Una derrota confirmada

La forma grotesca en la que Vandalieu se había transformado… Tenía la silueta de un humano, pero la piel negra que no reflejaba la luz tenía tumores y tubos de función desconocida en su superficie, y había grandes ojos y bocas colocados al azar sobre el.

Era demasiado extraño, incluso comparado con los monstruos más grotescos. Los cerebros de Heinz y sus compañeros se congelaron, como para evitar que reconocieran lo que estaban viendo.

Por lo tanto, se retrasaron un paso al reaccionar ante el salto de Vandalieu hacia ellos. Con un rápido movimiento que no dejaba lugar a aperturas, inimaginables para un ser con una forma tan extraña, lanzó un puño en la dirección de Heinz.

Hubo un ruido sordo.

«¡¿Por qué te estás distrayendo?! ¡Este tipo siempre ha sido nuestro enemigo desde el principio!» Gritó Delizah, que había bloqueado el puño de Vandalieu con su escudo de Orichalcum.

No había participado mucho en la conversación anterior; había estado vigilando la situación para estar preparada para actuar cada vez que Vandalieu hiciera algo.

«¡S-Sí, tienes razón!», dijo Heinz, recobrando el sentido y levantando su espada.

«¡Lo siento!» dijo Edgar, preparándose para la batalla.

El grupo se había agotado después de luchar contra las copias de los aliados de Vandalieu, pero gracias a la conversación que acababa de realizarse, habían tenido tiempo de beber Pociones para curar completamente sus heridas y recuperar sus fuerzas.

Sin embargo, Vandalieu había comenzado esa conversación sabiendo que ese sería el caso.

Las bocas que estaban esparcidas por toda la superficie de su cuerpo se abrieron simultáneamente para emitir un grito penetrante. Era la Habilidad Scream de Vandalieu, cargada con los efectos de Invasión Mental.

Edgar gimió y se tapó los oídos. «Resistencia a los Efectos de Estado no bloquea esto?!»

«¡Simplemente está atacando nuestras mentes con su grito! No es un Efecto de Estado», dijo Heinz, después de haber sido detenido en su camino.

Pero Delizah era la más cercana a Vandalieu; ella era la más afectada por el grito. Soltó un gemido de dolor y se tambaleó.

Con la apertura que se le dio, Vandalieu le dio una patada.

«Mill, dale paz a nuestras mentes. Protección Mental», recitó Diana, rezando a Mill, la diosa del sueño, para que la protegiera.

Al mismo tiempo, fortaleció las defensas mentales del grupo con un hechizo de atributo vida.

Heinz, Edgar y Jennifer se recuperaron del ataque mental de Scream de Vandalieu y desataron sus propios ataques.

«… Instant Shining Slash!»

«Shining Slash!»

«Shining Thunder Fist!»

Vandalieu bloqueó un ataque con su brazo, otro con su rodilla y evitó el tercero. Soltando unas cuantas Balas de Muerte para mantener a Heinz y a sus compañeros alejados, se echó hacia atrás y puso algo de distancia entre él y sus enemigos.

Pero no se había escapado ileso; varias heridas habían aparecido en su cuerpo negro. Las heridas desaparecieron rápidamente, pero los movimientos de Vandalieu habían dado mucha información al grupo de Heinz.

Su apariencia es extraña, y sus hechizos también son extraños, pero… sus movimientos no son nada espectaculares? pensó Heinz.

Sus habilidades físicas no son pobres. Son equivalentes a un aventurero de clase A; en otras palabras, no son muy diferentes de las nuestras. Pero aún tenemos el Descenso del Espíritu Heroico. Y su velocidad es peor que la mía, sin contar con ese demonio cazador de cabezas, pensó Edgar.

Su técnica no es nada especial… La mía es mejor, pensó Jennifer.

Es fuerte, pero no tanto como ese Titán No Muerto, pensó Delizah.

Los Valores de Atributo de Vandalieu no eran muy diferentes de los de Heinz y sus compañeros excepto por su Mana. De hecho, su agilidad era menor que la de ellos.

Además de eso, su Técnica de Lucha Desarmada acababa de despertar en la Técnica de Lucha de Destrucción de Alma hace unos momentos. Era muy inferior a las habilidades de Heinz y Edgar, por no hablar de Jennifer, que ya poseía una Habilidad superior de Técnica de Lucha Desarmada desde hacía mucho tiempo.

Y por alguna razón, no estaba usando los fragmentos del Rey Demonio.

En otras palabras, reuniendo todos estos hechos, Vandalieu no era un enemigo invencible. En esta situación de cinco contra uno, Heinz y su partido podrían derrotarlo definitivamente.

«Si eso es todo lo que tienes, quizás deberías haber venido a por nosotros con las otras falsificaciones en lugar de usarlas para ganar tiempo, Emperador-san», se burló Edgar mientras buscaba una abertura.

El grupo había decidido que era posible derrotarlo, pero no podían decidir un método para hacerlo.

Dijo que es su alma, pero ¿qué significa eso? ¿Significa que esta forma es su ‘alma’, y que debemos destruir el cuerpo por dentro? ¿O deberíamos estar destruyendo completamente la capa exterior? Edgar se preguntó, pensando cuidadosamente en la situación a pesar de sonreír arrogantemente por fuera.

Pero antes de que pudiera encontrar una oportunidad o una respuesta a sus propias preguntas, Vandalieu respondió.

«Eran copias elaboradas de mis aliados, pero estaban siendo controladas por un dios. Siendo ese el caso, era posible que me hubieran atacado a mí y no a ti», dijo Vandalieu. «Era conveniente que los derrotaras por mí. Me ahorré el dolor de tener que matarlos, incluso si eran falsos».

Sus palabras sonaban muy tranquilas. Su voz era tan firme que era difícil de creer que provenía del ser grotesco ante Heinz y su partido.

«No es por eso que te estoy preguntando esto, pero me aseguraré de que… ¿No te suicidarás?» preguntó Vandalieu, mirando a Jennifer.

«¡¿Qué estás diciendo?! ¡Por supuesto que no lo haremos!» gritó Jennifer.

«Ya veo…. Es una pena. Definitivamente quería que tú y Diana lo hicieran», dijo Vandalieu.

«¡Basta de tonterías! ¿Por qué haríamos –?»

«Jennifer, él está confirmando si vamos a huir o no», dijo Heinz. «Este es un lugar especial, después de todo.»

De hecho, se trataba de una Dungeon en la que Heinz y sus compañeros podían ser resucitados en la ‘ciudad’ sin importar cuántas veces murieran. Si se suicidaran ahora mismo, podrían escapar a la ‘ciudad’.

«Pero, ¿por qué me preguntas esto? Quieres matarnos, ¿verdad? ¿Qué pretendes hacer si realmente nos suicidamos?» Heinz le preguntó a Vandalieu, pensando que quizás Vandalieu tenía la intención de matarlos después de que fueran resucitados, pero entonces se dio cuenta de que el dios que manejaba esta Dungeon sellaría ciertamente las escaleras entre los pisos.

Sin embargo, no podía predecir la respuesta de Vandalieu.

«Si todos ustedes se suicidan, destruiré esta Dungeon.»

Destruir una Dungeon, que podía ser purificada o sellada, pero que no se consideraba destructible.

Eso fue posible para Vandalieu.

Sería problemático si Heinz y los demás se volvieran más fuertes de lo que son ahora, y… Vandalieu estaba disgustado con el dios que dirigía esta Dungeon.

Por lo tanto, si Heinz y sus compañeros huían de la batalla, Vandalieu tenía la intención de disparar su Cañón Hueco hasta que se le acabara el Mana o la Dungeon se derrumbara, lo que ocurriera primero.

«¡¿Destruir la Dungeon?!» exclamó Jennifer. «No hay forma de que puedas… no, ¡¿quizás este tipo pueda hacerlo?!»

«Jennifer, por favor, cálmate. No sé si realmente puede hacerlo, pero… mientras haya la menor posibilidad de que pueda, entonces no podemos huir», dijo Diana.

El objetivo del grupo de Heinz era superar el juicio de esta Dungeon, convertirse en los sucesores de Bellwood y cuestionar a los dioses directamente.

No podían dejar escapar esta oportunidad.

E incluso si fuera posible escapar de esta Dungeon… Vandalieu los estaría esperando en algún lugar del mundo exterior, y se enfrentarían de nuevo.

Necesitaban ser más fuertes de lo que son ahora. No podían huir de Vandalieu aquí.

«Entonces, usted confirmó si teníamos alguna intención de matarnos y retirarnos, pero ya tenía la salida sellada. Estoy sorprendido, estás más tranquilo de lo que pareces», dijo Edgar, sonriendo amargamente, extendiendo la mano a su espalda y activando un Objeto Mágico que continuamente renovaba su Resistencia.

Comprendió que a él y a sus compañeros no les quedaba más remedio que derrotar a Vandalieu aquí.

Pero el siguiente cambio de Vandalieu fue mucho menos sutil que el de Edgar.

«¿Calma?» Murmuró Vandalieu. «Yo… Calma…. Optimización del alma.»

Al momento siguiente, la apariencia de Vandalieu cambió una vez más. Su previamente plana, sin rasgos, silueta humanoide se transformó en lo que parecía un traje de armadura metálica de cuerpo entero, con líneas rojas oscuras y ominosas apareciendo por toda la superficie de su cuerpo.

Edgar chasqueó la lengua. «Así que, todavía no nos estabas dando todo lo que tienes –» empezó.

«Bala Tornillo, Respuesta Rápida, Cien Golpes de Sobrebrazo Furiosos».

Edgar se detuvo a mitad de la oración y desvió apresuradamente los cuernos del Rey Demonio que habían sido disparados hacia él. Utilizando la abertura que se había creado, Vandalieu utilizó la habilidad marcial de la Técnica de Armadura para mejorar su tiempo de reacción y cargó contra Heinz, desatando una serie de golpes de sobrebrazo.

En su mente, estaba maldiciendo a Edgar y al resto de sus enemigos por atreverse a asumir que estaba tranquilo.

No había forma de que pudiera estar tranquilo; estaba aquí, luchando contra Heinz y sus compañeros. Ya no tenía la capacidad de tomar decisiones con calma.

Vandalieu recordó sus sueños anteriores, donde Heinz y sus compañeros habían estado limpiando el piso 50. Ahora se dio cuenta de que estos sueños habían sido reales, y que habían ocurrido aquí en esta Dungeon.

Aquí, Heinz y sus compañeros resucitarían en algún lugar sin importar cómo murieran, y conservarían todos sus recuerdos y experiencias que los llevaron a la muerte. Pero en realidad no estaban siendo devueltos a la vida. Vandalieu no sabía exactamente cómo se hacía esto, pero esa era la realidad.

Así, aunque pudiera matar a todo el grupo, resucitarían como lo habían hecho antes, con el conocimiento de cómo les fue en la batalla.

Por eso necesito destruir sus almas.

Como no tenía sentido destruir sus cuerpos, tuvo que destruir sus almas. Si no lo hacía, entonces, incluso si ganaba la batalla, no estaría logrando nada más que regalarles información sobre sí mismo.

Pero, ¿podría Vandalieu destruir sus almas en su estado actual, mientras que ellos eran capaces de ser resucitados sin fin? No sabía la respuesta a eso. Instintivamente sintió que podía hacerlo, pero no había garantías ni pruebas de que éste fuera el caso.

Además, las circunstancias de esta batalla le perjudicaron mucho. Era uno contra cinco… No había espíritus cercanos con los que pudiera crear Golems, ni podía pedir prestada la ayuda de la Princesa Levia y de los otros espíritus muertos, ni podía convocar a Eisen y a Kühl, que normalmente estaban equipados dentro de su cuerpo, ni podía escuchar la voz de Gufadgarn.

«¡Mierda, de repente se ha vuelto loco!» Edgar maldijo, repeliendo los cuernos del Rey Demonio.

Heinz gruñó mientras desviaba los golpes de sobrebrazo de Vandalieu con su espada azul flameante.

Delizah se movió al lado de Heinz para tratar de protegerlo, mientras que Jennifer y Diana se pusieron en acción para apoyarlo también.

«Bala Retorcida… Fuego», murmuró Vandalieu, soltando una habilidad marcial de la Técnica de Artillería del Rey Demonio que usaba los vasos sanguíneos que sobresalían de su espalda como barriles de pólvora.

El grupo ya se había enfrentado a la Técnica de Artillería de Vandalieu en el piso 50; Jennifer inmediatamente se retiró a la seguridad del escudo de Delizah.

«‘De repente’ dices,» susurró Vandalieu incrédulo.

Estaba apostando por la posibilidad de poder destruir las almas de sus enemigos.

Ni siquiera sabía si podía ganar esta batalla. Había visto cómo Heinz y sus compañeros luchaban mientras se ocupaban de las copias de Borkus y de los otros, pero sólo había otra cosa que era ventajosa para él en esta situación.

Si Vandalieu estuviera tranquilo, probablemente se habría suicidado en el momento en que las otras copias fueran destruidas. Después de todo, era consciente de que su cuerpo real no sufriría ningún efecto aunque este cuerpo falso muriera.

Pero no había hecho eso; había despertado la Técnica de Lucha de Destrucción de Alma y se había hecho capaz de luchar con sus propios Valores de Atributo originales. Ciertamente, ya no estaba tranquilo.

«¡Siempre he estado pensando en nada más que en destruirlos a ustedes tres!» Gritó Vandalieu.

«¿Tres? ¡No nos ignores!» Jennifer le gritó, saltando hacia atrás desde detrás del escudo de Delizah.

Ella ya había activado su habilidad marcial de Respuesta Súper Rápida y su Habilidad Transcender Límites, y el encantamiento de Agilidad Aumentada de Diana ya había sido puesto en ella.

«¡Las Cuchillas de Cinco Colores es una fiesta de cinco personas! Shining Flying Slicing Kick!»

Habiendo leído las trayectorias de los proyectiles desde los ángulos de los tubos, desató una patada tajante en forma de media luna.

«Muro de Hierro.»

Aparentemente no dispuesto a recibir un golpe directo de este ataque, Vandalieu produjo el caparazón del Rey Demonio en su brazo y activó una habilidad marcial de la Técnica de Escudo. Sin embargo, Edgar y Heinz vieron esto como una oportunidad e hicieron su jugada.

«¡Hundred Slashes!» Rugió Edgar. «Incluso con los fragmentos del Rey Demonio, no creas que puedes resistir esto con una habilidad marcial como Muro de Hierro!»

«¡Así es!» Gritó Heinz.

Apareció una grieta en el caparazón del brazo que Vandalieu estaba usando como escudo, directamente a través del caparazón del Rey Demonio, cuando los ataques de Jennifer y la daga de Edgar lo golpearon repetidamente.

«Furious Shining Instant Slash». Rugió Heinz, y su brillante espada se estrelló contra el mismo lugar que Jennifer y Edgar habían estado atacando, destrozando todo el caparazón.

«Barrera de Impacto Negativo, Barrera de Absorción Mágica», murmuró Vandalieu, levantando sus barreras protectoras mientras tropezaba hacia atrás.

Se suponía que estas barreras podían bloquear incluso las habilidades marciales y los hechizos del grupo de Heinz.

Pero Heinz se había enfrentado a los hechizos de Vandalieu en el piso 50… alrededor de diez veces, experimentando una muerte temporal cada vez.

«¡Esas barreras ya no funcionarán! Radiant Life Blade!» Gritó Heinz, lanzando un hechizo que había desarrollado usando esas experiencias.

Era un hechizo que impregnaba su espada con el poder de los atributos luz y vida.

No sabía que los hechizos de Vandalieu eran de atributo muerte, pero instintivamente se había dado cuenta de que una combinación de los atributos vida y luz formaban el atributo opuesto al atributo muerte, a pesar de que ni siquiera Bellwood, un campeón que había luchado contra el Rey de los Demonios, Guduranis en múltiples ocasiones, nunca se había dado cuenta de esto.

Con sus dos barreras cortadas con facilidad, Vandalieu inmediatamente levantó su brazo izquierdo para protegerse. Como resultado, su torso permaneció ileso, pero su brazo fue cortado justo debajo del codo, haciendo que su desmembrado antebrazo girara en el aire.

Vandalieu agarró su brazo amputado con la mano opuesta y echó la cabeza hacia atrás, gritando en el aire.

«¡Eh, tienes la barriga abierta de par en par!» Jennifer dijo con una sonrisa de satisfacción, acercándose para aterrizar un ataque de seguimiento en el torso expuesto de Vandalieu y terminar la batalla aquí mismo.

«¡Espera, es una trampa!» Gritó Delizah.

«Lengua Tornillo Afilada, Esfera Boca Cortada».

«Qué – GAH!» Jennifer gritó, sangre brotando de su boca mientras era empalada por las resbaladizas y retorcidas lenguas, los órganos tubulares y las probóscides que habían sobresalido del cuerpo de Vandalieu.

«¡¿Jennifer?!» gritó Edgar.

«¡Espera, ya voy!», dijo Heinz mientras él y Edgar se apresuraban a ayudarla.

Pero de la espalda de Vandalieu brotaron patas de araña, impidiendo que se acercaran.

«De ninguna manera… Una trampa…» Jennifer gimió.

«Pensé que era bastante forzado, pero parece que mis habilidades de actuación no son tan inútiles después de todo», comentó Vandalieu.

Había usado la Habilidad Scream y deliberadamente dejó una abertura. Ahora, con su lengua perforando el corazón de Jennifer y su probóscide enterrada en su estómago, trató de chuparle la sangre, pero no pudo. O mejor dicho, podía, pero no podía saborear nada, ni recuperó su Mana.

Quizás es porque ambos estamos en cuerpos falsos. En ese caso, ya no me sirve de nada, pensó Vandalieu.

Recreció su brazo izquierdo, enroscó su mano en un puño y lo transformó en un tumor del Rey Demonio mientras lo levantaba en el aire.

«Maldita sea, incluso se está regenerando… Tan rápido, también…» Jennifer jadeó.

«¡Jennifer!» Gritó Heinz.

«Puño Pesado», murmuró Vandalieu.

Su puño izquierdo, que ahora se había transformado en un arma contundente cubierta de clavos afilados, aplastó la cabeza de Jennifer. Antes de que los fragmentos de su cráneo pudieran golpear el suelo, su cuerpo se convirtió en polvo y desapareció.

Heinz y Edgar estaban luchando contra las ocho piernas articuladas de Vandalieu, hábilmente controladas, pero tras la muerte de Jennifer, sus ataques se volvieron más feroces.

«¡Jennifer debería estar de vuelta en la ‘ciudad’! ¡Los dos, por favor, retrocedan por ahora!» Diana les advirtió.

«Lo –» comenzó Heinz.

«Lo sé, pero si nos quedamos atrás en todo, siempre estaremos peleando a su ritmo», gritó Edgar, continuando sus ataques. «¡Spiral Sonic Blow!»

Vandalieu explotó las debilidades y a menudo empleó tácticas de sorpresa; parecía que Edgar había decidido que era mejor derrotarlo con fuerza bruta aquí y ahora.

Era difícil decir que la decisión de Edgar era incorrecta. De hecho, Vandalieu también quería distanciarse de sus enemigos por ahora.

Pero supongo que le daré una cálida bienvenida, pensó Vandalieu.

«Lágrima de Acero».

Con dos de sus ocho patas unidas cortadas por Edgar, Vandalieu usó los extremos afilados de las seis patas restantes para tratar de cortar a Edgar.

«¡Ja, eres demasiado lento!», dijo Edgar.

Edgar había estado guardando sus Habilidades Transcender Limites y Transcender Limites: Espada Mágica; las activó ahora y cortó las piernas articuladas de Vandalieu con su daga de Orichalcum una tras otra.

Vandalieu lanzó el arma contundente que era su puño izquierdo a Edgar, pero fue interrumpido por Heinz.

«Flying Slash, Radiant Life Blade!» gritó Heinz, desatando un ataque relámpago que voló hacia Vandalieu al tiempo que encantaba la daga de Edgar con propiedades anti atributo muerte.

«¡No se puede evitar! Fortalecer Todos los Valores de Atributos», gritó Diana, dándole a Edgar otro encanto.

El ataque de Heinz aterrizó directamente en el brazo izquierdo de Vandalieu, y aunque no cortó todo el camino, cortó más de la mitad y detuvo su movimiento.

Edgar ahora tenía sus Valores de Atributos enormemente aumentados, y su daga estaba encantada.

«Thousand Slashes!» Gritó, desatando una habilidad marcial avanzada.

«Anti Espada, Balas de Muerte, Impactos Infinitos, Lengua Espada», murmuró Vandalieu mientras cubría todo su cuerpo con el pelaje del Rey Demonio, activó una habilidad marcial de Técnica de Armadura y repelió los ataques de su enemigo con las piernas y la lengua.

Pero la daga de Edgar atravesó los hechizos de Vandalieu y las partes del cuerpo con las que se defendía, y el pelaje que se había convertido en un manojo de fibras anti-espadas fue cortado en pedazos.

Siento que estoy hecho de mantequilla, pensó Vandalieu al levantar la vista.

«¡Spiral Blow!» Rugió Edgar, clavando su daga en un espacio en el casco de Vandalieu.

Sintiendo la sensación de que su espada penetraba en el hueso y la carne suave y llamativa, una sonrisa de satisfacción apareció en su rostro… y en el momento siguiente, su cuerpo fue penetrado por numerosos rayos de luz que salían de Vandalieu.

«¡Edgar!» Diana gritó. «¡Te curaré de inmediato!»

«¡Necesito esa curación rápido! ¡Lo siento!» Edgar se disculpó, alejándose de Vandalieu.

Se las había arreglado para retorcer su cuerpo en el último momento antes de que aparecieran los rayos de luz; habían pasado por alto sus órganos vitales.

Pero esto había llegado a un gran costo.

«¿Estás bien?» preguntó Heinz.

«No, estoy acabado. Mi mano dominante se ha ido… y no sé por qué, pero casi no me queda Mana», dijo Edgar.

Sujetó el arco corto de su espalda a su muñeca derecha cortada. Con esto, al menos podía disparar flechas, y aún así podía empuñar su daga con su mano izquierda, pero carecería de un buen control.

Pero incluso la magia curativa de Diana tomaría demasiado tiempo para restaurar un miembro perdido. La mano de Edgar no regresaría durante esta pelea.

Además, los efectos de Transcender Límites habían desaparecido, dejando todo su cuerpo casi abrumado por la fatiga. Los efectos de Radiant Life Blade también habían desaparecido.

«Para poder proteger tus puntos vitales de los rayos de luz liberados a una distancia casi nula… Monstruo», murmuró Vandalieu mientras la materia cerebral goteaba de su casco.

Había sacrificado varios de sus ojos para liberar los rayos de luz con los efectos de Devorador de Alma, sólo para que los evitara. Para haber tomado solamente la mano dominante de Edgar y su Mana… Vandalieu reconoció la fuerza de las Cuchillas de Cinco Colores, que eran en efecto poderosos aventureros.

«Mierda, tú eres el monstruo aquí… ¿Cómo puedes seguir moviéndote después de que tu cabeza ha sido aplastada?!» Preguntó Edgar.

Eso es porque mi cuerpo está dentro del torso en forma de alma, pensó Vandalieu.

Su forma de alma había formado una armadura alrededor de su cuerpo, y aunque su apariencia exterior era ahora ligeramente mayor que la de un varón humano, su cuerpo real por dentro no había cambiado de tamaño. La totalidad de su cuerpo estaba contenida dentro del torso del cuerpo con forma de alma.

Su cabeza y brazos no contenían nada; eran maniquíes que Vandalieu había creado a partir de los huesos y sub-cerebros del Rey Demonio.

Por supuesto, Vandalieu no fue lo suficientemente ingenuo como para revelar eso. En vez de eso, cubrió todo su cuerpo con el pelaje del Rey Demonio una vez más y lo hizo expandirse.

«Fuego Caótico», murmuró Vandalieu.

Su habilidad marcial de Lanzamiento hizo que su pelaje, que se había transformado en algo parecido a las púas de un erizo, volase en todas direcciones.

«Diana, agáchate», dijo Delizah, protegiendo a Diana, que no podía moverse porque estaba lanzando magia curativa, de la lluvia de agujas.

«¡Pero Heinz y Edgar! ¡Ni siquiera he terminado de sellar las heridas de Edgar!» Diana gritó.

Las habilidades marciales de Delizah, que desviaban la hostilidad de los enemigos hacia sí misma, no funcionaron en Vandalieu; no pudo dejar de lado a Diana.

Pero la espada de Heinz se balanceaba por el aire en una habilidad marcial que repelía a los proyectiles, protegiéndose a sí mismo y a Edgar.

Sin embargo, como si ya esperara esto, Vandalieu corrió hacia adelante y comenzó un ataque de seguimiento… no contra Heinz y Edgar, que tenían las manos ocupadas defendiéndose de las agujas desde una distancia relativamente cercana, sino contra Delizah, que levantó su escudo y se comprometió a defenderse.

«¡Muro de Metal de Dios! «¡Forma de Metal de Dios!» Delizah gritó, activando sus habilidades marciales y pensando que era conveniente que Vandalieu hubiera venido por ella por su propia voluntad, y preparándose para detener el golpe del puño levantado y cubierto de tumores de Vandalieu.

El tumor cayó sobre ella con una fuerza tremenda y dejó salir un estruendo mientras chocaba con su escudo. Sin embargo, Delizah salió ilesa y no sintió ningún impacto.

¡Lo resistí! pensó Delizah. Ahora sólo necesito forzarlo a volver con Shield Bash – ¡¿mi brazo no se mueve?!

Se asombró al ver que su brazo no se movía.

«Yo también los usé la última vez, ¿no? Las ventosas», dijo Vandalieu.

Él había activado las ventosas del Rey Demonio en el momento en que lanzó el tumor del Rey Demonio en Delizah, y su escudo estaba ahora unido a ellas.

Vandalieu tenía más fuerza que agilidad, y también poseía la Habilidad Fuerza Monstruosa. Era un mago que priorizaba el poder en el combate físico.

A pesar de su pequeña estatura, Delizah era más densa en masa que un ser humano, y todo su cuerpo estaba cubierto de equipos sólidos. Pero Vandalieu la levantó junto con su escudo en el aire con un solo movimiento.

«¡U-uwah!», gritó.

El escudo estaba fijado a su brazo por un cinturón para que no se le cayera fácilmente; fue levantada en el aire, incapaz de desechar su escudo y escapar.

«¡Diana, deja de curar! Ataca!», gritó Edgar.

«Tree Bind!» Diana gritó, interrumpiendo su magia curativa y lanzando un hechizo de atributo vida que produjo ramas de árbol para detener el movimiento de Vandalieu.

«¡Ya voy!» gritó Heinz, tratando de acercarse a Vandalieu.

Sin embargo, Vandalieu regeneró las piernas articuladas de su espalda, que rompieron las ramas y mantuvieron a Heinz a raya con su largo alcance.

«Diana, corre –»

«Lanzamiento de Poder», murmuró Vandalieu, moviendo su brazo izquierdo y separando el tumor de él, haciendo que Delizah y su escudo que estaba unido a las ventosas volaran. «Prisión de Muerte en Llamas.»

El tumor detonó en el aire.

«D-Delizah!» Diana lloró.

Vandalieu había encendido la grasa del Rey Demonio que llenaba el interior del tumor.

«De ninguna manera –» comenzó Diana.

Pero su confiable escudo ya no estaba. Vandalieu movió su brazo derecho con las garras del Rey Demonio descubiertas, cortando su indefenso cuello. Cuando la cabeza decapitada de la sacerdotisa Elfa cayó y rodó por el suelo, se convirtió en polvo y desapareció junto con su cuerpo sin cabeza.

«¡Diana!» Delizah gritó suavemente mientras se levantaba del suelo, cubierta de quemaduras aquí y allá. «¡Cómo te atreves!» Gritó, su cara retorcida por la ira mientras su orgullo como escudera quedaba hecho jirones junto con la compañera que había estado protegiendo.

Pero no había perdido la compostura; parecía que no buscaba un camino hacia Vandalieu, sino un camino para reagruparse con Heinz y Edgar.

Heinz y Edgar también sintieron ira pero mantuvieron la compostura; se mantuvieron cautelosos ante Vandalieu y trataron de encontrar una manera de luchar junto con Delizah.

La única razón por la que lograron mantener la compostura fue porque sabían que Diana y Jennifer no habían muerto realmente.

«Con esto, los obstáculos se han ido… Esta es la primera vez que me superan en número, así que fue bastante molesto», dijo Vandalieu, exhalando.

Eliminar a Jennifer y Diana fue un gran logro para él.

Jennifer, la ágil artista marcial que abrumó a sus enemigos con la gran cantidad de ataques, y Diana, que brindó apoyo y curación a todo el grupo, desempeñaron un gran papel en las Cuchillas de Cinco Colores. Además, demostraron un nivel de coordinación verdaderamente avanzado que era digno de un grupo de aventureros de clase S.

Con ambas desaparecidas, había un gran agujero en la coordinación del grupo; sería correcto decir que la mitad de su efectividad en el combate había desaparecido.

Pero no fue por razones estratégicas que Vandalieu quiso eliminarlas.

Jennifer y Diana se habían unido a las Cuchillas de Cinco Colores después de que Heinz y los demás se habían mudado al Reino Orbaume. No eran el objetivo de su venganza.

Por lo tanto, no tenía intención de destruir sus almas. Parecía que habían desempeñado su propio papel en la matanza de Ghouls y Majin, pero… los Ghouls y Majin no eran víctimas impotentes. Sería ir demasiado lejos devorar las almas de Jennifer y Diana por la muerte de estos Ghouls y Majin cuando Vandalieu no conocía todas las circunstancias que los rodeaban.

Por lo tanto, Vandalieu no había aplicado la Habilidad Devorador de Alma en ataques que tuvieran alguna posibilidad de golpear a Jennifer y Diana. Sólo lo había aplicado a los rayos de luz que había usado en Edgar.

Pero ahora, sólo quedaban sus tres objetivos de venganza en el campo de batalla. Podía devorar sus almas sin contenerse.

«Esto es problemático… Es bastante fácil para ti, ¿no? No hay señales de que usted haya sufrido ningún daño…. Hemos perdido prestigio como grupo de aventureros de clase S», dijo Edgar mientras veía cómo se regeneraba el brazo izquierdo de Vandalieu y volvía a la normalidad.

Era probable que estuviera tratando de usarse a sí mismo como cebo y desviar la atención de Heinz y Delizah, ya que sólo tenía una mano y casi no le quedaba Mana.

Pero fue un esfuerzo inútil, ya que Vandalieu tenía varios ojos compuestos del Rey Demonio colocados en la superficie de su cuerpo, lo que le permitía ver todo lo que le rodeaba.

«No hay necesidad de desanimarse; éste es el resultado esperado», dijo Vandalieu, respondiendo a Edgar y fingiendo haber caído en su táctica.

«¿Esperado? Enfrentarnos uno contra cinco y derrotar a dos de nosotros con facilidad es el resultado esperado?» preguntó Edgar incrédulo.

«Sí. Ya estabas agotado después de luchar contra Borkus y Legión, después de todo», dijo Vandalieu.

«Recuperamos nuestra resistencia y curamos nuestras heridas mientras hablábamos –», comenzó Edgar.

«Tu Mana, los límites de duración de tus Habilidades y la fatiga que sientes al usarlas deberían haber sido casi exactamente el mismo estado», señaló Vandalieu.

La comisura de la boca de Edgar se movió un poco. Vandalieu también pudo ver a Heinz y a Delizah siendo claramente sacudidos por la verdad que él había dicho.

Esta fue otra circunstancia ventajosa para Vandalieu.

De hecho, Heinz y sus compañeros estaban exhaustos. Eran aventureros poderosos, tan capaces que los dioses de las fuerzas de Alda tenían grandes expectativas en ellos. Pero al final, estaban atados por sus razas – eran humanos, una Elfa y una Enana.

No podían regenerar su Mana a un ritmo anormalmente rápido como Vandalieu, ni podían ignorar su fatiga.

Y si utilizaban las Habilidades Superar Límites o Trascender Límites, se verían abrumados por una terrible sensación de fatiga tan pronto como las Habilidades se desvanecían, y sus movimientos se volverían aburridos.

«Como tu Mana es limitada, no usaste habilidades marciales avanzadas o hechizos que requieran mucho de ella, excepto en momentos críticos. Incluso ese problemático encantamiento de ‘Radiant Life’ consume mucho Mana; o bien sus efectos no duran mucho tiempo o lo estás lanzando deliberadamente de esa manera para salvar Mana», continuó Vandalieu. «Y la duración de tu Descenso del Espíritu Heroico casi ha terminado, ¿no es así? Lo activaron antes de entrar a este piso como precaución contra mí, después de todo.»

Heinz, Edgar y Delizah estaban claramente sacudidos – Vandalieu había visto a través de su estado actual, así como la razón del ataque apresurado de Edgar de antes.

«Tus Valores de Atributos, especialmente tu Mana, disminuirán significativamente. El Sumo Sacerdote Gordan dijo una vez que su Mana aumentó a 100.000 después de que un espíritu familiar descendiera sobre él. Si es un espíritu heroico, ¿tal vez 1.000.000 o 2.000.000? Pero una vez que el Descenso del Espíritu Heroico se haya ido… no podrás usar ni siquiera las habilidades marciales o hechizos más básicos», dijo Vandalieu.

Pero yo también estoy agotado, pensó Vandalieu.

Esta Técnica de Lucha de Destrucción de Alma, que materializó su propia alma, había consumido más Mana de lo que él había esperado. Además, su Mana disminuía en cantidades considerables cada vez que atacaba o recibía ataques. Incluso sus 6.000.000.000 de Mana total y la regeneración anormal de Mana no compensaron completamente estos gastos de Mana. La cantidad que había absorbido de Edgar no era ni una gota en el balde.

La razón de ello fue porque los ataques con proyectiles de Vandalieu, las partes de sí mismo que había desprendido y detonado, las partes de su cuerpo que fueron cortadas por los ataques de sus enemigos – todos ellos eran parte de su alma.

«… Y qué. Jennifer y Diana volverán pronto, y podemos ser resucitados sin importar cuántas veces muramos en esta Dungeon,» dijo Edgar como un farol, sin saber del agotamiento de Vandalieu.

Pero al final sólo fue un farol.

Cuando murieran y regresaran a la ‘ciudad’ de esta Dungeon, sus heridas estaban completamente curadas. Pero su Mana se mantuvo igual.

Maldita sea, si estuviéramos fuera, habríamos traído algunos cristales de Mana, pero… Edgar pensó, pensando en los cristales de Mana, que podrían estar hechos de Piedras Mágicas y permitir la recarga de Mana.

Pero en esta mazmorra, no se podía reunir ningún material de los monstruos derrotados, incluyendo sus Piedras Mágicas.

Además, habían podido recuperar a su Mana en la seguridad de la ‘ciudad’ cuando murieron.

Incluso cuando les quedaba apenas Mana, no habían sido forzados a participar en batallas en las que necesitaban ganar. Incluso en esta batalla, si Vandalieu hubiera sido otra copia como todas las otras copias hasta ahora, probablemente habrían cortado su intento tempranamente y habrían decidido intentarlo de nuevo mañana.

Por lo tanto, el grupo no se había molestado en preparar grandes cantidades de cristales de Mana para evitar que se les acabara el Mana.

Sin embargo, Vandalieu había declarado que destruiría esta Dungeon de alguna manera.

No podían permitirle hacer eso.

«No importa cuántas veces nos maten, definitivamente lo mataremos», dijo Edgar, poniendo una flecha en su arco y tirando de la cuerda.

Con sus ojos compuestos, Vandalieu pudo ver a Delizah y Heinz preparándose para hacer algún tipo de movimiento también.

Sin embargo, no sabían que Vandalieu podía devorar sus almas. Su Mana era drenado considerablemente cada vez que Vandalieu los atacaba, pero ellos simplemente asumían que eran ataques que drenaban Mana.

«… Sed de Sangre», murmuró Vandalieu, lanzando un hechizo de muerte.

Toda la sangre roja negruzca que había derramado durante la batalla se convirtió en polvo y bailó en el aire.

«Toma esto, mi final –» Edgar comenzó, pero sus palabras se convirtieron en un grito de dolor.

Estaba cubierto por este polvo; soltó la flecha de su arco y cayó al suelo, retorciéndose de dolor.

«GAH! ¡AAAAGH! ¡Por qué… Resistencia a los Efectos de Estado debería protegerme del veneno o la enfermedad…!»

Heinz gimió de dolor, él y Delizah empezaron a sufrir también. «¡No es eso! ¡Hay algo, algo entrando por debajo de nuestra armadura…!»

Vandalieu se mojó los labios mientras los miraba.

Había convertido su propia sangre en microbios carnívoros hambrientos de sangre.

Fue capaz de convertir partes de su propio cuerpo en microbios con los efectos del Trabajo Demonio de la Enfermedad; si bien esto tenía aplicaciones en el control de plagas, había planteado la hipótesis de que también sería capaz de utilizar esta capacidad para luchar contra los enemigos con Resistencia a los Efectos de Estado o Inmunidad a los Efectos de Estado.

Había inventado el hechizo del Rey Oscuro ‘Sed de Sangre’, que transformaba su propia sangre en microbios carnívoros. La Habilidad Resistencia a los Efectos de Estado y los Objetos Mágicos anti enfermedades no sirvieron para nada contra este hechizo.

Heinz y sus compañeros estaban siendo devorados vivos por un sinnúmero de Vandalieus del tamaño de un microbio. Esto no fue un Efecto de Estado; fue un ataque físico. Pero los microbios que los atacaban eran demasiado pequeños para ser vistos a simple vista; no podían ser golpeados por sus manos.

Era una carta de triunfo cruel y diabólica, a la que no se podía escapar una vez que se pegaba a la piel de sus víctimas. Pero a diferencia de los patógenos de Vandalieu, él no podía elegir objetivos para esto; él no había sido capaz de usarlo mientras Jennifer y Diana estaban presentes.

En pocos minutos, las almas de Heinz, Edgar y Delizah serían devoradas y destruidas.

«… Lengua Afilada», dijo Vandalieu, incapaz de esperar tanto tiempo y decidiendo acabar con Edgar perforándolo con su lengua.

«¡Respuesta Instantánea! Espada azul Flamígera», gritó Heinz, saltando del suelo y repeliendo la lengua de Vandalieu con su espada mágica.

Su cara estaba retorcida por el dolor, pero permaneció de pie ante Vandalieu.

«¡No te dejaré hacer… lo que quieras!», jadeó.

«Ignoraste tu dolor y activaste por la fuerza Transcender Límites o algo más… Pensé que sería mejor ocuparme de ustedes uno por uno de una manera garantizada, pero parece que es mejor que yo los destruya primero», dijo Vandalieu.

A pesar del dolor que le atormentaba, Heinz levantó su espada. Vandalieu comenzó a cerrar la brecha entre él y su enemigo.

Pero al instante siguiente, un Orco Noble blindado apareció junto a Vandalieu y blandió una enorme espada contra él.

«BUGAAAAH!» rugió.

«¡¿Un Orco Noble?!» exclamó Heinz, desconcertado.

La gran espada golpeó la cabeza de Vandalieu y se hizo pedazos con un ruido como el de la rotura de cristales.

«B-bugoh…. Bobyuh?!» gruñó el Orco Noble.

«Justo cuando pensaba que el dios no podría interferir porque no había hecho nada hasta ahora…» Vandalieu murmuró mientras movía sus garras para deshacerse del Orco Noble…. Bugogan.

Pero copias de personas y monstruos aparecieron uno tras otro alrededor de Vandalieu, y al mismo tiempo, apareció un muro que lo separaba de Heinz, Edgar y Delizah.

El dios que dirigía esta Dungeon había empezado a interferir.

Por supuesto, Vandalieu había desconfiado de esta posibilidad, pero no podía ignorar las copias que habían aparecido.

«¡No subestimes la fuerza de los humanos!» gritó la ‘Serpiente de Cinco Cabezas’ Ervine.

«¡Dhampir malvado! Te golpearé con un castigo divino», rugió el Sumo Sacerdote Gordan.

Un Rey Goblin gritó mientras se lanzaba contra Vandalieu.

«¡Hazte alimento para mis insectos!» se rio el ‘Enjambre de Insectos’ Bebeckett.

«¡Vamos, Kasim, Zeno!» dijo Fester.

«¡Sí!» respondieron Kasim y Zeno.

Copias de enemigos cuyas almas había destruido Vandalieu, copias de enemigos a los que no tenía ningún apego en particular, y copias de sus amigos. Estas copias variaban mucho en fuerza; incluso el Sumo Sacerdote Gordan no era más que un pequeño alevín para Vandalieu ahora, al igual que Bugogan, pero….

«Parece que quieres enfadarme… ¡aunque ya estoy enfurecido!» Murmuró Vandalieu. «Trascender Límites, Superar Límites: Fragmentos, Respuesta Instantánea!»

Decidiendo que ésta era la emboscada final, Vandalieu se lanzó a las copias con todas sus fuerzas.

Detrás de la pared, Heinz podía oír gritos aterradores y los sonidos de gente muriendo, pero se quedó sin habla. «Martina… Riley… ¿por qué están…?» murmuró.

Dos de sus compañeros caídos habían aparecido ante él.

«Heinz, esas son copias de Martina y Riley», dijo Delizah, quien había sido llevada a Heinz por la copia de Riley.

De repente, Heinz recuperó el juicio.

«Ciertamente. Estoy usando temporalmente las copias de estos dos para actuar en mi nombre», dijo Riley, hablando en un tono intelectual y algo frío e inhumano que Heinz, Edgar y Delizah nunca habían oído de él mientras estaba vivo.

Al mismo tiempo, el dolor feroz que los asaltaba desapareció.

«… Parece que estas partes separadas del cuerpo que ya no están bajo su control, sin más voluntad que el hambre primitiva, pueden ser borradas como cualquier otra copia. Haré un registro de esto», continuó Riley. » Cuchillas de Cinco Colores, soy Curatos, el dios de los registros. Me disculpo por llegar tarde para ayudarlos.»

La esperanza apareció en los rostros de Heinz y sus compañeros con la aparición de Curatos, el dios que actualmente ocupaba la copia de Riley. Había sido una situación desesperada, pero con la ayuda de un dios, era posible que pudieran derrotar a Vandalieu.

«Déjamelo a mí», dijo la copia de Martina, mientras levantaba al sin aliento Edgar a sus pies.

«Gracias. Lo siento, pero ¿puedes curar –?» Edgar comenzó.

Pero al momento siguiente, la copia de Martina le rompió el cuello.

«¿Qué estás –?» Heinz y Delizah gritaron sorprendidos.

«Déjame esto a mí. Regresen a la ‘ciudad’ antes de que sus almas sean devoradas, y escapen de esta Dungeon», dijo Curatos en su tono frío e inhumano. «Esta Dungeon ha sido aislada por ese maldito dios malvado de los laberintos. Los otros dioses no pueden ayudarnos ahora. Esta es mi derrota»

Como si confirmara la declaración de Curatos de su propia derrota, el cuerpo de Edgar se convirtió en polvo y se desmoronó.



NTK: Ahora a esperar otra vez, cuando salga un capítulo lo intentare traducir ese mismo día