estaba en su oficina, su expresión era tan amarga que el número de arrugas en su cara se había duplicado.

«¡Grr, ese maldito mocoso impertinente…!» murmuró.

Por supuesto, se refería a Vandalieu.

«Es su culpa por rechazar mi oferta y empezar su estúpido negocio. Hice esa oferta en su beneficio… ¡Qué ingrato!»

Joseph había hecho la oferta de hacer contacto con la facción pacífica de Alda a Vandalieu, el segundo Dhampir conocido en el reino. Esto era porque quería conexiones con las figuras importantes de la facción pacífica de Alda, que se estaba convirtiendo en la mayor facción del Ducado Alcrem – En particular, quería conexiones con las Cuchillas de Cinco Colores.

De hecho, era un esfuerzo que beneficiaría a Vandalieu también al final, aunque la protección de la facción pacífica de Alda y el respaldo de los aventureros de clase S no serían más que una molestia para él. Pero no se podía culpar a Joseph por no ser consciente de ello, ya que no tenía forma de conocer las circunstancias de Vandalieu.

Pero la oferta de Joseph a Vandalieu no había sido para beneficio de Vandalieu en lo más mínimo en el momento en que la hizo. Simplemente había alterado su versión de los hechos en su propia memoria para que justificara la oferta ante sí mismo.

Sin darse cuenta, Joseph estaba tan enfadado que llegó a gritar en voz alta, así que se puso la mano en la boca. Era de una familia de condes, pero como el Vice Maestro del Gremio, su oficina era inferior a la del Maestro del Gremio en tamaño, extravagancia e insonorización.

Y no importa cuánto lo eduque, ¡sigue desobedeciendo en lugar de disculparse!

La ‘educación’ a la que Joseph se refería en su mente era su acoso a Vandalieu. Sin embargo, no era una expresión figurativa o sarcasmo; él realmente lo consideraba como educación.

Pensó que estaba enseñando a un mocoso impertinente lo cruel que era el mundo y lo importante que era escuchar a los superiores. Era algo que había hecho a muchos jóvenes maleducados en el pasado.

Pero Vandalieu no mostró signos de arrepentirse de sus acciones o de querer disculparse con Joseph y aceptar su oferta. Ni siquiera había visitado el Gremio de Comerciantes desde que completó su registro temporal.

Aunque Joseph había interferido con el negocio de carritos de comida de Vandalieu, Vandalieu había cazado y adquirido carne por su cuenta, e incluso asoció otros carritos de comida con él mismo usando métodos asombrosos de preparación de carne de Goblin y Kobold para el consumo.

Considerando que ya había domesticado y subido los Rangos de un perro callejero y Ratas Gigantes, había sido notado como un prometedor recién llegado por el Gremio de Domadores.

Y aunque esta era una información no confirmada, los monstruos aparentemente se habían convertido en miembros de nuevas razas después de que su Rango aumentara ayer. Se rumoreaba que la visita del Maestro Bachem a la capital se debía también a que la sede del Gremio de Domadores planeaba colaborar con Vandalieu para acogerlo.

Pero no me importa el Gremio de Domadores. El problema es la carne de Goblin!

Desde la antigüedad… Incluso desde la época en que el heroico dios Bellwood aún vivía, incontables magos, alquimistas, nobles, aventureros y chefs de la ciudad habían intentado hacer comestible la apestosa y desagradable carne de Goblin.

Todo esto había resultado en innumerables fracasos. Algunos métodos para procesar o dar sabor a la carne habían sido descubiertos en el pasado, pero todos ellos habían sido tan caros y resultaron en platos insípidos. Los métodos que gastaban una gran cantidad de tiempo, esfuerzo, saborizantes y especias sólo para que la carne de Goblin no fuera incomestible no podían ser usados en tiempos de crisis alimenticias o para alimentar a los pobres.

Pero Vandalieu conocía una forma de usar la carne de Goblin en la comida. El método es aparentemente conocimiento de los Ghouls, pero… ¿cómo diablos lo aprendió? ¿Los domesticó? O tal vez la aldea de su madre, la Elfa Oscura, interactuó con los Ghouls… No, eso no me importa. Los productos son para la gente pobre y sucia, pero esa tecnología podría ser usada para exprimir dinero de los nobles que tienen problemas para alimentar a su gente! Y aún así… ¡Esa maldita bruja y su mocosa! ¡¿Quieren realmente hacer negocios?!

Vandalieu no se había doblegado al acoso de Joseph, ni había mostrado ninguna debilidad por Aggar y sus compañeros, a los que Joseph había pagado, para abusar de ellos. En cambio, seguía obteniendo beneficios. Además, Darcia estaba siendo tratada como una santa después de convocar un espíritu familiar en la Iglesia Comunal.

La popularidad de Darcia y Vandalieu seguía aumentando entre los habitantes de la ciudad. Hasta el punto de que a Vandalieu se le llamaba ‘rey del carrito de comida’ y ‘domador genio’, mientras que a Darcia se le conocía como ‘mujer santa’.

De hecho, Joseph estaba en la peor posición.

Nunca le había importado lo que la gente pobre de los barrios bajos pensara de él. Pero como Darcia estaba siendo tratada como una santa, no era sólo la gente de los barrios bajos; toda la ciudad empezaba a tener una mala impresión de él.

Y una vez que una imagen negativa de Joseph se extendiera por la ciudad de Morksi, que era una ciudad comercial, se extendería a las ciudades y pueblos de alrededor a través de comerciantes y viajeros… No, considerando lo famosos que eran ahora Vandalieu y Darcia, podría incluso extenderse a otros ducados.

A este ritmo, las cosas irían mal para Joseph una vez que el Maestro del Gremio regresara.

Según rumores recientes, la gente me llama un viejo lujurioso que intentó cortejar a esa Elfa Oscura, fue rechazado y ahora la acosa en represalia! A este paso, las cosas serán malas para mí… y aún así no hay noticias de Aggar, aunque me dijo que tenía un buen plan. ¡Es inútil después de todo!

Joseph no confiaba mucho en Aggar. Joseph había decidido que no podía esperar mucho después de que los primeros intentos de Aggar de encontrar fallas en los negocios de Vandalieu fracasaran.

Aún así, Joseph había observado a Aggar, pensando que tal vez se le ocurriría alguna idea ingeniosa, pero… parecía que era el momento de dejarlo.

«… Ahora que se ha llegado a esto, no tengo otra opción. Me disculparé», decidió Joseph.

Se arrodillaría en el suelo ante Vandalieu, diría que se equivocó y dejaría de presionar a las tiendas de venta al por mayor, que había dejado solas recientemente ya que Vandalieu no las había visitado.

«He oído que ha estado donando al orfanato y que se ocupa de los aventureros que han perdido sus miembros. Lo hace para propagar su religión o, si no es así, es una persona inequívocamente buena», se dijo Joseph. «Si me inclino ante él con mucha gente mirando, probablemente aceptará mis disculpas. Podría ser más efectivo si menciono la doctrina de Vida durante mi disculpa.»

Después de eso, sólo necesitaba continuar tranquilamente con sus deberes como Vice Maestro del Gremio hasta que algo más sucediera. Y una vez que las oportunidades se presentaran, le ofrecería a Vandalieu información útil y lo trataría favorablemente como una forma de disculpa.

Si lo hacía repetidamente, su relación hostil se volvería más confusa.

«Muy bien. Ahora que he tomado mi decisión, iré ahora mismo… No, el carrito de comida está situado en un callejón del distrito de luz roja. Me dirigiré allí para disculparme cuando se reúna más gente por la noche», se dijo Joseph.

Cuando empezó a pensar en cómo redactar su disculpa a Vandalieu y Darcia, llamaron a la puerta, como si fuera el momento de interrumpir sus pensamientos.

«… Entre», dijo sin mirar a la puerta, pensando que un empleado había venido con documentos.

Pero al momento siguiente, sus ojos se abrieron de par en par, sorprendido al ver que no era un empleado el que había entrado, sino guardias armados.

«¡¿Q-Quiénes son ustedes?! ¡¿Qué quieren conmigo?!» gritó.

«Vice Maestro del Gremio Joseph del Gremio de Comerciantes. Está bajo arresto por incitar a la malversación y el secuestro por Aggar y otros tres guardias corruptos», declaró uno de los guardias.

Joseph estaba aún más asombrado por sus palabras. «¡¿Estoy bajo arresto?! ¡¿Malversación y secuestro?! ¡¿De qué estás hablando?!»

Estaba asustado y confundido por estos cargos de los que no tenía conocimiento. Era cierto que había pagado a Aggar y a sus compañeros para encontrar fallos en los negocios de Vandalieu e interferir en ellos si encontraban la más mínima excusa. Pero eso era todo.

Si Aggar había malversado los fondos de los guardias y confiscado bienes o planeado un secuestro, Joseph no tenía nada que ver. No le había pedido que hiciera tales cosas; ciertamente no había incitado a tales actividades.

«¿Dónde está tu prueba? ¡Si desea arrestarme, entonces muéstreme sus pruebas!» Joseph exigió, levantándose de su silla mientras su pánico y confusión se convertía en ira.

«¡Silencio! Resistirse no te servirá de nada», dijo uno de los guardias en respuesta.

Sin intención de mostrarle a Joseph pruebas de los cargos, los guardias lo rodearon, lo sujetaron por la fuerza y comenzaron a atarlo.

«¡Bastardos! ¡¿Sabéis quién soy?! ¡Soy un Vice Maestro del Gremio, el tío del Conde Isaac Morksi al que sirves!» Joseph gritó. «No creas que te saldrás con la tuya –»

Pero los guardias no respondieron; simplemente arrastraron a Joseph de la oficina que, hasta hace unos segundos, había sido suya. La razón de eso fue porque habían sido ordenados directamente por el Conde Isaac Morksi para asegurar la seguridad de Joseph.

Isaac había escuchado un extraño informe de sus espías… Estaba desconcertado por el hecho de que Aggar y sus compañeros habían entrado al orfanato por la puerta trasera y luego desaparecieron sin dejar rastro. Estaba desconcertado, pero Aggar y sus compañeros estaban ahora desaparecidos. Isaac adivinó que alguien los había llevado cautivos y se había deshecho de sus cadáveres en algún lugar.

Tenía la sensación de que ese ‘alguien’ era Vandalieu o alguien conectado a él. No había pruebas de esto. Sólo tenía la vaga idea de que se había utilizado algún tipo de magia avanzada, una idea que a cualquiera se le podía ocurrir y que ni siquiera se podía llamar deducción. Era una línea de pensamiento irracional que todos los eventos extraños estuvieran conectados con Vandalieu.

Pero no se le ocurrió ninguna otra razón para que Aggar y sus compañeros desaparecieran en ese momento.

Por eso Isaac había decidido asegurar la seguridad de Joseph, ya que era probable que fuera el próximo objetivo de Vandalieu, y castigarlo.

Se había visto impulsado por la necesidad de mostrar a Vandalieu que no era un enemigo ofreciendo a su propio tío como sacrificio, aunque eso significara endeudarse con el Gremio de Comerciantes.

«¡Esto es una violación de los derechos del Gremio! ¡¿Crees que el Gremio se quedará callado por esto?! Soy inocente; ¡definitivamente estoy siendo incriminado por alguien! ¡ALGUIEN QUE ME CREA!» Joseph gritó.

Pero ni una sola persona respondió a las palabras de Joseph cuando lo sacaron del edificio del Gremio de Comerciantes.

La mañana después de que Vandalieu adquirió el Trabajo ‘Guía de Sueños’, más o menos al mismo tiempo que Joseph fue arrestado, Simon estaba visiblemente animado cuando se encontró con Vandalieu para su entrenamiento.

«¡Escuche, Maestro! La verdad es que… he adquirido una protección divina», susurró a Vandalieu y Natania.

«… Ya veo,» dijo Vandalieu.

«O-oh realmente…?» dijo Natania.

«¡Ah, ninguno de los dos me cree! ¡Es verdad! Cuando me desperté esta mañana, oí: ‘Has adquirido una protección divina!’. Y cuando miré mi estado, ¡estaba realmente allí!» Simon dijo felizmente.

Ni Natania ni Vandalieu sabían cómo responder.

Natania no podía decir: «Yo también la tengo», ni Vandalieu podía decirle: «Yo soy el que te la dio».

«Entonces, ¿de qué dios es la protección divina?» Vandalieu preguntó.

Simon sonrió amargamente y se rascó la cabeza. «Esa es la cosa… Incluso cuando miro mi estatus, el nombre del dios está cubierto. Todo lo que sé es que son seis caracteres, y el último carácter es una vocal extendida», dijo.

Parecía que el Estado de Simon mostraba ‘Protección Divina de ■■■■■ー’, así que no sabía que Vandalieu era el que le había dado la protección divina.

NTI: El carácter ー indica que el sonido de las vocales del carácter anterior se extiende, pero en este caso el carácter anterior está oculto, por lo que el sonido de las vocales es desconocido (para Simon).

«Podría ser un dios subordinado de Vida relacionado con las espadas o la batalla. La verdad es, Maestro, que tuve un sueño extraño anoche. Alguien puso su cálida mano en mi espalda mientras entrenaba, y cuando me di la vuelta, había recibido una espada… y cuando desperté, había recibido la protección divina», dijo Simon, describiendo su sueño. «Uno pensaría que el sueño es la especialidad de Mill, la diosa del sueño que es una de las diosas subordinadas de Alda, pero no tuve la sensación de que fuera ella. ¿Puedes pensar en alguno de los dioses subordinados de Vida que podrían gobernar sobre los sueños o las espadas?» preguntó.

«… No, no puedo pensar en un dios subordinado de Vida que gobierne sobre los sueños o las espadas y que tenga un nombre de seis caracteres», dijo Vandalieu.

No podía dar otra respuesta. No podía decirle la verdad a Simón cuando la verdad era que había usado la punta de su lengua colgante para tocar la espalda de Simón en vez de su mano, y lo que le había dado era un cuerno que se le había caído del cuerpo en vez de una espada.

«Ya veo… Entonces supongo que intentaré preguntar indirectamente en la Iglesia Comunal… Ah, quizás sea mejor ir a visitar la biblioteca por primera vez en más de una década y comprobarlo», dijo Simon.

Fang lanzó un ladrido como un suspiro de decepción al no darse cuenta Simón de la verdad, y las hermanas rata le miraron decepcionadas también.

«Siento no poder decirte de qué dios es la protección divina», dijo Simon.

No pudo decir lo que realmente pensaban; pensó que su decepción era por no poder escuchar qué dios le había dado la protección divina.

«Me pregunto si este tipo de cosas son comunes. Estoy seguro de que es porque no soy lo suficientemente piadoso… Ni siquiera puedo pensar en un dios cuyo nombre tenga seis caracteres y termine con un sonido de vocal extendida», dijo Simon, su brillante actitud anterior se había convertido en una actitud depresiva.

Vandalieu se preguntó si debería decirle a Simon, «No te preocupes por eso; no se puede evitar».

«Pero aún así, el hecho de que me hayan dado una protección divina significa que esperan cosas buenas de mí! Si hago lo mejor con el entrenamiento, recupero mi brazo y rehago las cosas, ¡estoy seguro de que aprenderé el nombre de dios!» Simon dijo. «¡Ahora, vamos a entrenar!» dijo, animándose de nuevo y dirigiéndose hacia la puerta.

Fang y las ratas le siguieron, probablemente pensando en lo desesperado que era y que pronto se daría cuenta.

«… Es sorprendentemente difícil darse cuenta de la verdad», murmuró Vandalieu.

«Creo que tiene que ver con el hecho de que sólo puede ver el carácter más vago, pero creo que es normal no darse cuenta, Maestro», le susurró Natania.

Por lo que la gente de Lambda sabía, las protecciones divinas eran concedidas por los dioses. El contenido del Estado era normalmente información personal importante, pero las protecciones divinas eran habilidades únicas tan especiales que adquirirlas sería una feliz noticia para compartir con aquellos cercanos a uno mismo.

Además de reducir la dificultad de superar las barreras en el desarrollo de uno y otros efectos tangibles, daban una sensación de logro al haber sido elegido por los dioses.

Parecía que Simón ni siquiera soñaba que había recibido tal cosa de su propio maestro.

«Tampoco pensé que la persona de mi sueño fuera usted, Maestro… aunque vi la ‘V’ en mi Estado cuando me desperté y pensé que podría serlo, y lo acepté después de que usted me lo dijera de inmediato», dijo Natania.

Ella había soñado con el momento en que era usada como carnada por las Espadas de Fuego y atacada por los Minotauros. Fue una pesadilla que tuvo innumerables veces, pero en medio de ella, enormes piernas negras habían descendido desde arriba.

Las piernas habían aplastado a los Minotauros y enviaron a las Espadas de Fuego volando con algunas patadas. Natania, acostada en el suelo, había mirado hacia arriba para ver un grotesco gigante que la miraba.

El gigante la había tomado con una mano huesuda y la había envuelto en un líquido caliente. Ese líquido… su sangre carmesí, fue absorbida por Natania, convirtiéndose en parte de su propia sangre.

Cuando despertó de ese sueño, había recibido la protección divina de Vandalieu como Simón. Por cierto, Juliana también había recibido la protección divina de la misma manera, causando que llorara emocionalmente por algún tiempo, y había tomado algún tiempo para calmarla.

«Por cierto, estoy feliz de haber recibido su protección divina, pero… ¿está relacionado con el entrenamiento, Maestro? No tendrá efectos extraños como hacer nuestras lenguas más largas, ¿verdad?» Preguntó Natania, con aspecto preocupado.

«Hmm… Probablemente estará bien, ¿no? Bueno, puede que seas capaz de extender la lengua cuando quieras», dijo Vandalieu, dando una respuesta bastante incómoda.

Pero Natania y Simon adquirieron la Habilidad ‘Forma Espiritual’ en el entrenamiento de ese día.

«¡Wow! ¡Mi brazo, mi brazo se está moviendo! ¡Puedo mover este brazo artificial de metal exactamente como quiero, Maestro!» Simon gritó con entusiasmo.

«¡Yo también puedo caminar! Aunque todavía estoy un poco tambaleante!» dijo Natania.

La forma espiritual de Simón había habitado en su brazo artificial, y se movía a su orden. De la misma manera, Natania era capaz de usar sus dos piernas artificiales, y aunque sus movimientos eran todavía torpes, podía pararse y caminar.

«Felicitaciones. Han superado la primera etapa del entrenamiento», dijo Vandalieu, aplaudiendo para felicitarlos. «Natania, tienes más partes que necesitan ser movidas, así que necesitarás más práctica. Pero a este ritmo, deberías ser capaz de mover tus miembros artificiales como si fueran los verdaderos.»

Simon y Natania se conmovieron hasta las lágrimas con estas palabras.

«Ahora bien, comenzaremos la segunda etapa de entrenamiento de inmediato. Alternaremos entre el entrenamiento de combate conmigo y la práctica libre», dijo Vandalieu.

«¡Sí, Maestro!» Simón y Natania respondieron al unísono, con el corazón palpitando de emoción.

Cuando regresaron a la ciudad, poco después del almuerzo, Simon estaba siendo llevado por Fang y Natania por Vandalieu.

«Maestro, eres increíblemente fuerte…» Simon resopló.

«Estaba practicando posturas… ¿Estaré bien mañana?» Natania se preguntaba.

Los dos estaban totalmente exhaustos y sorprendidos después de haber aprendido la diferencia de fuerza entre ellos y Vandalieu por haber practicado batallas contra él.

Simon sabía que Vandalieu no era una persona común y Natania sabía por lo que le habían dicho que tenía la fuerza de un aventurero de clase A o más.

Pero imaginar algo y experimentarlo era completamente diferente.

«Más importante aún, ¿cómo eres capaz de hacer ese tipo de cosas? Materializando tu forma espiritual, arrancándola y luego lanzándola…» Simon murmuró.

«Y es tan difícil que la forma espiritual se mueva después de que la hayas lanzado», añadió Natania. «¿Qué tipo de forma espiritual tiene usted, Maestro?»

No era simplemente que Vandalieu fuera más fuerte de lo que ellos dos habían imaginado; parecía que la forma en que usaba su forma espiritual era inhumana.

«Porque es más fácil mejorar sus habilidades entrenando contra gente de tu propia fuerza y aquellos que son más fuertes que tú. Sin embargo, pude haber sido un poco demasiado entusiasta, ya que era la primera vez que intentaba luchar también con este método», dijo Vandalieu.

Había entrenado principalmente a Simon y Natania con su forma espiritual, sin usar ningún tipo de hechizos o armas. Había pensado que sería mejor para ellos enfrentarse a las mismas Habilidades que estaban tratando de mejorar.

«Y ustedes dos son iguales a mí, ahora que han adquirido la Habilidad ‘Forma Espiritual’ y son capaces de usarlas en combate. Desde la perspectiva de la gente común, eso en sí mismo parecería bastante inhumano», añadió Vandalieu.

Estaba medio en lo correcto y medio en lo incorrecto.

Cambiar por la fuerza la forma de la forma espiritual de uno tendría un efecto correspondiente en la mente, y en el peor de los casos, podría causar locura. La razón por la que este no era el caso de Simon y Natania era que sus formas espirituales simplemente volvían a la forma que tenían cuando tenían todos sus miembros, así que sus formas no se desviaban de la forma de un humano.

Por otro lado, Vandalieu había alterado la forma de su propia forma espiritual tantas veces que ya había pasado el punto de desviarse de la forma de un humano. No había otra forma de describirlo que en un estado sin forma, como un Slime.

De hecho, Natania y Simon alteraron sus formas espirituales como Vandalieu, pero la medida en que lo hicieron fue muy diferente… aunque Vandalieu tenía la intención de eventualmente subirlas (si se puede describir así) a su propio nivel.

«En cualquier caso, una vez que adquieran las Habilidades ‘Materialización’ y ‘Control a Distancia’, aumenten sus Niveles e incrementen su Mana para que puedan sostener su forma espiritual por suficiente tiempo, ambos podrán hacer lo mismo», dijo Vandalieu.

Por eso le había mostrado a Simon y Natania cuál era su objetivo, les hizo experimentarlo a través de batallas de práctica y les hizo creer que podían hacer lo mismo.

A diferencia del cuerpo, la forma espiritual estaba completamente controlada por la fuerza de la imaginación y la voluntad. Había límites, pero uno podía hacer casi cualquier cosa con ella siempre que pudiera imaginarla y esforzarse por alcanzarla.

«Ya veo… Sería genial tener un cuerpo que pueda luchar de nuevo, pero si voy a ir a por ello, al menos intentaría convertirme en un aventurero de clase C… no, ¡un aventurero de clase B o mejor!» dijo Simon.

«Yo también. No sé si sería capaz de devolver el favor si sólo volviera a ser como era antes. Me dejaría atrás Juli… Julia también, dijo Natania.

«Sí, sí, ese es el espíritu», dijo Vandalieu con un asentimiento satisfecho, mirando sus caras sudorosas al llegar a la puerta.

«Bienvenidos de nuevo. Parece que el entrenamiento de hoy ha sido duro», dijo Kest, que estaba solo en la puerta.

Los que sabían que Vandalieu había llevado ayer y hoy a la ciudad al manco Simon y a la inválida Natania, pensaron que era extraño. ¿Qué estaban haciendo?

Pero como Vandalieu y Simon respondían que estaban entrenando si se les preguntaba, muchos malinterpretaron que Simon y Natania estaban entrenando para convertirse en domadores y quedaron satisfechos con esta explicación… porque Vandalieu era famoso en la ciudad de Morksi no como mago, sino como propietario de un carrito de comida y como domador.

Muchos aventureros que eran domadores confiaban en sus monstruos domados en la batalla, así que uno podía imaginar que era una posible manera de que el manco Simón y la sin extremidades Natania vivieran sus vidas.

Los dos estaban totalmente exhaustos, se habían quitado sus miembros artificiales y eran llevados por Fang y Vandalieu, así que no sería hasta después del día siguiente que este malentendido se aclararía.

«Sí. Por cierto, aunque sea mediodía cuando menos gente entra y sale de la ciudad, ¿no es un poco descuidado tener una sola persona de guardia?» Vandalieu preguntó.

«¿Está Aggar, tu senior, holgazaneando otra vez?» dijo Simon.

«No, sobre eso, estamos un poco cortos de manos hoy,» respondió Kest vagamente. «Hmm… Me han dicho que no hable de ello, pero supongo que estáis relacionados, Vandalieu,» dijo, pareciendo decidir explicarse adecuadamente. «La verdad es que se descubrió que Aggar-senp – Aggar, y otros cuatro guardias, eran corruptos. Sé que piensas que es un poco tarde para eso, pero contrabandearon sustancias venenosas que confiscamos, y… parece que intentaban secuestrar huérfanos del orfanato para el tráfico de personas».

«No, de ninguna manera», dijo Vandalieu en tono llano.

«Ahora que lo mencionas, ayer hubo mucho ruido alrededor del orfanato. Pensar que tal cosa había sucedido…!» dijo Simon.

Kest sonrió amargamente y sacudió la cabeza. «No tiene que parecer sorprendido, Vandalieu. Sé que has estado visitando el orfanato», dijo, asumiendo que las monjas o los huérfanos le hubieran dado la noticia a Vandalieu. «Afortunadamente, las cosas terminaron siendo un intento de secuestro. Aparentemente había una monja que estaba allí cuando Aggar y sus amigos saltaron los muros, y huyeron cuando ella gritó. Pero aunque sólo fuera un intento, el secuestro es un delito grave. Los guardias que hacen esas cosas no pueden ser un ejemplo para todos los demás en la ciudad. Van a ser investigados a fondo, y hemos estado reclutando mucha gente nueva esta mañana.»

«Aún así, es peligroso tener una sola persona estacionada en la puerta, ¿no es así? Por la forma en que hablas, no han sido capturados todavía, ¿verdad? ¿Cómo los detendrías si intentaran salir de la ciudad?» preguntó Simon.

«Está bien. Soy el único que vigila a la gente que entra en la ciudad, pero hay un punto de inspección instalado al otro lado de la puerta para controlar a la gente que sale», dijo Kest.

«Vaya, es bueno que nos hayamos ido temprano en la mañana, ¿no es así, Maestro?» Simon dijo.

«Sí… lo es», dijo Vandalieu, un poco desconcertado de que la eliminación de Aggar y sus compañeros haya tenido consecuencias más importantes de lo que esperaba.

Probablemente fue una orden del conde o de alguien cercano a él, pero parecía que habían hecho la historia de manera que los hombres enmascarados que la Hermana Seris había presenciado eran Aggar y sus compañeros… ¿Cuánta verdad había revelado?

Sólo le dije a Gufadgarn y a los demás que esperaran hasta el último momento, y que se deshicieran de ellos si alguna vez intentaban entrar en el orfanato, pero… pensar que los espías intentarían capturarlos sólo unos segundos después. ¿Por qué no los capturaron antes de que entraran al orfanato? No les habría hecho nada si la gente del conde se ocupara de ellos, pensó Vandalieu. Tal vez tenían una opinión diferente sobre cómo manejar a los niños y las monjas del orfanato. Creo que es mejor evitar asustar a todo el mundo, pero tal vez la gente del conde pensaba de manera diferente… Sé que tienen todo tipo de circunstancias, pero si ese es el caso, es bastante desagradable.

«Pero ya que Aggar y sus amigos no han sido capturados todavía, ten cuidado. No hay garantía de que no esté tramando algo malo por resentimiento hacia ti», dijo Kest, después de terminar de explicar las cosas. «Dile a tu madre que tenga especial cuidado.»

Aggar estaba actualmente vagando por el laberinto de Gufadgarn que no tenía salida, pero Kest no lo sabía; parecía preocupado de que Aggar se escondiera en la ciudad en algún lugar y fuera en vano.

«Está bien. Tendremos cuidado», dijo Vandalieu asintiendo con la cabeza, sintiéndose culpable por no poder corregir a Kest.

Consideró la posibilidad de que al menos el cadáver de Aggar fuera descubierto en algún lugar.

Por cierto, Natania sabía la verdad; fingía dormir sobre la espalda de Vandalieu para que Kest no sospechara nada.

Al entrar en la ciudad y volver a su casa, Vandalieu se encontró con que había recibido una invitación personal del conde para tomar el té.

《Vandalieu ha adquirido los títulos de ‘Rey del Carrito de Comida’ y ‘Domador Genio’!》

《¡Has adquirido la Habilidad ‘Terapia Espiritual’!》

Birkyne reflexionó sobre la información que había recibido de sus títeres en la ciudad de Morksi. «Parece ser el momento perfecto para hacer un movimiento», se dijo a sí mismo.

La información estaba extremadamente fragmentada. Sin embargo, Birkyne consideraba que todos los extraños e inexplicables eventos de esa ciudad estaban relacionados con Vandalieu.

Según la información, parecía que las marionetas de Birkyne se habían metido en el bolsillo de Vandalieu mejor de lo que él había previsto.

Con las marionetas tan adentro, Vandalieu no podría cortarlas tan fácilmente. Era suficiente para usar como moneda de cambio y compensación.

«¿Está seguro de esto? A este ritmo, es probable que alcance la región dentro de la Cordillera Fronteriza que está gobernada por él. ¿No sería demasiado tarde?» dijo uno de los confidentes cercanos de Birkyne.

«No, no tenemos tanto tiempo», dijo Birkyne, sacudiendo la cabeza. «Si tardamos demasiado, es posible que los creyentes de Alda hagan un movimiento. Seguro que no esperaban que empezara un pacífico negocio de carritos de comida en la ciudad, por lo que es probable que se estén devanando los sesos por una forma de tratar con ellos también, y seguramente no tienen las fuerzas para derrotarlo. Pero es posible que los tontos impacientes reúnan a los héroes que son sus peones y ataquen tan pronto como deje la ciudad.»

Birkyne era consciente de que había tontos incluso entre los dioses. Alda, que había sido incitada por Bellwood hace cien mil años, y Vida, que no lo había visto venir. Ejemplos más recientes serían Ternecia, que se acorraló y fue mordida en la mano por su propia mascota, y Gubamon, que se volvió loco y se aisló eliminando a todos sus subordinados.

Los dioses puros eran diferentes de los dragones, los verdaderos Colosos y Vampiros de Raza Pura como el mismo Birkyne, así como los dioses malvados que no podían mantener su existencia sin un cuerpo físico, pero no había diferencia en su estupidez.

«Es difícil imaginar que obligaran a sus propios héroes a actuar como bandidos. Aún así, no estoy tan seguro de los individuos reencarnados. Es muy probable que hayan adquirido poderes imposibles de los dioses», dijo Birkyne. «Mortor, ¿has aprendido lo que están haciendo?»

El sudor frío apareció en la cabeza calva de Mortor, uno de los Cuatro Confidentes de Birkyne, un Vampiro Noble-born que una vez fue un Enano.

«Asagi Minami y sus dos compañeros se alojan en el Ducado Birgit. Están investigando los fragmentos del Rey Demonio que han capturado junto con alquimistas y magos que están conectados a nuestra organización, y no muestran signos de alejarse», informó. «Y parece que Kaoru Gotouta ha dejado el Ducado Farzon desde el puerto en un barco que se dirige al Archipiélago Laberta. No ha habido señales de su regreso al continente».

Los movimientos del ‘Mage Masher’ Asagi y sus dos compañeros, que eran claramente individuos reencarnados por el hecho de haber contactado con Vandalieu y sus nombres característicos, fueron reportados por individuos en contacto con ellos. Birkyne también había recibido información sobre la ‘Súper Sentido’ Kaoru Gotouta, cuyo nombre característico también delataba el hecho de que era una individuo reencarnado. Birkyne tenía información sobre cuatro individuos reencarnados en total.

«Pero… Hajime Inui, Junpei Murakami y otros dos han desaparecido», dijo Mortor.

La tensión en el aire de la habitación aumentó inmediatamente.

«¿Y?» dijo Birkyne, indicando a Mortor que continuara.

Los otros confidentes de Birkyne también empezaron a sudar frío.

«Hajime Inui nunca se acercó a los lugares donde viven los humanos, así que siempre ha sido difícil seguirle la pista, pero como no se ha confirmado su presencia en ninguna ciudad, pueblo o autopista, no sabemos si simplemente está dentro de un Nido del Diablo o una Dungeon, o si se mueve en secreto mientras evita la atención», continuó Mortor. «Al igual que Hajime Inui, no podemos confirmar el paradero de Junpei Murakami y sus dos compañeros después de que desaparecieran de las ciudades y pueblos en los que se encontraban».

Birkyne también había adivinado correctamente que estos dos grupos eran individuos reencarnados a partir de sus nombres; habían evitado ser rastreados por su organización en numerosas ocasiones.

Como el ‘Marioneta’ Hajime Inui se mantenía alejado de los lugares de asentamiento humano, era difícil incluso tener a alguien que se pusiera en contacto con él, y mucho menos mantenerlo vigilado. El grupo de Murakami era simplemente muy cauteloso, por lo que la organización de Birkyne no podía hacer contacto con ellos por descuido.

Aunque las razones de cada uno diferían, parecía que la organización había perdido el rastro de ellos.

«Ya veo… Entonces están o bien escondidos cerca de la ciudad de Morksi, o en proceso de mudarse allí y esconderse», dijo Birkyne.

Considerando el momento de sus desapariciones, era fácil adivinar sus propósitos. Por lo tanto, no reprendió a Mortor… ni se puso histérico.

Todos sus confidentes dieron un suspiro de alivio.

«¿Pero cómo percibieron los reencarnados la aparición de Vandalieu? ¿Son los poderes especiales que recibieron de los dioses?», dijo uno de los otros confidentes.

«Más importante aún, si los reencarnados van a hacer un movimiento sobre Vandalieu, ¿no sería mejor esperar y ver qué resultados se obtienen? Si salen victoriosos, nos beneficiaremos enormemente. Si son derrotados, no nos afecta en absoluto»

«No podemos hacer eso. No sabemos cuándo o con qué propósito se pondrán en contacto con Vandalieu. Es posible que se conviertan en sus subordinados como Kanako Tsuchiya y los otros… aunque eso es bastante difícil de imaginar.»

Las acciones de Hajime fueron las de alguien que se sometió a un duro entrenamiento repetido para enfrentarse a un poderoso enemigo, y el grupo de Murakami vio claramente a Vandalieu como un objetivo.

Era improbable que las cosas terminaran como con Kanako, que se había convertido en subordinada de Vandalieu, o Asagi, que se había retirado después de hablar con él.

Considerando eso, no estaba bien preparado para que sus identidades fueran reveladas sólo por sus nombres… pero quizás no tanto, si considero que el dios que los envió a este mundo también quería que se deshicieran de mí… Bueno, puedo pensar en sus circunstancias y propósitos más tarde, pensó Birkyne, desviando su atención de ellos.

Golpeó con el dedo la ciudad de Morksi en el mapa del Ducado Alcrem sobre la mesa.

«Si los reencarnados deciden deshacerse de Vandalieu con un método extremo como volar toda la ciudad, no se sabe qué pasará con mis marionetas. Sería una tontería esperar y observar, sólo para perder los peones que son necesarios para mi plan», dijo Birkyne.

No subestimó el poder de los individuos reencarnados, o al menos el de Hajime y Murakami. Si tenían la intención de matar a Vandalieu, entonces es probable que tuvieran un poder igual o mayor que el de los aventureros de clase A.

Si tales individuos actuaran violentamente sin considerar a las víctimas, la ciudad de Morksi sufriría grandes pérdidas. No había garantía de que las marionetas de Birkyne permanecieran intactas si tal cosa sucedía.

«Y… si nos demoramos demasiado, puede haber efectos en los propios títeres. Es probable que sea un guía, después de todo», dijo Birkyne.

Un tipo de tensión diferente a la de antes apareció en el rostro de Mortor y los otros confidentes de Birkyne. No era de mero miedo; era de terror.

«Incluso si es un guía, no podría sacudir el control sobre las marionetas de Birkyne-sama… ¡¿O es eso realmente posible?!» exclamó Mortor.

«Así es. Después de todo, Vandalieu está reuniendo los fragmentos del Rey Demonio, aunque parece que por ahora no hay efectos en las marionetas…» Birkyne se detuvo a mitad de la frase.

Tal vez las marionetas ya habían sido afectadas.

El comportamiento de los títeres hacia Vandalieu… Birkyne los había preparado de manera que se acercaran y tuvieran un sentimiento positivo hacia los individuos que cumplían una cierta descripción, de una manera que no fuera antinatural. Como resultado, Vandalieu y los títeres tenían una buena relación entre ellos, pero… ¿la guía no afectaría esos sentimientos positivos?

No, incluso si hubiera efectos, estarán dentro de un alcance que pueda controlar, así que no es un problema. La parte principal de mi fragmento está dentro de mí, y las partes que corto permanecen dentro de las marionetas. No hay problemas, se dijo Birkyne repetidamente.

«Ahora bien, hagamos un trato. Vandalieu obtendrá nuestras marionetas, y nosotros obtendremos nuestra seguridad. Si se niega, la batalla seguirá, pero… incluso si eso ocurre, irá a nuestro favor mientras no pueda sacrificar las marionetas», dijo a sus confidentes.


Explicación del Título: Rey del Carrito de Comida

Un título que puede ser adquirido por quien se asocia con múltiples carritos de comida y es una figura destacada en las calles y regiones en las que operan. Hay muchos otros títulos relacionados (por ejemplo: Reina del Carrito de Comida, General del Carrito de Comida).

A menudo lo adquieren chefs que han entrenado a múltiples aprendices o figuras influyentes que representan a otros propietarios de carritos de comida. Hay al menos un Rey del Carrito de Comida en la mayoría de las ciudades más concurridas.

Proporciona una bonificación a la Habilidad ‘Cocina’, aunque es pequeña.


Explicación del Título: Domador Genio

Como el Título sugiere, es un Título que puede ser adquirido por Domadores dotados. Tener logros increíbles o mostrar un potencial increíble como Domador es un requisito para adquirirlo. Debido a la naturaleza de este requisito, es más fácil de adquirir para los domadores relativamente jóvenes.

Es un título más raro que el de ‘Rey del Carrito de Comida’, pero en el Reino Orbaume, sólo hay un ‘Domador Genio’ en cada ducado cada docena de años más o menos.

Uno tendría suficientes Habilidades de Domador para cuando adquiera este Título, pero reciben bonos hasta cierto punto.

Pero alguien con este título se convierte en candidato a ser uno de los miembros más altos del Gremio de Domadores… la cima de una rama, por lo menos. Esto es más significativo que las bonificaciones que proporciona a las Habilidades.