El negocio del carrito de comida continuará

Rock, un aventurero con base en la ciudad de Morksi, estaba ocupado cazando ese día con el mismo grupo de aventureros de clase D con el que siempre estuvo, la Brigada de la Piedra de Hierro.

Rock y sus compañeros habían visitado regularmente este Nido del Diablo desde sus días en la escuela de aventureros; era un terreno de caza familiar para ellos.

«Bien, vamos a casa después de que derribemos unos cuantos monstruos más», dijo.

«Sí», acordó uno de sus compañeros. «Queremos vender los ingredientes antes de la puesta de sol.»

El valor de los materiales vendidos al Gremio de Aventureros no cambia según la hora del día. Sin embargo, los empleados del Gremio ciertamente apreciaban recibir carne y otros ingredientes alimenticios antes de la hora del día en que los mayoristas rellenaban sus existencias.

«Como tengo una deuda con el Gremio, tengo que mostrarles que estoy ganando una buena cantidad de dinero,» añadió Rock.

«Es tan desafortunado que tu viejo se haya herido tan gravemente justo después de que compraras tu nueva arma», dijo otro. «Rock, aparentemente habrá una hermosa Elfa Oscura dando un sermón en la Iglesia Comunal. ¿Qué tal si vas y rezas para que se aleje la mala suerte?»

Rock frunció el ceño. «Oye, ¿intentas decir que la lesión de mi viejo fue un castigo por no ser lo suficientemente devoto? Sabes que rezo a los dioses en agradecimiento cada vez que cazo monstruos».

«Deberías rezar a otros dioses que no sean el dios de los soldados y el dios de las nubes de tormenta», dijo su amigo. «Y según los rumores, la Elfa Oscura es aparentemente una verdadera belleza.»

«No me interesa. Si tengo tiempo para asistir a algo así, creo que vale más la pena ir a una cacería de Goblins en solitario –»

La ligera conversación del grupo fue interrumpida por un fuerte aullido que resonaba a corta distancia.

«¡¿Oyeron eso?!» Le preguntó a sus compañeros.

«Sí, está cerca… ¡Por allí!»

Se prepararon, recogieron sus pertenencias y se dirigieron a la fuente del sonido.

Fueron recibidos por la escena que habían imaginado.

Un perro de pelaje gris que era más grande que un lobo. El pelo alrededor de su boca estaba manchado de sangre fresca y carmesí. A sus pies había un niño acostado boca arriba, con el cuello cubierto de sangre.

Los ojos del chico, que estaban vueltos hacia Rock y sus compañeros, estaban sin vida y vacíos.

«Un Perro Demonio… Llegamos demasiado tarde», murmuró Rock.

Los Perros Demonios eran monstruos de Rango 2, perros que habían sido transformados por el Mana corrupto. Eran tan fuertes físicamente como los lobos o tal vez un poco más fuertes, y no tenían habilidades especiales. Incluso los aventureros novatos que se habían acostumbrado a las batallas recientemente podían derrotarlos.

Y como los perros rara vez entraban en los Nidos del Diablo, tales monstruos eran pocos en número.

Pero los Perros Demonios eran aún más agresivos con los humanos que los lobos, sin importar los perros comunes, y no vacilaban ni siquiera cuando eran heridos. Cada año, aventureros novatos perdían sus vidas por estas bestias después de bajar la guardia.

Y los Lobos Demonios lanzaban un aullido de victoria y alegría después de matar a un humano. Rock y sus compañeros habían venido corriendo hasta aquí después de escuchar un aullido, pero…

«¡En qué diablos está pensando el Gremio de Aventureros, dejando que un niño vaya a cazar por su cuenta!» gritó uno de los compañeros de Rock, enfurecido.

«No digas eso. Una vez que alguien ha elegido convertirse en aventurero, cualquier cosa que le suceda es su propia responsabilidad, ya sea un novato o un niño. Es su propia culpa por subestimar al monstruo», dijo Rock, pero aun así levantó su espada y su escudo.

El Perro Demonio dejó escapar un bajo gruñido.

«Pero al menos debemos vengarlo», dijo Rock. «Este es el final de nuestra cacería, pero…»

«Umm, disculpe. No te precipites. ¿No está malinterpretando algo aquí?» dijo Vandalieu.

«Esto es parte de nuestro deber como aventureros… ¡¿Espera, el cadáver acaba de hablar?!» Rock gritó, saltando hacia atrás por la sorpresa.

«Estoy vivo. No soy un cadáver. Sólo estaba jugando con mi familiar», dijo Vandalieu, todavía tirado en el suelo mientras miraba a Rock y a sus compañeros.

A través de varias cacerías, Fang había cazado con éxito pájaros Giga… Pájaros monstruosos de Rango 2 que usaban sus colmillos y garras como armas, sin la ayuda de Vandalieu y los demás.

Al ser alabado por esto, Fang había soltado un rugido de alegría, empujó a Vandalieu al suelo y comenzó a lamer su cara y cuello a pesar de estar aún cubierto de sangre de pájaro Giga.

En ese momento, Rock y sus compañeros habían llegado a la escena y malinterpretaron la situación.

Vandalieu explicó todo esto a Rock y a su grupo, que llevaban miradas de incredulidad.

«Ya veo», murmuró uno de los compañeros de Rock.

Vandalieu estaba efectivamente vivo, y aunque estaba escondido de la vista de Rock y su grupo por los árboles, había un carro cargado de cadáveres de pájaros Giga y otros monstruos que Fang había estado cazando.

Y aunque Rock y sus compañeros se habían dado cuenta demasiado tarde, Fang llevaba uno de los collares que el Gremio de Domadores vendía para los familiares.

Aunque sentían cierta incomodidad por la situación, no había nada sospechoso ni susceptible de ser investigado.

«Siento haber malinterpretado las cosas», dijo Rock. «Aún así, si hubiera un domador conspicuo como tú en el Gremio de Aventureros, habría rumores sobre ti en todas partes, pero nunca he oído hablar de ti.»

Los aventureros domadores eran raros. Aunque los monstruos variaban en agresividad dependiendo de su raza, eran generalmente enemigos de la humanidad, y aún así los Domadores hacían uso de tales criaturas. Eran mucho menos numerosos que los guerreros.

Vandalieu era un domador de poco más de diez años de edad que tenía una apariencia inusual y era capaz de domar a un Perro Demonio. Rock pensó que era extraño que no hubiera rumores sobre él como un individuo prometedor.

Aunque le hablo cara a cara, tiene tan poca presencia que es anormal… ¿Podría ser que no haya rumores sobre él porque no tiene presencia? Rock pensó de forma bastante grosera.

«Eso es porque no soy un aventurero», dijo Vandalieu. «Actualmente tengo un registro temporal en el Gremio de Comerciantes, y soy miembro asociado del Gremio de Domadores.»

«¡¿No eres un aventurero?!» Rock dijo incrédulo. «Un miembro asociado del Gremio de Domadores… ¡¿Podría ser que hoy domaras a este Perro Demonio?!»

«No, Fang es un perro callejero de los barrios bajos. Vinimos a este Nido del Diablo hoy, y él mutó en un Perro Demonio,» dijo Vandalieu, diciendo la verdad pero no toda.

Rock y sus compañeros abrieron los ojos conmocionados.

«¡¿Acaba de convertirse en un monstruo?! Eso es… asombroso», dijo Rock.

Con toda honestidad, era difícil de creer. Pero Rock no tenía el conocimiento necesario para negar la no del todo verdadera explicación de Vandalieu… su afirmación de que Fang había sido un perro ordinario, y que mutó en el momento en que entraron en este Nido del Diablo.

Era de conocimiento común no sólo para aventureros como Rock y su grupo, sino para toda la gente de este mundo, que animales como pájaros, conejos y perros podían transformarse en monstruos bajo la influencia del Mana corrupto.

Pero casi nadie había presenciado esto en persona. El Mana corrupto no era visible a simple vista, y nadie sabía cuánta corrupción podían soportar los animales.

Los magos y los alquimistas habían tratado de entender este proceso desde la antigüedad, pero sus vagas descripciones sólo afirmaban que los animales tenían diferencias individuales en cuanto a la tolerancia, y que también dependería del atributo y la densidad del Mana corrompido.

Por lo tanto, no había nada que pudiera refutar que un perro se convirtiera en un monstruo el mismo día que entraba en un Nido del Diablo.

… Por cierto, no había ninguna ley que castigara a los dueños de los animales que se transformaban en monstruos. Sólo tenían que asumir la responsabilidad si esos monstruos transformados mataban a personas o destruían propiedades.

«Bueno, tal vez se corrompió mientras comía orejas de Goblin o Kobold en los barrios bajos. Y entonces, una vez que llegó a este Nido del Diablo, llegó a su límite y mutó», dijo uno de los compañeros de Rock. «¿Nos ponemos en marcha, entonces?»

«Supongo que sí. Perdón por hacer tantas preguntas. Los Perros Demonios no son débiles para los monstruos de Rango 2, pero los monstruos de Rango 3 y las hordas de Goblins y Kobolds a veces aparecen por aquí. Ten cuidado», dijo Rock, asumiendo que Vandalieu dependía completamente de Fang para la caza, ya que parecía ser una persona desarmada que no era un aventurero.

Y entonces el grupo de Rock se giró y se fue.

«… Tenemos suerte de que fueran buenas personas», dijo Vandalieu. «Entonces, ¿empezamos a volver a casa también?»

Fang ladró.

«¿Quieres tirar del carro? Eso te haría parecer más un monstruo domesticado para los demás, así que reduciría las posibilidades de futuros malentendidos», dijo Vandalieu, asintiendo con la cabeza. «Dame un momento».

Vandalieu creó rápidamente una correa y un bozal para conectar a Fang con el carro con su Habilidad ‘Refinamiento de Hilo’.

Cuando regresaron a la puerta de la ciudad de Morksi, Kest y su senior se sorprendieron al ver que Fang, que tiraba del carro, se había convertido en un Perro Demonio. También se sorprendieron al ver que el carro estaba lleno de cadáveres de monstruos descuartizados.

«N-Necesitabas reabastecerte de carne…» murmuró Kest con asombro.

«Sí, aunque también coseché algunas hierbas», le dijo Vandalieu.

El carro también contenía hierbas para la salsa usada en las brocheta… Para ser más precisos, las hierbas que Vandalieu había cultivado en su interior con los efectos del Trabajo ‘Tree Caster’, puestas en el carro después de entrar en el Nido del Diablo, y ahora les decía a los guardias que las había recogido.

Con esto, si alguien intentaba investigar dónde había adquirido Vandalieu las hierbas que usaba, buscarían inútilmente en el Nido del Diablo en vez de en la gente alrededor de Vandalieu.

«Umm… ¿Está permitido este tipo de cosas, Senpai?» Kest le preguntó al guardia senior.

No estaba seguro de si estaba permitido que un menor de edad que no fuera aventurero entrara y cazara en un Nido del Diablo y trajera su botín.

El guardia senior se frotó la barbilla. «No es un problema. No hay ninguna ley que lo castigue, así que…»

Por supuesto, los Nidos del Diablo estaban habitados por monstruos, y eran peligrosos. No era un lugar adecuado para menores de edad y civiles comunes que eran incapaces de combatir.

Pero no había ninguna ley en el Reino Orbaume que prohibiera a los civiles entrar en los Nidos del Diablo.

Incluso sin una ley que lo prohibiera, los civiles ordinarios no entraban normalmente en los Nidos del Diablo.

Pero también hubo casos de aparición de nuevos Nidos del Diablo, y de propagación de los ya existentes. No era raro que los Nidos del Diablo no aparecieran de manera diferente a los pastizales o lagos ordinarios.

Sería cruel castigar a los habitantes de un pueblo en un bosque o montaña que se había convertido en un Nido del Diablo, o a los viajeros o víctimas que accidentalmente se habían metido en un Nido del Diablo. Por eso no había ninguna ley que castigara a esas personas.

«No hay impuestos para los bienes procedentes de la caza en los Nidos del Diablo si sólo los traes, tampoco. Pero… en circunstancias normales, le daría un severo sermón», dijo el guardia senior a Vandalieu.

«Sí, siento haberle hecho creer que sólo estaba buscando hierbas en lugar de cazar», se disculpó Vandalieu, bajando la cabeza.

El guardia senior suspiró. «Eres libre de pasar.»

«Te dejaremos salirte con la tuya porque ese Perro Demonio estuvo contigo esta vez. Si vuelves a ir a un Nido del Diablo, no te olvides de traer a ese Perro Demonio contigo», dijo Kest, con cara de alivio. «Y no tardes mucho en ir al Gremio de Domadores para cambiar tu membresía de asociado por una completa».

«Sí, gracias», dijo Vandalieu.

Fang dio un pequeño ladrido.

Vandalieu saludó a Kest, volvió rápidamente a su casa, ordenó el inventario y se dirigió al Gremio de Domadores con Fang, donde se había registrado como miembro asociado esa misma mañana, esta vez para convertirse en miembro completo.

«¡Tienes talento como Domador!» dijo fervientemente el Maestro del Gremio, Bachem.

Pero Vandalieu se las arregló para irse, diciéndole que era hora de abrir su negocio, y abrió su carrito de comida, tal como lo había hecho ayer.

«Hoy has estado ocupado, ¿no? ¿Vas a cazar en el Nido del Diablo todos los días a partir de ahora?» preguntó Darcia, que había sido informada por Chipuras de la visita de Vandalieu al Nido del Diablo.

«Sí, mañana iré de nuevo a cazar», respondió Vandalieu mientras asaba las brocheta. «Hoy teníamos poco tiempo, así que no conseguimos mucha carne. Y también necesito repensar la red de seguridad de esta ciudad. Mañana, voy a ajustar la red de seguridad desde el exterior y cazar varios días de carne, así como algunos Goblins y Kobolds, nivelando a Fang en el proceso.»

Fang ladró en aprobación de este plan.

«Hagan lo mejor que puedan, los dos. Pero si estáis ocupados, podría ir a cazar por vosotros», sugirió Darcia.

No tenía tarjeta de miembro de ningún Gremio, pero la gente de la ciudad pensó que era una Elfa Oscura que había estado viviendo en un pueblo oculto. Si ella cazaba algunos monstruos que los aventureros de clase D eran capaces de cazar, habría más gente que asumiría que ella era una cazadora excepcional en su antiguo pueblo que gente volviéndose sospechosa.

«Es una buena idea… Muy bien, entonces te pediré que lo hagas una vez que Fang se haya nivelado hasta cierto punto», dijo Vandalieu.

«Sí, déjamelo a mí», dijo Darcia.

«Una brocheta, por favor», dijo un cliente, acercándose al carrito de comida.

Mientras Vandalieu y Darcia conversaban, los clientes se acercaban al carrito de comida esporádicamente. Durante la semana en que estuvo abierto, las brochetas se ganaron la reputación de ser deliciosos, y ahora había otros clientes además de los asociados con el «Lobo Hambriento».

«Son tres Baums», dijo Vandalieu.

«¿Eh? ¿Has bajado los precios?» preguntó el cliente confundido; las brochetas habían costado cinco Baums cada una hasta ayer.

Pero entregó tres Baums y compró una brocheta de todos modos. En su camino de regreso a la calle principal, examinó su brocheta de forma sospechosa.

¿La cantidad de carne no ha cambiado? No, ha aumentado ligeramente. Entonces, ¿ha bajado la calidad? se preguntó, teniendo un mal presentimiento sobre la brocheta.

Pero en el momento en que mordió la brocheta, se dio cuenta de que se había equivocado. El sabor había mejorado claramente.

«¡Tan delicioso! Es más barato y la cantidad de carne no ha cambiado, así que ¿por qué sabe mejor?» se preguntó incrédulo. «¡N-Necesito uno más!»

A pesar de haber casi regresado a la calle principal, el cliente se dio la vuelta y compró uno más.

… Porque he cambiado la forma en que estoy almacenando la carne, pensó Vandalieu.

No había comprado la carne en una tienda al por mayor, sino que la había cazado y descuartizado él mismo, por lo que no le había costado nada. Y como Vandalieu y Fang eran los que habían trabajado para adquirir la carne, no había costes de mano de obra.

Por lo tanto, estaba obteniendo grandes beneficios incluso vendiendo las brochetas a tres Baums cada una.

Y la razón por la que las brochetas se habían vuelto más deliciosas era simplemente porque la calidad de la carne había mejorado. Ayer, Vandalieu había usado la carne de monstruos de Rango 1 como Ratas Gigantes y Conejos Cornudos. Hoy, usaba la carne de monstruos de Rango 2 como Conejos Cornudos Gigantes y aves Giga.

El sabor de la carne de los monstruos y la utilidad de otros materiales cosechados de ellos generalmente aumentaba con su Rango. La diferencia entre los monstruos de rango 1 y 2 no era drástica, pero… no era el caso con la Habilidad ‘Cocina’ de Vandalieu.

Tal vez hacer buena comida con ingredientes inferiores era una forma de que un chef pudiera mostrar su habilidad, pero usar mejores ingredientes producía platos más deliciosos.

«¡¿Por qué sus pinchos se han vuelto tan deliciosos?!» preguntó el cliente.

«Mi Habilidad ‘Cocina’ se niveló esta mañana», le dijo Vandalieu, dándole la explicación más corta posible, sin tener tiempo de explicar todo eso.

«¡Ya veo!»

«¿No le vas a contar los detalles? Podría ser conveniente para nosotros más tarde si Joseph tiene una mala reputación», dijo Orbia.

Si Vandalieu difunde la noticia de que Joseph ha amenazado a todas las tiendas mayoristas de la ciudad, su ya pobre reputación se hundirá aún más.

Pero Kimberley argumentó lo contrario. «Orbia nee-san, si hacemos eso, la reputación de la carnicería en la que el Jefe compraba su carne antes también caerá. No queremos eso, ¿verdad?»

«Ah, tienes razón. Esa persona parecía una buena persona», dijo Orbia. «Entonces supongo que no se puede evitar.»

Aunque era una cosa pequeña, Vandalieu había tomado en consideración las circunstancias del anciano de la carnicería que había cedido a las amenazas de Joseph para mantener su sustento.

Mientras conversaban, un hombre delgado y barbudo, con un abrigo sucio y desgarrado en varios sitios, se acercó al carrito de comida no desde la dirección de la calle principal, sino desde la dirección del barrio bajo.

«Bienvenido», dijo Vandalieu.

«No, no soy un cliente… Me llamo Simon, y el ‘Lobo Hambriento’ me habló de ti», dijo el hombre, bajando la cabeza con una sonrisa autodespreciativa.

Era difícil saber cuántos años tenía por su barba y lo sucia que estaba su cara.

«Ah, eres tú. Vandalieu, la persona que nos presentó Michael-san está aquí», dijo Darcia.

«Encantado de conocerle. Pero, ¿qué negocios tienes con un viejo medio muerto como yo? Con gusto trabajaré para ti si hay trabajo que hacer, pero… no creas que seré de utilidad», dijo Simon, con su sonrisa autodespreciativa cada vez más amplia.

«Eso no es cierto», dijo Vandalieu, sacudiendo la cabeza. «Todavía tienes tu tarjeta de miembro del Gremio de Aventureros, ¿no?»

«Sí… Puedes encontrar trabajo mientras tengas una de estas aunque te falte el brazo derecho, después de todo.»

El hombre llamado Simon, que había sido presentado a Vandalieu por el «Lobo Hambriento» Michael, era un antiguo aventurero. Pero antes de que pudiera ahorrar lo suficiente para retirarse, había perdido su brazo dominante debido a una grave lesión y se había vuelto incapaz de luchar.

Hoy en día, apenas podía alimentarse haciendo trabajos diurnos que implicaban cosas como la limpieza, el tipo de trabajos que sólo los aventureros novatos harían. Era lo que se conocía como un rezagado.

«Entonces, por favor, vaya y venda esto al Gremio de Aventureros como prueba de haber exterminado los monstruos», dijo Vandalieu.

Su tarea para Simon era ir al Gremio de Aventureros y vender las partes del cuerpo de los monstruos que había cazado en el Nido del Diablo hoy y que le servían como prueba de haberlos exterminado.

«¿Eh? ¿Prueba de exterminio? ¿Por qué te desviaste del camino para que alguien más las vendiera?… Serías capaz de venderlas de inmediato, incluso con una tarjeta de membresía temporal», dijo un desconcertado Simon.

De hecho, el Gremio de Aventureros compraría cualquier prueba de exterminio siempre y cuando el vendedor estuviera registrado. Seguramente no había razón para buscar a un aventurero fracasado convertido en un mendigo para venderlas.

«Ninguno de nosotros tiene una», explicó Vandalieu simplemente.

El Gremio de Aventureros se negaría rotundamente a comprar pruebas de exterminio a los que no estuvieran registrados.

«Entonces deberías ir y re… No, no importa. Lo haré», dijo Simon, aún confundido pero dándose cuenta de que Fang le miraba, y sintiendo que había algo en esa mirada.

Bajó la cabeza, dejando de lado sus preguntas y su confusión.

Probablemente pensaba erróneamente que su vida estaría en peligro si se interesaba demasiado en el asunto.

«Entonces, aquí están las piezas que necesita vender. Por favor, vuelva después de que el Gremio de Aventureros se las compre. Tu parte será la mitad del precio de compra,» dijo Vandalieu.

«Lo tengo… ¡¿Tanto?! ¡Iré enseguida!» dijo Simon, su expresión se iluminó.

Tomó la bolsa que contenía las prueba de exterminio y se dirigió hacia el Gremio de Aventureros, corriendo a medias mientras se iba.

El precio de las pruebas de exterminio de los monstruos de Rango 1 y 2 no era nada extraordinario. Pero Simon había sido capaz de decir que había una gran cantidad dentro de la bolsa, a juzgar por su peso. Vendiendo tal cantidad, aunque recibiera sólo la mitad del precio de compra, sería el equivalente a varios días de salario de los trabajos diurnos. No se moriría de hambre durante un corto período de tiempo.

Considerando la simplicidad de la tarea que se le pedía, la cantidad que se le pagaba a Simon era extraordinaria. Pero el dinero que Vandalieu adquirió por la venta de las pruebas de exterminio no era un ingreso de su negocio, por lo que no podía anotarlo en su libro de cuentas. Era un dinero sin sentido.

Así, su contratación de Simon fue un acto de caridad, y tenía la intención de donar la otra mitad a un orfanato también.

«Espero que esto sirva como explicación de por qué tenemos mucho dinero para el señor de la región que ha enviado espías para vigilarnos», dijo Vandalieu.

«Espero que crea que estábamos cazando monstruos antes de venir a esta ciudad, y que ahorramos dinero para comprar el carrito de comida y la casa vendiendo sus materiales», dijo Darcia.

La última razón por la que Vandalieu hizo esto fue para disminuir cualquier sospecha que el señor de la región pudiera tener hacia él mostrándose adquiriendo fondos, aunque la cantidad adquirida fuera pequeña.

Justo cuando Simon se fue, tres hombres humanos de unos treinta años entraron en el callejón.

Uno de ellos se rió un poco. «Te digo que es verdad. El carrito de comida venderá brochetas sin carne, o habrá cerrado. Todo lo que tenemos que hacer es asegurarnos de que ese sea el caso».

«Y luego nos pagará Joseph», dijo otro.

Uno de los hombres era alguien que Vandalieu y Darcia reconocieron.

Era Aggar.

Hasta ahora, Aggar sólo había mirado el carrito de comida a lo lejos con una mirada frustrada, pero quizás ganando confianza ahora que tenía gente con él, se acercó a Vandalieu.

«Cuánto tiempo sin vernos, Vandalieu-kun, Darcia-san», dijo, con una sonrisa desagradable en su cara. «Su negocio va – ¡¿va bien?! ¿Por qué demonios sigues cocinando carne?» gritó, cambiando completamente su tono y expresión al ver que Vandalieu seguía asando brochetas de carne como lo había hecho la semana pasada.

«Oye, ¿qué demonios pasa, Aggar?» le susurró uno de los hombres junto a Aggar, frunciendo el ceño. «Esto no es como se supone que debe ser. ¿Cómo es que están haciendo negocios correctamente?»

«Sí. Lo único que tienes razón es que hay una Elfa Oscura tan hermosa que nunca pensarías que tiene equipaje con ella, y que el niño se ve realmente espeluznante», susurró el otro.

«¿Por qué, te preguntas… Este es un carrito de comida que vende brochetas a la parrilla. No creo que haya nada extraño en eso», dijo Darcia, respondiendo a su pregunta inicial.

Tenía una sonrisa de servicio al cliente, pero era rígida; había notado que había algo extraño en el comportamiento de Aggar y sus compañeros… Tenía buenos oídos, y podía oír su conversación susurrada.

Pero parecía que Aggar no podía oír sus palabras. Sus ojos se movían inquietos mientras intentaba pensar en una explicación.

«¡Eso es!» gritó de repente. «¡Estás usando la carne de ese perro! Te deshiciste de tu perro guardián y reemplazaste tu carne con…»

Fang, que se había escondido a la sombra del carrito de la comida, dio una serie de feroces y furiosos ladridos. Las palabras de Aggar podrían haber causado serios daños a la reputación del carrito de comida.

«¿Qué demonios? ¡¿Por qué tu perro guardián está vivo, y por qué demonios se ha hecho más grande?!»

Fang se había mantenido fuera del alcance visual por voluntad propia, pensando que los clientes podrían tener miedo de acercarse al carrito de comida si era visible desde la calle principal. Pero no fue capaz de ignorar la acusación de Aggar.

Aunque estaba podrido, Aggar seguía siendo un guardia. No se cayó de espaldas de forma antiestética cuando Fang enseñó los dientes y le ladró amenazadoramente; inmediatamente dio un paso atrás y levantó la guardia.

«Como puedes ver, Fang está vivo y bien. Aggar-san, parece que usted y sus colegas han venido al distrito de luz roja a divertirse después del trabajo, pero… ¿hay algo inconveniente en el hecho de que haya carne en mi carrito de comida?» Vandalieu le preguntó mientras le miraba con los Ojos Demoníacos del Rey Demonio.

Pero a diferencia del rico presumido al que Vandalieu había mirado la semana pasada, Aggar y sus compañeros tenían algo de experiencia en combate. Tal vez fue esto lo que los hizo más resistentes al miedo, o tal vez Vandalieu se había contenido demasiado. Su reacción no fue tan drástica; se pusieron pálidos y sus voces temblaron, pero no hubo nada más que eso.

«N-n-n-n-nada en absoluto. ¡Vámonos, chicos!» Aggar dijo a sus compañeros, y luego se fue.

«¡Muy bien!» dijo uno de ellos, girando para correr también.

«¡Espérame!» dijo el otro mientras corría para alcanzar a los otros dos.

«¿Debería haber puesto un poco más de fuerza?» Vandalieu se preguntó.

«No creo que pudieras haber hecho más», dijo Kimberley. «Hubiera sido más problemático si se hubieran meado o cagado o desmayado delante de nuestro negocio.»

«Esas personas… fueron contratadas por Joseph, ¿verdad?» dijo Darcia.

«Eleanora y los otros nos dijeron a través del Familiar Rey Demonio que uno de los sirvientes de la familia de Joseph se puso en contacto con Aggar», dijo Vandalieu.

Aggar era simplemente un guardia corrupto; su personalidad y habilidades encajaban con ese perfil. Pero entre los miembros de la organización criminal, era conocido como uno de los guardias convenientes que miraría hacia otro lado por un soborno.

Es probable que Joseph le pagara para llevar a cabo este acoso excesivo a Vandalieu y Darcia.

Aggar había traído gente para ver si el negocio de Vandalieu, que debería haber estado completamente desprovisto de carne, seguía funcionando. Por si acaso, intentaban acusarle de vender productos defectuosos y amenazarle con cerrar, obstruyendo la inspección necesaria para que su registro temporal se convirtiera en una auténtica membresía.

… Parecía que los dos compañeros de Aggar también tenían la intención de ponerle las manos encima a Darcia mientras estuvieran aquí.

«¿No sería prudente deshacerse de esos tres?» sugirió Chipuras.

«Hmm, es ciertamente desagradable, pero cuando pienso en si vale la pena matarlos por ello… no estoy seguro,» dijo Vandalieu.

Joseph estaba abusando de su autoridad como Vice Maestro del Gremio para llevar a cabo este acoso excesivo por su propia voluntad. Pero Aggar era un alevín que había sido contratado por poco dinero.

Si Vandalieu enterrara a Joseph, no habría nadie similar reemplazándolo por un tiempo, pero si enterrara a Aggar, podrían aparecer pequeños alevines similares uno tras otro.

Y aunque Aggar era un rufián, seguía siendo un guardia. Si tuviera una muerte extraña o desapareciera, era posible que se llevara a cabo una investigación a gran escala.

«Sí… Si no causa un poco más de daño, es un poco difícil de decidir», dijo Darcia.

Si fuera una mujer normal, sentiría una sensación de peligro por parte de Aggar. Pero aunque lo encontraba desagradable, ni siquiera ella pensaba que valiera la pena matarlo. Su cuerpo actual no se vería afectado en absoluto por ninguna droga paralizante o pastillas para dormir, y tenía suficiente fuerza escondida en sus delgados brazos para golpear a un caballero acorazado hasta la muerte de un solo golpe.

No le importaba el interés que Aggar parecía tener en ella.

«Hmm, tienes razón al decir que los guardias podrían investigar a Vandalieu-sama si nos deshacemos de ellos», dijo Chipuras. «No es que vayan a encontrar nada. Deberían quedarse callados.»

«No pueden hacer eso, es su trabajo… Hablando de trabajos, siguen ahí, ¿no? Los espías del señor de la región», dijo Orbia.

«Entonces el señor de la región es consciente del acoso que estamos recibiendo. Debería hacer algo, ¿no? Es un problema que involucra a su propio tío y a los guardias de la ciudad que él gobierna», dijo la Princesa Levia.

«Tienes razón en eso. Pero parece que el Jefe lo está haciendo bien, así que puede que no haga ningún movimiento, pensando que no es un gran problema», dijo Kimberley. «Oye Jefe, tal vez deberías intentar mirar la ventana del segundo piso de ese edificio y decir: ‘Este acoso es muy duro'».

«… Eso no haría otra cosa que burlarse de los espías, ¿no?» dijo Vandalieu.

Mientras la conversación pasaba de una discusión a una conversación ligera, Fang, el único que percibía a Aggar como una amenaza, dio un ladrido de descontento.

Fang parecía insistir en que Vandalieu nunca más se acercara a Aggar.

«Está bien, Fang. No pueden recurrir a la violencia directa. El poder y la autoridad son las únicas armas que tienen tanto Joseph como Aggar, y aparte de eso, no son importantes», dijo Vandalieu.

Joseph era un Vice Maestro del Gremio de Comerciantes, y tío del señor del reino. Aggar era un guardia. Ambos usaban sus posiciones para acosar a Vandalieu y a Darcia.

Pero Vandalieu no podía hacer mucho para evitar el acoso. Si lo hacía, las cosas se pondrían más difíciles para él.

«Bueno, es humano no darse cuenta u olvidarse de ese tipo de cosas… Debo tener cuidado de no hacerlo también», se dijo Vandalieu.

Fang dio un ladrido confuso; ¿por qué Vandalieu necesitaría tener cuidado cuando no era un ser humano?

Lo que Fang no entendía, por muchas veces que lo dijera Vandalieu, era que él se consideraba realmente un ser humano.


En un Reino Divino muy lejos de la ciudad de Morksi, Vida, la diosa de la vida y el amor, se sentó en una mesa con sus hermanos y hermanas cercanos.

«La reconstrucción de su alma se ha completado sin problemas. Esta semana ha sido el período de mayor vulnerabilidad para Vandalieu, pero podemos volver a respirar tranquilos», dijo Ricklent, el genio del tiempo y la magia, con un suspiro de alivio.

«Puede que haya sido vulnerable, pero no hay forma de que Alda y sus seguidores puedan aprovecharse de ello. Con sólo una semana a su disposición, incluso si sus héroes hicieran un movimiento inmediatamente después de esa batalla, sólo los que ya están en el Ducado Alcrem lo habrían hecho a tiempo. Los individuos reencarnados tampoco parecen estar cerca, y Birkyne no es de los que hace movimientos apresurados», dijo Zuruwarn, el dios del espacio y la creación mientras pulía una copa de plata magníficamente decorada. «Te preocupas demasiado, Ricklent.»

«… ¿No existía la posibilidad de que espíritus y dioses heroicos descendieran directamente sobre el mundo?» dijo la hermana más reciente de los dioses… Gufadgarn, el dios malvado de los laberintos, anteriormente del ejército del Rey Demonio.

Aunque los otros dioses se habían reunido aquí con sus apariencias originales, sólo ella estaba presente en este Reino Divino en su recipiente.

«Eso no era posible», dijo Vida, sacudiendo la cabeza. «Aunque los espíritus heroicos y los dioses descendieran a la ciudad de Morksi para atacar a Vandalieu mientras estaba débil, habría sido un esfuerzo inútil, si tomaras a Vandalieu y a Darcia y los teletransportaras dentro de la Cordillera Fronteriza».

Considerando la energía que se gastó cuando los dioses y los espíritus heroicos descendieron al mundo, habrían estado al borde de la muerte después. Sabiendo que Gufadgarn estaba constantemente cerca de Vandalieu, este era un plan que habría sido imposible de considerar.

«Y es poco probable que Alda y sus seguidores descendieran al mundo para una batalla directa contra Vandalieu; eso sólo sucedería si Vandalieu invadiera su Reino Divino», dijo Ricklent. «Nuestro hermano Alda intenta derrotar a Vandalieu bajo la pretensión de que es por el bien del mundo. Pero no se arriesgaría a destruir el mundo para conseguirlo.»

De hecho, los dioses eran necesarios para el mantenimiento del mundo. Alda no quería arriesgarse a que los dioses fueran destruidos o agotados hasta el punto de que ya no fueran capaces de mantener el mundo.

Por supuesto, había algo de espacio para trabajar, e incluso si había alguna falta de dioses, el mundo todavía duraría más de mil años. Pero si los dioses sufrían más pérdidas de las que esperaban… en el peor de los casos, el mundo podría colapsar y extinguirse en cuestión de segundos.

«Pero el mundo se derrumbaría y se evaporaría en cuestión de segundos también si todos nosotros fuéramos destruidos, así que creo que realmente te preocupas demasiado», dijo Zuruwarn.

«Eres tú el que es demasiado optimista», replicó Ricklent. «Más importante aún, ¿qué es esa copa? No la he visto antes.»

«Es mi copa personal. Tengo la intención de beber cola de ella», dijo Zuruwarn.

«… Vandalieu está ocupado; no lo apures tanto», dijo Ricklent.

«Zuruwarn, la cola es una bebida dulce parecida a la cerveza, ¿no? ¿No sería mejor un recipiente más profundo para que las burbujas no se derramen?» dijo Vida.

La seria y pesada atmósfera de la discusión en el Reino Divino se había suavizado de repente.

«Dejando eso de lado, la forma del alma de Vandalieu ha sido establecida. Debería ser más fácil para él utilizar el poder del atributo muerte de ahora en adelante», dijo Zuruwarn.

«Su alma estaba distorsionada hasta ahora, ya que Rodcorte la armó descuidadamente… Bueno, su alma sigue siendo grotesca para el alma de un humano», dijo Vida.

«Probablemente fue una tarea imposible desde el principio reconstruir el alma de un solo humano a partir de los fragmentos del alma rota de cuatro», dijo Ricklent. «Parece que no hubo problemas en la superficie de la Tierra, donde los humanos no poseen Mana, pero… despertó el atributo muerte en Origen, donde la magia existe, y ahora que se ha reencarnado en Lambda, que tiene el Sistema de Estado que yo creé, es como vemos ahora».

«La magia de atributo muerte de Vandalieu… Su Habilidad ‘Magia del Rey Oscuro’ es una habilidad pasiva. Para él, el poder del atributo muerte es como sus latidos o su respiración… No, es como sus huesos, músculos y órganos. Es una función que puede usar inconscientemente», dijo Vida.

Los humanos eran capaces de estar de pie sin entender la estructura de sus piernas, y sus órganos funcionaban aunque no entendieran cómo lo hacían.

El Sistema de Estado había determinado que el poder del atributo muerte era similar a estos fenómenos para Vandalieu.

«Incluso en el caso de que Vandalieu reencarnara de nuevo, es poco probable que el poder del atributo muerte deje su alma. Esto debería aplicarse incluso si se reencarnara en un mundo sin magia, como la Tierra», dijo Zuruwarn.

«Estoy esperando lo que el futuro le depara, pero eso significa que no puedo quitarle los ojos de encima», dijo Vida.

«Grandes dioses, hay algo que deseo confirmar», dijo Gufadgarn, que había permanecido en silencio hasta ahora. «¿Ha terminado realmente la reconstrucción del alma de Vandalieu? Parece que hay partes que se han desbordado, y otras que se han separado en innumerables pedazos.»

Algunos fluidos y globos oculares se habían desbordado y caído del enorme Vandalieu, creando un enjambre de Vandalieus que variaba de tamaño entre caber en la palma de una mano hasta unos tres metros de altura.

Parecía que Gufadgarn estaba preocupada por esto.

«Está bien. Esos fluidos y globos oculares son como un aura, o… algo así como las llamas que emite el cuerpo de Zantark», dijo Vida. «Además, los Vandalieus que no son parte del cuerpo principal sólo se separan de él para servir el papel de espíritus familiares y protecciones divinas»

«Es probable que aparezcan en grupos en los sueños de aquellos con su protección divina y se conviertan en uno con ellos. Sin embargo, no parecen estar realizando ningún otro trabajo que no sea ese en la actualidad», dijo Ricklent.

Parecía que el estado actual del alma de Vandalieu no era un problema.

«Ya veo», dijo Gufadgarn, asintiendo con la cabeza mientras confiaba en el juicio de los dioses de este mundo.

«Ahora bien, Gufadgarn finalmente te ha permitido entrar en la Cordillera Fronteriza, así que me gustaría relajarme un poco, pero… hay tantas cosas que hacer, como vigilar a Peria que debería revivir pronto, buscar dónde está sellada Botín e intentar convertir a la gente de la facción de Alda a la nuestra», dijo Vida.

«Deberíamos dejar esta última tarea casi enteramente a nuestros seguidores», dijo Ricklent. «Aunque enviemos mensajes divinos o aparezcamos en sus sueños, las decisiones de los humanos son suyas. Así es como debería ser.»

«Sí, ahora debo dirigir a los sacerdotes en las sociedades humanas adecuadamente después de haber dormido tanto tiempo… Pero hay un número inesperadamente pequeño de personas que realmente reciben mis Mensajes Divinos», dijo Vida decepcionada. «Hay bastantes personas que se llaman a sí mismas mis seguidores, pero en realidad no lo son, también.»

«Volveré a ser la sombra de Vandalieu», dijo Gufadgarn.

Los dioses volvieron a sus respectivas tareas, y el silencio volvió al Reino Divino una vez más.